Twelfth Night

William Shakespeare
National Theatre
National Theatre Live
23-30 avril 2020

Tamara Lawrence, Daniel Rigby et la distribution dans Twelfth NightCrédit : Marc Brenner
Phoebe Fox et Tamara Lawrence dans Twelfth NightCrédit : Marc Brenner

La comédie festive d’amour, d’espièglerie et de malentendus de Shakespeare est un matériau d’évasion idéal par les temps qui courent, et il n’y avait pas de meilleure date pour que le National Theatre projette sa production de Twelfth Night en ligne que le 23 avril, date anniversaire de la naissance (et de la mort) du barde.

En plus de l’élément de travestissement de l’intrigue, la production de Simon Godwin présente également un Feste et un Malvolio dont le sexe a été modifié. Si le fait de confier à des comédiennes des rôles traditionnellement masculins n’est plus une nouveauté – ces dernières années, nous avons vu Maxine Peake en Hamlet, Helen Mirren en Prospero et Lucy Ellinson en Macbeth – il est rafraîchissant de voir des femmes dans des rôles de comédie shakespearienne. Il est également logique, en termes d’histoire, qu’Olivia, qui  » a abjuré la compagnie et la vue des hommes « , s’entoure exclusivement de femmes – y compris une troupe chic de servantes en robes noires et lunettes de soleil géantes.

Doon Mackichan impressionne dans le rôle de la clownesque Feste, d’une vivacité d’esprit piquante dans ses taquineries et d’un exhibitionnisme flamboyant dans ses frasques avec les bouffons Sir Toby et Sir Andrew ; ses performances vocales des différentes chansons sont excellentes. Feste est essentiellement un personnage asexué, aussi le fait de confier le rôle à une femme ajoute-t-il une dynamique intéressante.

C’est toutefois Tamsin Grieg qui est l’attraction vedette de la production – et à juste titre. L’évolution de sa Malvolia, de hautaine, narquoise et rigide à effrontée et ridicule, témoigne à la fois de ses talents et du potentiel du personnage. La scène de la lettre, dans laquelle Malvolia est trompée en croyant qu’Olivia est amoureuse d’elle, est exceptionnelle, suscitant des rires gras tandis que Grieg badine avec le public et danse dans une fontaine en activité. Son entrée en scène dans l’escalier – chantant un sonnet mis en musique tout en faisant un strip-tease pour révéler non seulement des bas croisés, mais une tenue entièrement jaune – est triomphalement ridicule.

La désillusion de son personnage, cependant, n’est pas du tout drôle. Attachée et les yeux bandés, sa tromperie révélée devant une foule de spectateurs, Malvolia devient vulnérable et pitoyable ; son exposition – reflétée par le retrait de sa perruque – son vœu final de vengeance et sa marche lente et boiteuse sous la pluie atténuent considérablement la joie du final.

Ce ne sont pas seulement les rôles échangés qui ont un impact sur le traitement du genre dans la pièce, cependant. Olivia (Phoebe Fox) est d’abord maladroite dans son comportement envers Viola, d’une manière plus drôle et plus accessible qu’une représentation traditionnelle. Elle courtise ensuite Cesario de manière agressive, comme un homme, en le présentant avec un petit slip de bain en spandex et en grimpant sur le dos de Viola dans la scène de la piscine. Pendant ce temps, l’Orsino d’Oliver Chris a la tête vide et est égocentrique, tellement obsédé par son expérience de l’amour comme étant plus grande que celle de n’importe quelle femme qu’il manque les allusions lourdement lâchées par Viola.

La musique fait, bien sûr, partie intégrante de la production. Les personnages se mettent fréquemment à chanter et à danser, les transitions entre les scènes sont couvertes par de courtes performances live et les musiciens s’attardent en marge, toujours prêts à ajouter à l’atmosphère de fête. Il y a même une version chantée du soliloque emblématique d’Hamlet, interprétée par une drag queen – un véritable indicateur du potentiel de cette pièce à combiner le sérieux et l’absurde.

Le décor est comme un fil Instagram de décoration intérieure qui prend vie, ses plantes suspendues, ses sols polis et ses murs à motifs géométriques évoquant les luxueuses maisons d’Olivia et d’Orsino. Un triangle central géant, avec des escaliers de chaque côté, tourne pour révéler chaque nouvelle scène.

Cette production, habilement jouée tout au long pour le rire par l’ensemble de la distribution, retrace chaque rebondissement de Twelfth Night avec énergie, émotion démesurée et humour farceur, mais elle parvient à fournir un contraste et des moments plus subtils aussi.

Correcteur : Georgina Wells

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