Valentinus

Cet article concerne le gnostique Valentinus. Pour le martyr du même nom (en latin), voir Saint Valentin

Valentinus (ca. 100-ca. 160) était le théologien le plus connu et, pour un temps, le plus réussi du gnosticisme chrétien primitif. Dans ses académies d’Alexandrie et de Rome, il professait une version néo-platonicienne de la théologie gnostique, soulignant la nature finalement moniste du cosmos. Sur le plan christologique, Valentinus suivait l’hérésie docétiste, suggérant que le corps mortel de Jésus n’était qu’une émanation illusoire de la Réalité ultime. Ces opinions ont rapidement été anathématisées et déclarées hérétiques, malgré leur prévalence relative dans la pensée chrétienne primitive. La première (et la plus détaillée) de ces dénonciations encore existante se trouve dans l’Adversus Haereses d’Irénée. Alors que de nombreuses écoles de gnosticisme caractérisées plus tard comme valentiniennes ont des systèmes théologiques et métaphysiques très élaborés, leur diversité même implique que leur matériau source original était assez basique pour accueillir une telle variété d’interprétations.

Biographie

Valentin est né à Phrébonis dans le delta du Nil et a été éduqué à Alexandrie, un centre métropolitain de la théologie chrétienne primitive. Là, il s’est familiarisé avec la philosophie platonicienne et avec la culture des Juifs hellénisés, comme le grand allégoriste et philosophe juif alexandrin Philo Judaeus, ce qui a influencé son système philosophique ultérieur. Érudit érudit et orateur charismatique, Valentinus n’a pas tardé à avoir des partisans dévoués, comme l’a noté saint Jérôme : « Personne ne peut faire naître une hérésie influente s’il n’est pas doté par nature d’une intelligence exceptionnelle et s’il n’a pas les dons fournis par Dieu. Un tel homme était Valentinus ». Démontrant leur pedigree chrétien, ses disciples alexandrins suggéraient que Valentinus était un disciple de Theudas, qui était lui-même un disciple de Saint Paul de Tarse. Apparemment, Valentinus lui-même prétendait que Theudas lui avait transmis la sagesse secrète que Paul avait enseignée en privé à son cercle restreint et à laquelle Paul s’était référé publiquement lors de sa rencontre visionnaire avec le Christ ressuscité (Romains 16:25 ; 1 Corinthiens 2:7 ; 2 Corinthiens 12:2-4 ; Actes 9:9-10). La diffusion de ces « révélations » par le gnostique a commencé dans la ville où il a été éduqué, mais il s’est installé à Rome vers 136, où il a vécu sous les pontificats d’Hyginus (r. env. 136-140), du pape Pie Ier (r. env. 140-154) et du pape Jean Paul II. Selon une tradition plus tardive, il s’est retiré sur l’île de Chypre vers la fin de sa vie, où il a continué à enseigner et à attirer des adhérents. Il est mort vers 160 C.E. Mis à part ces maigres détails, le Valentinus historique reste un mystère, ce qui a amené G. R. S. Mead à dire qu’il était « le grand inconnu » dans l’histoire de l’école.

En raison de la critique intense dirigée contre Valentinus et ses disciples dans les premières hérésies chrétiennes, de nombreux détails « biographiques » supplémentaires ont été offerts par les chrétiens orthodoxes qui ont cherché à discréditer le mouvement (comme Irénée, Tertullien et Épiphane). Par exemple, Tertullien, dans sa biographie critique de l’hérétique, suggère que Valentinus avait été candidat à l’évêché de Rome (vers 143), mais qu’il avait été écarté en faveur d’un prédicateur plus orthodoxe. Apparemment, cet événement défavorable a suffi pour que le gnostique rompe avec l’Église et développe sa théologie très peu conventionnelle.

Valentinus s’attendait à devenir évêque, car il était un homme capable à la fois de génie et d’éloquence. S’indignant cependant de ce qu’un autre obtint cette dignité en raison d’une prétention que lui donnait la confession, il rompit avec l’église de la vraie foi. Comme ces esprits (agités) qui, excités par l’ambition, sont généralement enflammés par le désir de se venger, il s’appliqua de toutes ses forces à exterminer la vérité ; et trouvant l’indice d’une certaine opinion ancienne, il se traça un chemin avec la subtilité d’un serpent.

Les valentiniens

De son vivant, Valentinus gagna de nombreux disciples, son système devenant le plus largement diffusé de toutes les formes de gnosticisme. Cependant, il s’est développé en plusieurs versions différentes, qui ne reconnaissent pas toutes leur dépendance à son égard, comme le note Tertullien (« ils affectent de renier leur nom »). Parmi les disciples les plus éminents de Valentinus figuraient Bardasanes, invariablement lié à Valentinus dans les références ultérieures, ainsi qu’Héracléon, Ptolémée et Marcus. Alors que beaucoup des écoles regroupées sous la rubrique « Valentinianisme » ont des systèmes théologiques et métaphysiques très élaborés, Filoramo note que leur diversité même implique que leur matériau source original était assez basique pour accueillir une telle variété d’interprétations.

Plusieurs des écrits de ces gnostiques (et un grand pourcentage de la propre production littéraire de Valentinus), n’existaient que dans les hérésiologies orthodoxes jusqu’en 1945, lorsque la cachette d’écrits de Nag Hammadi a été découverte. L’un de ces textes était une version copte de l’Évangile de la Vérité, qui est le titre d’un texte qui, selon Irénée, était le même que l’Évangile de Valentinus mentionné par Tertullien dans son Adversus Valentinianos. Cette attribution fait écho au consensus savant précoce selon lequel « l’Évangile de la Vérité a été écrit par Valentinus lui-même, avant le développement des dogmes typiquement gnostiques. »

Système théologique

Comme mentionné ci-dessus, Valentinus affirmait que ses idées étaient dérivées des révélations cachées de saint Paul et, à ce titre, son système s’est considérablement inspiré de certains livres du Nouveau Testament. De manière intrigante, la théologie qui en résultait était différente d’un grand nombre d’autres mythologies de systèmes « gnostiques » (qui étaient expressément dualistes), en ce sens qu’elle était profondément (peut-être même ultimement) moniste. À ce titre, Shoedel suggère qu' »un élément standard dans l’interprétation du valentinianisme et des formes similaires de gnosticisme est la reconnaissance de leur caractère fondamentalement moniste. » À cette fin, le système valentinien suggère que le christianisme dominant interprète fondamentalement mal le caractère du Divin :

Alors que les valentiniens confessaient publiquement la foi en un seul Dieu, dans leurs propres réunions privées, ils insistaient pour discriminer entre l’image populaire de Dieu – en tant que maître, roi, seigneur, créateur et juge – et ce que l’image représentait – Dieu compris comme la source ultime de tout être. Valentinus appelle cette source « la profondeur » ; ses disciples la décrivent comme un principe primitif invisible et incompréhensible. Mais la plupart des chrétiens, disent-ils, prennent de simples images de Dieu pour cette réalité. Ils font remarquer que les Écritures dépeignent parfois Dieu comme un simple artisan, ou comme un juge vengeur, comme un roi qui règne dans les cieux, ou même comme un maître jaloux. Mais ces images, disent-ils, ne peuvent pas être comparées à l’enseignement de Jésus selon lequel « Dieu est esprit » ou le « Père de la Vérité. »

Valentinus a décrit l’Être primordial ou Bythos comme le commencement de toutes choses qui, après des âges de silence et de contemplation, a donné naissance à d’autres êtres par un processus d’émanation. La première série d’êtres, les éons, était au nombre de trente, représentant quinze syzygies (« paires sexuellement complémentaires »). Par l’erreur de Sophia (l’un des éons les plus bas) et l’ignorance de Sakla, le monde inférieur avec sa soumission à la matière est amené à l’existence. Les humains, les êtres les plus élevés du monde inférieur, participent à la fois à la nature psychique et hylique (matérielle). Dans cette optique, le Dieu ultime (la source de l’existence) est tout à fait différent du démiurge qui a créé le monde matériel. Ce « dieu » est caractérisé comme « un être déficient qui semble inconscient de sa déficience et qui est déterminé à ce que ses créatures restent inconscientes de leur source »

Dans la christologie et la sotériologie qui émergent de ce système métaphysique, Jésus le fils de Marie n’est pas pertinent dans sa forme corporelle, car son potentiel salvateur ne se réalise que lorsqu’il est compris comme un être de pur esprit. En effet, les gnostiques (en général) caractérisent l’œuvre de rédemption comme consistant à libérer l’ordre supérieur de l’être (le spirituel) de sa servitude à l’égard de l’inférieur – une tâche que le Christ « émané » était idéalement placé pour accomplir:

Et il y en a un qui est bon ! Son acte de parole libre est la manifestation du fils. Et c’est par lui seul qu’un cœur peut devenir pur, lorsque tout esprit mauvais a été chassé du cœur. En effet, les nombreux esprits qui habitent le cœur ne lui permettent pas de devenir pur ; au contraire, chacun d’eux accomplit ses propres actes, le violant de diverses manières par des désirs impropres. … De la même façon, le cœur aussi est impur parce qu’il est la demeure de nombreux démons, jusqu’à ce qu’il fasse l’expérience de la prévoyance. Mais lorsque le père, qui seul est bon, visite le cœur, il le rend saint et le remplit de lumière. Et ainsi, une personne qui a un tel cœur est appelée bienheureuse, car cette personne verra dieu.

Détracteurs de Valentinus

Peu après la mort de Valentinus, Irénée a commencé son œuvre massive Adversus Haereses (« Sur la détection et le renversement de la soi-disant gnose »), qui a exposé une opinion polémique retentissante de Valentinus et de ses enseignements. Ces sentiments ont été repris dans l’Adversus Valentinianos de Tertullien, bien que ce texte semble principalement contenir des passages retraduits d’Irénée sans ajout de matériel original. Plus tard, Epiphanius de Salamine l’a également discuté et écarté (Haer., XXXI). Comme pour tous les écrivains non traditionnels du début du christianisme, Valentinus a été connu en grande partie par des citations dans les œuvres de ses détracteurs, bien qu’un disciple alexandrin ait également préservé certaines sections fragmentaires sous forme de citations étendues.

Valentinus était parmi les premiers chrétiens qui ont tenté d’aligner le christianisme sur le platonisme, tirant des conceptions dualistes du monde platonicien des formes idéales (pleroma) et du monde inférieur des phénomènes (kenoma). Parmi les penseurs et les prédicateurs du milieu du deuxième siècle qui ont été déclarés hérétiques par Irénée et, plus tard, par les principaux chrétiens, seul Marcion est une personnalité remarquable. Le contre-pied orthodoxe contemporain de Valentinus était Justin Martyr.

Dans un texte connu sous le nom de Pseudo-Anthimus, Valentinus est cité comme enseignant que Dieu est constitué de trois hypostases (réalités spirituelles cachées) et de trois prosopa (personnes), appelées le Père, le Fils et le Saint-Esprit – un enseignement qui est lié de manière peu flatteuse au platonisme :

Maintenant avec l’hérésie des Ariomanes, qui a corrompu l’Église de Dieu….. Ceux-ci enseignent donc trois hypostases, tout comme Valentinus l’hérésiarque l’a inventé pour la première fois dans le livre intitulé par lui  » Des trois natures « . Car il a été le premier à inventer trois hypostases et trois personnes du Père, du Fils et du Saint-Esprit, et on découvre qu’il a filé cela d’Hermès et de Platon.

Intriguant, cet unique enseignement valentinien en est venu à être considéré comme orthodoxe, car il offrait un moyen terme utile entre les positions arienne et sabellienne.

Notes

  1. Voir, par exemple, « Contre les hérésies » Livre I : Chapitre I, Livre I : Chapitre VIII, Livre I : Chapitre XI, Livre II : Chapitre III, et Livre II : Chapitre XIV.Consulté le 2 mai 2008.
  2. Giovanni Filoramo. Une histoire du gnosticisme, traduit par Anthony Alcock. (Oxford : Basil Blackwell, 1990), 167.
  3. Jérôme, cité par Tobias Churton. Les Gnostiques. (Londres : Weidenfeld & Nicholson, 1987), 53.
  4. Bien que répandue dans les premières années de l’église chrétienne, la revendication d’enseignements ésotériques devenait minimisée à Rome après le milieu du IIe siècle. Pour un compte rendu critique sans complaisance de ces revendications, voir l’article de l’Encyclopédie catholique sur le « gnosticisme ».
  5. Voir les sources suivantes pour un aperçu de la vie du gnostique : Filoramo (166-167) ; Churton (53-54) ; Healey « Valentinus and Valentinians » (1912) ; Hoeller « Valentinus – A Gnostic for All Seasons A Journal of Western Inner Traditions 1 (Fall-Winter) (1985-1986) ; Brons « Valentinus ».The Gnostic Society Library. Consulté le 2 mai 2008.
  6. Cette explication « raisins aigres » de la théologie de Valentinus semble plutôt faible, mais peut être explorée en détail dans l’Adversus Valentinianos Chapitre (IV) de Tertullien. Christian Classics Ethereal Library.Consulté le 2 mai 2008.
  7. Tertullien, Adversus Valentinianos (IV).
  8. Filoramo, 167.
  9. Jacqueline A. Williams, Biblical Interpretation in the Gnostic Gospel of Truth from Nag Hammadi. Société de littérature biblique – Dissertation Series 79. (Atlanta, GA : Scholar’s Press, 1988), 10-13, dans un ouvrage de référence sur le sujet, reconnaît le lien entre Valentinus et l’Évangile de la Vérité, mais suggère que la version copte du texte a été dérivée d’un original grec, ce qui rend difficile de retracer la relation entre le texte de Valentinus et la version reçue.
  10. Wilson, 133.
  11. Comme Elaine Pagels. Les évangiles gnostiques. (New York : Vintage Books, 1979), 31, note que « le gnosticisme valentinien diffère essentiellement du dualisme. »
  12. William Schoedel, « Le monisme gnostique et l’Évangile de la vérité » dans La redécouverte du gnosticisme. Volume I : l’école de Valentinus, sous la direction de Bentley Layton. (Leyde : E.J. Brill, 1980), 390.
  13. Pagels, 32-33.
  14. Churton, 54-55.
  15. Pagels, 15. Churton note que le salut (pour les valentiniens) était entièrement lié à la connaissance expérientielle, puisqu’il consistait à faire « le lien entre leur pneuma (esprit) et ‘Jésus' » (55).
  16. Valentinus, cité dans Clément d’Alexandrie Stromateis 2.114.3-6, consulté en ligne sur : earlychristianwritings.com.
  17. Mark T. Riley, Dissertation en ligne, Q. S. FL. TERTULLIANI ADVERSUS VALENTINIANOS TEXTE, TRADUCTION ET COMMENTAIRE . Consulté le 2 mai 2008.
  18. Voir, par exemple, Healey (1912) ; Filoramo, 166-167.
  19. Marcellus d’Ancyre (Pseudo-Anthimus), « Sur la Sainte Église’ : Texte, traduction et commentaire ». Versets 8-9. Journal of Theological Studies New Series, 51(1) (avril 2000) : 95.
  20. De manière intrigante, Marcellus d’Ancyre a tenté d’utiliser la présence de cette théorie dans les écrits de Valentinus comme preuve de son inacceptabilité. Au lieu de cela, il a fini par être anathématisé et excommunié. Voir « Marcellus of Ancyra » J.P. Arendzen (1910).Catholic Encyclopedia. Consulté le 2 mai 2008.

Cet article incorpore le texte de l’Encyclopédie catholique de 1913, qui est du domaine public.

  • Churton, Tobias. The Gnostics. Londres : Weidenfeld & Nicholson, 1987. ISBN 0297811045.
  • Filoramo, Giovanni. Une histoire du gnosticisme, traduit par Anthony Alcock. Oxford : Basil Blackwell, 1990. ISBN 0631157565.
  • Healy, Patrick J. « Valentinus et les valentiniens » dans l’Encyclopédie catholique. 1912.
  • Hoeller, Stephan A. « Valentinus – Un gnostique pour toutes les saisons ». Gnosis : A Journal of Western Inner Traditions 1 (automne-hiver 1985-1986).
  • Lampe, Peter. De Paul à Valentinus : Les chrétiens à Rome au cours des deux premiers siècles, Traduit par traduit par Michael Steinhauser. Publié sous la direction de Marshall D. Johnson. Minneapolis, MN : Fortress Press, 2003. ISBN 0800627024.
  • Legge, Francis. Précurseurs et rivaux du christianisme, de 330 avant notre ère à 330 après notre ère. New York : University Books, 1964 (réimpression).
  • Pagels, Elaine. Les évangiles gnostiques. New York : Vintage Books, 1979. ISBN 0679724532.
  • Schoedel, William. « Le monisme gnostique et l’Évangile de la vérité » dans La redécouverte du gnosticisme. Volume I : L’école de Valentinus, sous la direction de Bentley Layton. Leyde : E.J. Brill, 1980. ISBN 9004061762.
  • Williams, Jacqueline A. Biblical Interpretation in the Gnostic Gospel of Truth from Nag Hammadi. Société de littérature biblique – Dissertation Series 79. Atlanta, GA : Scholar’s Press, 1988. ISBN 0891308768.

Tous les liens ont été récupérés le 21 avril 2020.

  • Valentinus et la tradition valentinienne – une collection extrêmement complète de matériel sur la mythologie, la théologie et la tradition valentinienne (du site Gnosis Archive).
  • Écrits chrétiens anciens : Valentinus, introductions et textes électroniques

Crédits

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  • Histoire de Valentinus

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