USC: s försvar får sin (andra) handling tillsammans i seger över UCLA

Dessa sömmar sträcktes till sin gräns igen under hela lördagens vilda 43-38 seger över UCLA. Trojans försvar tillät en säsongshögsta 549 yards. De blev återigen plågade av UCLA:s quarterback Dorian Thompson-Robinson, som kastade för 364 yards och fyra touchdowns, och överkörda av Demetric Felton Jr, som sprang för 90 yards och lade till två touchdowns genom luften.

Rekommendation

Tacklingar missades. Misstag gjordes. Men efter en första halvlek att glömma för försvaret, gav en rad stjärnstopp och spelavgörande spel i den andra USC det liv det behövde för att glida förbi UCLA med bara 16 sekunder kvar på lördagen.

”I slutet av dagen måste man få saker att hända”, sade USC:s safety Talanoa Hufanga. ”Som försvar kom vi samman.”

Reklam

Hufanga stod återigen i spetsen för den insatsen. Han avslutade med 17 tacklingar, varav två för förluster, och tvingade fram en fumble på en misslyckad punt. Men det var hans interception med 10 minuter kvar av matchen som vände utvecklingen för Trojans, som bara några minuter tidigare låg under med två poäng. Sex pjäser senare efter hans pick tog USC sin allra första ledning i matchen, 36-35.

”Jag kan inte tacka Talanoa nog”, sade USC:s tränare Clay Helton. ”Det var ett enormt momentum.”

Under en inkonsekvent första halvlek kämpade USC för att ta någon form av momentum. När dess offensiv verkade hitta en rytm lät försvaret den glida iväg – ofta bokstavligen.

Advertisement

Ingen trojansk försvarare var immun mot dessa missar. Safety Isaiah Pola-Mao hade varit en av trojanernas mest konsekventa försvarsspelare hela säsongen. Sedan, i mitten av den andra quartern, fångade Felton en swingpassning i flat med bara Pola-Mao framför sig. Men den juniora säkerhetsvakten misslyckades med tacklingen och Felton gick in i slutzonen för 21-yards touchdown.

USC:s Amon-ra St. Brown fångar den vinnande touchdownpassningen medan han försvaras av UCLA:s Rayshad Williams den 12 december 2020.

Sport

Stor sista kvart ger USC en spännande comebackvinst över rivalen UCLA

Dec. 12, 2020

” kind of had us on our heels,” Helton said.

>Advertisement

Bara några minuter senare fångade Felton en hjulrutt längs sidlinjen, där USC:s cornerback Isaac Taylor-Stuart väntade. Men Felton gled rakt genom hans händer och böljade in i slutzonen för att ge UCLA en ledning med 21-10 med bara 20 sekunder kvar av halvleken.

”Den här matchen gick inte vår väg tidigt. Några självförvållade sår”, sade Helton.

Samt förblev försvarskoordinatorn Todd Orlando lugn i halvtid. Vi är i position, sa han till dem. Gör bara spelen.

Reklam

”Vi kom in och sa att vi bara tog deras bästa skott”, sa Helton. ”Vi spelar inte bra boll just nu. Låt oss vända på strömbrytaren. Låt oss spela vår typ av fotboll, och låt oss kämpa i 30 minuter, och det tog alla 30 minuter att få det gjort.”

Höjdpunkter från USC:s 43-38 seger över UCLA i Rose Bowl på lördagskvällen.

Packad inom den där halvtimmen var vad som verkade vara en säsongs värde av stora spel för ett försvar i desperat behov av dem.

Reklam

Efter att linjebacken Kana’i Mauga missat ytterligare en tackling för att låta UCLA:s löpare Brittain Brown springa sig fri för en touchdown i den tredje kvarten, marscherade USC nerför fältet och gjorde mål på en dykande, djup boll till Tyler Vaughns. Därefter verkade Trojans försvar äntligen hitta sin kraft.

I nästa bollinnehav tvingade USC bort Bruins-anfallet från planen. Men dess punter hade andra planer och höll bollen så länge att han tvingades fly från Hufanga. USC svarade med en touchdown till Amon-ra St Brown.

En fjärde och en på UCLA:s alldeles nästa drive gick snabbt åt skogen också, tack vare linebacker Drake Jackson, som sprang igenom linjen och kastade ner Felton för en förlust på tre. När UCLA stod inför ytterligare en fjärde och en, med drygt fyra minuter kvar, försökte UCLA återigen utan resultat, eftersom Hufanga och linebacker Hunter Echols tillsammans stoppade.

Advertering

UCLA skulle få ytterligare två chanser, men varje gång stod USC:s försvar starkt. Bruins nådde 25-yardlinjen, men tvingades nöja sig med ett field goal för att ta en knapp 38-36 ledning som bara skulle stå i 36 sekunder.

USC-spelare hindrar UCLA:s tight end Greg Dulcich (85) från att göra en fångst på en desperat passning i slutet av matchen.

USC:s försvarsspelare hindrar UCLA:s tight end Greg Dulcich (85) från att göra en fångst på en desperat passning i slutet av matchen.
(Sean M. Haffey / Getty Images)

Med en sista chans lanserade Thompson-Robinson en bön till slutzonen när tiden gick ut och en tyst, fanfri Rose Bowl höll andan.

Reklam

Men USC:s försvar slog ner den desperata bomben och satte sin sista prägel på en fantastisk prestation som nästan gled iväg.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.