Vol urbain : compréhension des réponses individuelles et au niveau de la population des oiseaux migrateurs néotropicaux néarctiques à l’urbanisation

1. Malgré le fait que les études sur l’écologie urbaine soient devenues courantes dans la littérature, les écologistes manquent toujours de preuves empiriques des mécanismes sous-jacents responsables des relations entre l’urbanisation et la structure des communautés animales. Dans le but de comprendre les processus qui régissent un évitement apparent des paysages urbains par de nombreux oiseaux migrateurs néo-narctiques, nous avons examiné les réponses au niveau des populations et des individus du gobe-mouche d’Acadie (Empidonax virescens) à l’urbanisation dans les paysages entourant 35 peuplements forestiers riverains dans l’Ohio, aux États-Unis. 2. De mai à août 2001-06, nous avons recensé les oiseaux, bagué 175 moucherolles territoriaux afin d’estimer leur condition et leur survie, suivi les dates d’initiation des nids, contrôlé le succès de 387 nids et estimé la productivité reproductive annuelle de 163 couples reproducteurs. 3. Ni la survie annuelle apparente des mâles (phi = 0,53 +/- 0,056 SE) ni celle des femelles (phi = 0,23 +/- 0,064 SE) n’étaient liées à l’importance du développement urbain dans le paysage. De même, le taux de survie journalier des nids, qui variait de 0,92 à 0,98 selon les sites, n’était pas associé de manière significative à l’urbanisation. En revanche, la productivité de la reproduction était liée négativement au degré d’urbanisation des forêts riveraines, peut-être en partie à cause de l’incidence plus élevée du parasitisme des couvées et du nombre moins élevé de tentatives de nidification faites par les couples dans les forêts urbaines par rapport aux forêts rurales. 4. Les forêts situées dans les paysages urbains ont connu des niveaux plus élevés de rotation dans l’occupation des sites, et les oiseaux s’installant dans les zones urbaines ont commencé à nicher plus tard, avaient des tailles corporelles légèrement plus petites et présentaient des taux de retour plus faibles après la prédation du nid que les oiseaux dans les paysages plus ruraux. De cette façon, les processus comportementaux régissant la sélection de l’habitat, les modes d’installation et la fidélité au site ont probablement contribué aux niveaux inférieurs de productivité reproductive atteints par les couples nichant dans les paysages urbains. 5. Cette étude fournit des preuves que l’association négative entre le moucherolle d’Acadie et l’urbanisation résulte de réponses à la fois au niveau de la population et au niveau individuel à l’urbanisation des paysages entourant leurs habitats forestiers riverains.

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