Vi hjälpte en berusad backpacker som nästan drunknade i Vang Vieng, Laos

Tubing i Vang Vieng är precis så fantastiskt som det låter. Du driver fram i en lat takt, förbi frodiga skogar, boskapshjordar och unga pojkar som spjutfiskar nära stranden. Du flyter helt enkelt nerför floden med solen som skiner och vackra berg som passerar förbi.

Nam Song-floden slingrar sig långsamt, vilket ger dig gott om tid att titta upp på de karga bergsklipporna och titta på varmluftsballonger som svävar genom himlen. Flodvattnet är svalt och uppfriskande och du glider in i ett avslappnat tillstånd, fri från deadlines eller någon känsla av brådska.

Faran med tubing i laos

När jag flöt nerför floden medan jag tubade i Vang Vieng kunde jag inte förstå hur denna enkla och avkopplande aktivitet kunde ha resulterat i så många dödsfall. År 2012 dog 27 backpackers på Nam Song i Vang Vieng. Ett dödsfall är en tragedi, 22 är ett säkert tecken på att något är väldigt väldigt fel.

Var jag naiv när jag trodde att det var ganska ofarligt att flyta nerför en grund flod i låg hastighet. Är tubing i Laos farligt trots allt?

Tubing in Vang Veing
Going nowhere fast – Tubing in Vang Veing

Vi hade fått höra att det har skett stora förändringar sedan förra året. Det finns nu bara 2 barer på floden. De farliga repgungorna har tagits ner och stämningen sägs vara lite mer nykter och avkopplande.

Sanningen är att jag verkligen trivdes. Vi befann oss i en blandad grupp med amerikaner och en svensk tjej och vi hade väldigt roligt att lära känna dem under långa konversationer på väg genom mycket oskyndliga forsar.

snake meat weird foods
Yum Yum Yum Snake meat

Vi stannade vid den första baren och beställde ett par öl och blev till och med bjudna på ormekött, som bara smakar som en seg kyckling. Vi spelade några matcher bordsfotboll och begav oss ut igen innan alla tuber försvann. Detta verkar vara ett stort problem, för i stället för att hyra tuber dyker folk bara upp vid barerna och tar dem med sig nerför floden, vilket gör att man blir utan tuber, utan deposition och strandsatt.

Det var först när vi närmade oss den andra baren vid 15-tiden på eftermiddagen som jag började inse hur en avkopplande tubingdag kunde förvandlas till en sådan tragedi. Det är egentligen inte alls tubingen, det är spriten. Baren serverade mycket starka hinkar och vi kunde se att några personer var lite värre än vanligt.

Vi spelade volleyboll och med undantag för några högljudda grupper var allt fortfarande väldigt avslappnat och lugnt. Det var inte det irriterande obehagliga backpackerhelvetet som jag fruktade, även om jag har en känsla av att för 12 månader sedan var detta en helt annan historia.

Efter ytterligare några öl var vi tillbaka på floden, lite berusade men ingalunda påverkade. Vi flöt med vår grupp ett tag, men eftersom tubarna skulle vara tillbaka till klockan 18.00 blev vi lite ängsliga och fortsatte.

Vad kan tänkas gå fel?

Det var här som vår avkopplande dag blev lite allvarlig. På ett avlägset ställe vid floden passerade vi en ensam knöl. När vi kikade över insåg vi snart att hon inte var vid medvetande. Hon var inte bara avsvimmad utan hade sjunkit ner i tuben med ena armen under vattnet och ansiktet mot tuben i ett mycket bräckligt läge.

Jag paddlade snabbt över, Kelly var inte långt efter. Jag försökte väcka henne och fick inte mer än några mumlande ord på vad som visade sig vara danska. Kelly insåg att hon hade sett henne vid den andra baren, snubblande och omkullfallande.

Vi lyfte henne till en säkrare position och Kelly höll i min och hennes tub så att jag kunde paddla oss snabbare nedströms som en grupp. Hon var helt slut; hon kunde inte hindra sitt huvud från att sjunka ihop och kunde inte hålla sig vaken mer än några sekunder åt gången. Kelly försökte hela tiden prata med henne men hon var osammanhängande och verkade inte vara medveten om sin omgivning.

”Här är det”, sa jag till Kelly, ”anledningen till att människor dör”.

Tubing i Vang Vieng safe
Kelly hjälper flickan under tubing i Vang Vieng

Omkring 30 minuter senare passerade vi vad som visade sig vara hennes vänner, vi berättade allt för dem men de verkade fortfarande inte bry sig. Detta var det som chockade mig mest under hela händelsen. De sa att de skulle få tillbaka henne säkert.

Vi höll ett öga på dem och hon kom faktiskt tillbaka till torra land. Hennes vänner var också ganska berusade och lämnade henne att snubbla på egen hand för att lämna tillbaka tuben och hämta ut sin deposition.

Så är tubing i Vang Vieng farligt?

Medans Kelly och jag delade en öl efter tuben pratade vi en hel del om händelsen och om tubing i Vang Vieng är farligt. Vi kom fram till att det inte alls är farligt när det görs på ett förnuftigt sätt. Faran är att lämna allt sunt förnuft på hotellet innan man åker tubing i Vang Vieng.

Tubing är en aktivitet; du skulle inte bli dum-drunkad innan du går till bergsklättring, gokart, dykning eller kajakpaddling. Jag gillar att dricka och har haft mer än min beskärda del av överdrivna överdrifter, men det är en enorm skillnad mellan att ta en för mycket på en fest och att somna på en liten uppblåsbar tub på en flod.

Flickan hade druckit så mycket att hon knappt kunde hålla ögonen öppna; hon hörde inte hemma på en flod eller någon annanstans för den delen, särskilt inte på egen hand. Skyltarna finns där, alla vet att 22 personer dog förra året, alla vet att hinkar innehåller en löjlig mängd alkohol. Den enda faran är att tro att man är oövervinnerlig.

Det skulle vara ren spekulation att föreslå vad som kunde ha hänt henne om vi inte hade flutit med. Hon kunde ha hittats av andra, hon kunde ha drunknat eller hon kunde ha vaknat upp nästa morgon i Vientiane. Allt jag vet är att hon och hennes vänner lät henne hamna i en situation som försatte henne i allvarlig fara och det var helt undvikbart.

Tubing i Vang Vieng
Håll ett öga på din tub!

Vad skulle jag rekommendera att tuba i Vang Vieng?

Helt och hållet JA! Det är lite smaklöst och enbart till för oss turister men det är onekligen roligt. Det är vackert, du kan ta en trevlig drink, spela bordtennis eller volleyboll och det är ett lysande sätt att tillbringa en eftermiddag.

Just snälla, snälla, snälla, snälla, ha det minsta lilla sunda förnuft med dig och bli inte full på floden. Ha lite respekt för dig själv och för lokalbefolkningen som bor där. Ta en drink, visst, men gå inte över gränsen.

Efter de positiva förändringar som lokalbefolkningen gjorde efter förra året ligger ansvaret helt och hållet på oss som resenärer att ändra vårt beteende för att förhindra fler tragedier.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.