Up with This I will not Put!

C’est le genre d’anglais avec lequel je ne mettrai pas.

– Winston Churchill (probablement) sur un éditeur malmenant une phrase dans ses mémoires qui s’était terminée par une préposition

Peut-on terminer une phrase par une préposition ? Cela a longtemps été un sujet de débat dans les cercles de grammaire, bien qu’actuellement la plupart des gens suggèrent que c’est bien.

Avant de regarder si terminer une phrase par une préposition est acceptable ou non, nous devrions d’abord nous demander : qu’est-ce qu’une préposition ? Ce sont de petits mots délicats comme à, à, dans, sur, sous, avec, au-dessus, etc. En gros, ils sont comme du tissu conjonctif, ou du mortier entre les briques. Ou de petits remorqueurs tirant de lourds paquebots. Ils ne semblent pas faire grand-chose par eux-mêmes, mais nous en avons besoin pour relier les principaux concepts des phrases.

Pensez à la phrase Je vais à la plage. Quels sont les éléments les plus importants de cette phrase ? La plupart des gens répondraient je, aller, et la plage. Ils nous disent qui, ce qui se passe et où. Mais pour joindre going et the beach ensemble, nous avons besoin de, pour que la phrase soit fluide, et qu’il soit clair que la plage est notre destination.

Elles peuvent sembler simples pour un locuteur natif, mais les prépositions sont très difficiles à apprendre parfaitement pour les locuteurs non natifs. Elles n’ont pas souvent de sens propre, ou sont généralement associées à un concept (par exemple avec et ensemble), mais peuvent remplir différentes fonctions en fonction de leur contexte. Ils n’ont pas non plus toujours d’équivalents directs dans d’autres langues, mais même lorsqu’ils semblent en avoir, une phrase en anglais similaire à une phrase dans une autre langue pourrait toujours utiliser une préposition différente.

La raison pour laquelle je pense que certaines personnes n’approuvent pas de terminer les phrases avec des prépositions est cette idée de connectivité. Parce qu’elles ont tendance à joindre des mots ou des phrases ensemble pour rendre une phrase cohérente, vous trouverez généralement des prépositions entre lesdits mots et/ou phrases. Donc, en trouver une à la fin d’une phrase est quelque chose que certaines personnes ne peuvent tout simplement pas gérer.

Mais pour moi, il y a deux raisons principales pour lesquelles c’est ok.

Tout d’abord, il est simplement plus facile et plus naturel de mettre une préposition à la fin d’une phrase, dans de nombreux cas, par opposition aux contorsions que l’on pourrait avoir à faire pour éviter de le faire. Par exemple :

Avec qui vivez-vous ? / Avec qui vivez-vous ?

Qu’écoutez-vous ? / Qu’est-ce que vous écoutez ?

Quel album dois-je mettre ? / Sur quel album dois-je mettre ? Sur quel album dois-je mettre ? Sur quel album dois-je mettre ? Je renonce.

Je pense que presque tout le monde serait d’accord pour dire que les premiers exemples ci-dessus sonnent beaucoup mieux que les seconds, qui ressemblent à de mauvaises impressions de Yoda.Certains pourraient soutenir que la précision grammaticale/syntaxique est plus importante que de sonner naturel, mais a) ne pas terminer une phrase avec une préposition n’est pas accepté comme une règle, et b) sonner naturel est très important car il rend la langue plus facile à utiliser et à comprendre, et la plupart de ce que nous considérons comme des règles de grammaire strictes et rapides se sont développées à partir de ce que les gens ont accepté comme sonnant bien.

Deuxièmement, nous n’avons pas besoin de voir une préposition entre deux choses pour comprendre qu’elle les relie. Lorsque quelqu’un demande Avec qui vivez-vous ? nous comprenons instinctivement que Qui et vous êtes reliés par avec, et que la réponse sera du type Je vis avec ___. Je pense également qu’une question commençant par une préposition (par exemple : Avec qui vivez-vous ?) ne rend pas les choses plus claires qu’une question avec une préposition à la fin. La préposition n’est toujours pas entre les choses qu’elle joint, qu’elle soit au début ou à la fin de la phrase.

Peut-être que la chose la plus ennuyeuse des pédants qui insistent pour ne pas terminer les phrases par des prépositions est qu’ils ignorent d’autres modèles bien établis en anglais pour mettre leurs prépositions plus tôt dans la phrase. Ils n’aiment peut-être pas demander What are you listening to ? mais what est un mot d’interrogation qui vient presque toujours au début d’une phrase d’information. Donc, mettre to there ne semble pas seulement maladroit ou trop formel, mais il ignore également une convention de base très commune, en faveur d’une convention qu’ils croient correcte.

Basiquement, ce que tout se résume à : si ça sonne bien et que tout le monde vous comprend, c’est probablement bien.

C’est tout pour le moment, les endroits où aller, j’ai, hmm?

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.