University Peak

Den första dagen planerade jag att bestiga University Peak, den högsta toppen i det omedelbara Onion Valley-området och en SPS Mountaineers Peak. Jag hade aldrig varit i Onion Valley trots att det är ett mycket populärt spårhuvud i östra Sierra, och jag var förväntansfull över att äntligen få uppleva några toppar i området. Jag sov vid grusvägen som leder till Shepard’s Pass och vaknade tidigt för att starta strax efter gryningen på Onion Valley trail. Trailhead var nästan full redan när jag anlände, ett populärt område för backpacking och weekendresor.

Soluppgång över trailhead.
Soluppgång över trailhead.

Solen gick upp när jag startade uppför de dammiga backarna och passerade inom kort den första av de många sjöar som Onion Valley var känd för. Det dröjde inte länge innan jag nådde Gilbert Lake och fick min första goda titt på University Peaks nordvägg, mestadels klass II med en del klass III i de övre delarna.

Nordvägg av University Peak. Rutten upp på höger sida.
Nordsidan av University Peak. Route up the right hand side.

Jag fortsatte längs leden och tog upp en bra användningsled som gick mot Matlock Lake, en populär campingplats i backcountry. Leden ledde ner till sjön, men jag fortsatte längs lätt terräng på granitplattor till en bred granitribb mellan Matlock och Bench Lakes. Jag behövde fylla på mitt vatten före den 2600+’ höga uppstigningen i nordsidan, men jag ville inte förlora höjd för att kunna ta mig ner till någon av sjöarna. Det såg ut som om det fanns en liten namnlös tjärn lite högre upp, så jag hoppade uppför stenblocken till den lilla klara poolen vid 11 400′ nedanför starten av nordsidan.

Granitplattor mellan de två sjöarna.
Granitplattor mellan de två sjöarna.
High tarn.
High tarn.

Jag satte mig ner och började fylla mina vattenflaskor, min ryggsäck vilade på stenarna några meter bakom mig. Trots ett allmänt lugn utan vind hörde jag aldrig en liten prärievarg smyga sig på mig när jag fyllde mina flaskor. Jag vände mig om för att se den sniffa på min ryggsäck ungefär en meter bort och ropade ”HEY GET OUT OF THERE!” mest i förvåning snarare än i ilska. Den lutade på huvudet som om den just hade lagt märke till mig och traskade sedan lugnt till andra sidan sjön innan den gick tillbaka nerför sluttningen.

Pojot när den traskade iväg.
Pojot när den traskade iväg.

Det högsta jag någonsin hade sett en prärievarg i Sierras var omkring 9000′, så jag blev förvånad över att se en vid denna karga tjärn, inte ens murmeldjur eller pika fanns i närheten som föda. Med fyllda flaskor stirrade jag upp mot nordsidan, mitt arbete var utstakat för mig. Den säkraste rutten skulle vara att gå rakt upp i mitten av väggen i en grund ravin, men det såg ut som lös sten. Istället valde jag de solida avsatserna längs den vänstra sidan, och kunde hålla den lätt klass III samtidigt som jag undvek det lösare materialet i mitten.

Sammanhängande klass II-III.
Sammanhängande klass II-III.

Ungefär halvvägs upp började jag få kraftiga magkramper och jag var tvungen att ta en längre paus för att försöka göra mig av med mina behov bland stenarna (bara ett dåligt fall av HAFE – high altitude flatulence expulsion). Jag kände mig lite bättre efter ett bullrigt stopp och fortsatte, men fann att klipporna var lite brantare när jag närmade mig toppen av den norra åsen. Jag korsade in i de övre delarna av ravinen, som var fastare högre upp än nära basen, och nådde åslinjen kort därefter. Jag trodde att jag från den punkten i princip var på toppen, men det tog ändå minst ytterligare 20 minuter av traversering längs den norra åsen för att slutligen nå toppblocken.

Att nå den norra åsen.
Rikvidering av den norra åsen.
Traversering förbi flera små gendarmer.
Traversering förbi flera små gendarmer.

För mitt första toppmöte i Sierra på länge var utsikten verkligen otrolig. Utsikten söderut i Vidette Meadow var särskilt imponerande, med utsikt över East och West Vidette, Center Peak och Junction Peak, Mount Keith och Mount Williamson i fjärran. I väster fanns en fågelperspektiv direkt in i Kings Canyon och Mount Clarence King-området. Även om det var lite dimmigt kunde jag se de flesta fjortonhundraåringarna i Palisades-området, inklusive Split Mountain.

Sydvästlig vy mot Great Western Divide.
Sydvästlig vy mot Great Western Divide.
Summit panorama.
Topppanorama.
Center Peak.
Center Peak.

Jag tillbringade en dryg halvtimme på toppen för att njuta av utsikten innan jag bestämde mig för att ta mig ner till University Pass, som är notoriskt löst och obehagligt. Jag skulle snart få veta varför. Nedgången från toppen var till en början mycket trevlig, lösa sandiga bänkar som jag kunde störta ner och tappa 1000′ på förmodligen 15-20 minuter. Jag visste från reseberättelser att det egentliga passet inte var den första stora klyftan man når utan den andra längre österut. Jag visste också att även om denna klyfta inte var passet var den fortfarande möjlig att göra, men mycket brant. Ovanifrån såg det inte hemskt ut, så jag sjönk ner, men fann mindre sand och mer lös sten över fast jord, mer av en halkig nedstigning typ kullager. Ändå var det inte alltför hemskt, och jag hittade fläckar av fast sten här och där att sikta på, och till slut nådde jag moränen långt nedanför.

Looking up the shortcut the University Pass.
Söker upp genvägen University Pass.
Övre morän.
Övre morän.

När jag nådde moränen trodde jag att mina svårigheter var över. I själva verket hade de bara börjat. Jag började korsa moränen och fann den otroligt lös, med enorma stenblock stora som kylskåp som flyttade sig under min vikt. Att hoppa av moränen ner i ravinen nedanför verkade inte vara något bättre alternativ, så jag hoppade över den ojämna terrängen i en smärtsamt långsam takt, och det tog en timme innan jag nådde en torr, sandig bassäng utan några större stenar. Jag hoppades kunna hitta en stig från den här punkten till Robinson Lake, men blev besviken över att hitta fler stenfält att arbeta sig igenom, även om den här andra delen var mycket fastare.

Skådning uppför den enorma moränen, min rutt hakar in till höger.
Skapar upp på den enorma moränen, min rutt hakar till höger.

Under hela tiden hade jag funderat på att ta mig till Independence Peak på vägen ut, vilket skulle kräva en extra höjdstigning på 1000′ från Robinson Lake. Men i kombination med att jag försökte ta mig upp till Mammoth på eftermiddagen för att uträtta ärenden, tillsammans med min utmattning från moränfältet, gav jag det ett hårt pass.

Independence Peak över Robinson Lake.
Independence Peak över Robinson Lake.

När jag kom fram till Robinson Lake stötte jag på de första människorna som jag hade sett sedan parkeringen på morgonen, bland annat några familjer med små barn, vilket indikerade att jag var nära. Stigen upp till sjön slutar på den nordöstra sidan, och jag följde stenarna och andra vandrare längs den allt bättre definierade stigen till parkeringsplatsen. Efter att snabbt ha blötlagt mina fötter i floden lämnade jag Onion Valley och tog en bit mat på Mountain Rambler Brewery i Bishop innan jag fortsatte till Mammoth för början av min bröllopsvecka.

Fortsatt….

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.