Up with This I will not Put!

Detta är den sortens engelska som jag inte vill sätta mig upp med.

– Winston Churchill (troligen) om en redaktör som manglade en mening i hans memoarer som slutade med en preposition

Kan man avsluta en mening med en preposition? Detta har länge varit ett diskussionsämne i grammatikerkretsar, men för närvarande menar de flesta att det är okej.

Innan vi tittar på om det är acceptabelt att avsluta en mening med en preposition eller inte, bör vi först fråga oss: Vad är en preposition? Det är knepiga små ord som till, vid, i, på, under, med, över osv. I grund och botten är de som bindväv, eller murbruk mellan tegelstenar. Eller små bogserbåtar som drar runt tunga oceanliners. De verkar inte göra så mycket på egen hand, men vi behöver dem för att knyta ihop huvudbegreppen i meningar.

Tänk på meningen Jag ska till stranden. Vilka är de viktigaste beståndsdelarna i den meningen? De flesta människor skulle säga jag, går och stranden. De berättar vem, vad som händer och var. Men för att sammanfoga going och the beach måste vi, för att få meningen att flyta och klargöra att stranden är vår destination.

De kan verka enkla för en infödd talare, men prepositioner är mycket svåra att lära sig perfekt för andra än infödda talare. De har ofta ingen egen betydelse eller är i allmänhet förknippade med ett begrepp (t.ex. med och samhörighet), men kan fylla olika funktioner beroende på sammanhanget. De har inte heller alltid direkta motsvarigheter på andra språk, men även när de verkar ha det kan en fras på engelska som liknar en fras på ett annat språk ändå använda en annan preposition.

Redan till att jag tror att en del människor inte godkänner att man avslutar meningar med prepositioner är den här idén om konnektivitet. Eftersom de tenderar att förena ord eller fraser med varandra för att göra en mening sammanhängande, hittar man vanligtvis prepositioner mellan nämnda ord och/eller fraser. Så att hitta en i slutet av en mening är något som vissa människor helt enkelt inte kan hantera.

Men för mig finns det två huvudskäl till att det är okej.

För det första är det helt enkelt enklare och mer naturligt klingande att sätta en preposition i slutet av en mening, i många fall, i motsats till de förvrängningar som man kan vara tvungen att gå till för att undvika att göra det. Till exempel:

Vem bor du med?

Vad lyssnar du på?

Vilken skiva ska jag sätta på? / På vilket album ska jag lägga in? Putting on which album, shall I be? Vilket album ska jag sätta på? I give up.

Jag tror att nästan alla håller med om att de första exemplen ovan låter mycket bättre än de andra, som låter som dåliga Yoda-imitationer.En del kanske hävdar att grammatisk/syntaktisk noggrannhet är viktigare än att låta naturligt, men a) att inte avsluta en mening med en preposition är inte accepterat som en regel, och b) att låta naturligt är mycket viktigt eftersom det gör språket lättare att använda och förstå, och de flesta av det som vi betraktar som hårda och fasta grammatikregler utvecklades från vad folk accepterade som att det lät bra.

För det andra behöver vi inte se en preposition mellan två saker för att förstå att den kopplar ihop dem. När någon frågar Who do you live with? förstår vi instinktivt att Who och you är sammankopplade med with, och att svaret kommer att vara i stil med I live with ___. Jag tror också att en fråga som börjar med en preposition (t.ex. med vem bor du?) inte gör saken tydligare än en fråga med en preposition i slutet. Prepositionen står fortfarande inte mellan de saker den förenar oavsett om den står i början eller slutet av meningen.

Det kanske mest irriterande med pedanter som insisterar på att inte avsluta meningar med prepositioner är att de ignorerar andra väletablerade mönster i engelskan att placera sina prepositioner tidigare i meningen. De kanske inte gillar att fråga What are you listening to? men what är ett frågeord som nästan alltid kommer i början av en informationssats. Så att sätta to there låter inte bara besvärligt eller överdrivet formellt, utan det ignorerar också en mycket vanlig, grundläggande konvention, till förmån för en som de tror är korrekt.

I grund och botten går det ut på att: om det låter bra och alla förstår dig är det förmodligen bra.

Det var allt för tillfället, ställen att gå till, jag har, hmm?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.