UCUM

Description :

Le code unifié des unités de mesure est un système de code destiné à inclure toutes les unités de mesure utilisées de façon contemporaine dans les domaines de la science, de l’ingénierie et des affaires internationales. Le but est de faciliter la communication électronique sans ambiguïté des quantités avec leurs unités. L’accent est mis sur la communication électronique, par opposition à la communication entre humains. Les protocoles d’échange de données informatisées (EDI) constituent une application typique du Code unifié des unités de mesure, mais rien n’empêche de l’utiliser dans d’autres types de communication entre machines. Le Code unifié des unités de mesure s’inspire et s’appuie fortement sur les normes ISO 2955-1983, ANSI X3.50-1986 et les extensions de HL7 appelées ISO+. Les normes respectives de l’ISO et de l’ANSI sont toutes deux intitulées Representation of units in systems with limited character sets (Représentation des unités dans les systèmes à jeux de caractères limités). La norme ISO 2955 fait référence aux unités SI et autres unités fournies par la norme ISO 1000-1981, tandis que la norme ANSI X3.50 étend la norme ISO 2955 afin d’inclure les unités coutumières américaines. Étant donné que ces normes portent dans leur nom la restriction des jeux de caractères limités, elles semblent avoir moins de valeur aujourd’hui où les interfaces utilisateur graphiques et les imprimantes laser sont largement utilisées, c’est pourquoi la norme européenne ENV 12435, dans sa clause 7.3, déclare la norme ISO 2955 obsolète. ENV 12435 se consacre exclusivement à la communication des mesures entre les humains à l’écran et à l’impression, et ne fournit pas de codes pouvant être utilisés dans la communication entre les systèmes. Elle ne fournit même pas de spécification qui permettrait la communication des unités d’un système à l’écran ou à l’imprimante d’un autre système. Le problème de l’affichage des unités dans le style commun défini par la 9e Conférence générale des poids et mesures (CGPM) en 1947 ne concerne pas seulement le jeu de caractères. Bien que la norme Unicode et son prédécesseur, l’ISO/CEI 10646, constituent le jeu de caractères le plus riche jamais créé, cela ne suffit pas à spécifier la présentation des unités, car il existe des détails typographiques importants tels que les exposants, les souscripteurs, les caractères romains et italiques.

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