Web of causation and its implications for epidemiological research

Le 18e et le début du 20e siècle ont été témoins de la désintégration d’une approche unifiée pour comprendre la condition humaine. L’économie politique, l’étude générale de la société humaine, s’est fragmentée en un ensemble de disciplines universitaires, chacune se concentrant de manière réductionniste sur son domaine étroit de recherche spécialisée. La médecine, qui s’était intéressée à la santé dans des contextes sociaux et historiques, a réduit son champ d’action au niveau microscopique et à une compréhension globale des effets immédiats des agents pathogènes et des structures des systèmes organiques désintégrés. De même, l’anthropologie, qui a continué à brandir l’étendard de l’holisme, s’est repliée pendant une grande partie du 20e siècle sur des études culturelles fines de communautés humaines apparemment isolées, d’une part, et sur des analyses biologiques et biocomportementales hautement spécialisées qui n’ont qu’un rapport indirect avec les préoccupations culturelles, d’autre part. Par conséquent, il a parfois semblé que l’anthropologie allait se fragmenter en deux ou plusieurs disciplines et que l’opportunité d’une compréhension intégrée de la condition humaine serait perdue dans le processus. Cependant, à mesure que nous nous rapprochons du 21e siècle, le besoin ressenti d’une réintégration interdisciplinaire et intradisciplinaire se fait de plus en plus sentir. Cette tendance se manifeste de plus en plus dans le domaine des études sur l’alcool, le tabac et les drogues, et suggère l’une des voies que l’anthropologie pourrait emprunter à l’avenir. Dans cette optique, cet article examine l’utilisation d’un modèle bioculturel critique employé dans l’évaluation anthropologique du programme d’échange de seringues de Hartford. Ce modèle intègre l’économie politique des comportements à risque, l’examen ethnographique des compréhensions, des systèmes de signification et des comportements des initiés, ainsi que l’analyse biologique des questions liées à la santé. Sur le plan méthodologique, l’évaluation a combiné des méthodes et des concepts provenant de tous les principaux sous-domaines de l’anthropologie.

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