Twelfth Night

William Shakespeare
National Theatre
National Theatre Live
23-30 april 2020

Tamara Lawrence, Daniel Rigby och skådespelarna i Twelfth NightCredit: Marc Brenner
Phoebe Fox och Tamara Lawrence i Twelfth NightCredit: Marc Brenner

Shakespeares festliga komedi om kärlek, bus och missförstånd är ett idealiskt eskapistiskt material i dessa tider, och det fanns inget bättre datum för National Theatre att visa sin produktion av Twelfth Night online än den 23 april, årsdagen av bardens födelse (och död).

Inom det korsförklädda förklädningselementet i handlingen innehåller Simon Godwins uppsättning också en könsbytt Feste och Malvolio. Även om det inte längre är en nyhet att ge kvinnliga skådespelare traditionellt manliga roller – de senaste åren har vi sett Maxine Peake som Hamlet, Helen Mirren som Prospero och Lucy Ellinson som Macbeth – känns det uppfriskande att se kvinnor i Shakespeare-komedieroller. Det är också logiskt ur berättelsens synvinkel att Olivia, som ”har avstått från att umgås med och se män”, omger sig enbart med kvinnor – inklusive en chic grupp tjänsteflickor i svarta klänningar och jättelika solglasögon.

Doon Mackichan imponerar som den clowneske Feste, kärnfullt kvick i sina retoriska kommentarer och flamboyant exhibitionistisk i sina upptåg med de pajasartade Sir Toby och Sir Andrew; hennes sångprestationer i de olika sångerna är utmärkta. Feste är i huvudsak en könslös karaktär så att en kvinna i rollen bidrar på ett intressant sätt till dynamiken.

Det är dock Tamsin Grieg som är produktionens stjärnskott – och med goda skäl. Utvecklingen av hennes Malvolia från högmodig, hånfull och stel till kaxig och löjlig är ett bevis på både hennes talanger och karaktärens potential. Brevscenen – där Malvolia luras att tro att Olivia är förälskad i henne – är enastående och framkallar ett högljutt skratt när Grieg skämtar med publiken och dansar i en fungerande fontän. Hennes showbiz-entré i trappan – hon sjunger en sonett till musik samtidigt som hon gör en striptease för att avslöja inte bara korslagda strumpor utan en helt gul klädsel – är triumferande löjlig.

Den desillusionering som hennes karaktär uppvisar är dock inte det minsta rolig. Fastbunden och med förbundna ögon, när hennes bedrägeri avslöjas inför en skara åskådare, blir Malvolia sårbar och ömklig; hennes avslöjande – som speglas av att hon tar av sig peruken – hennes sista hämndslöfte och hennes långsamma, haltande vandring i regnet dämpar avsevärt glädjen i finalen.

Det är dock inte bara de ombytta rollerna som har betydelse för pjäsens behandling av könstillhörighet. Olivia (Phoebe Fox) är till en början klumpig och obekväm i sitt beteende gentemot Viola, på ett sätt som är roligare och mer relaterbart än en traditionell skildring. Hon uppvaktar sedan Cesario på ett aggressivt sätt – som en man – och presenterar ”honom” med små badbyxor i spandex och klättrar upp på Violas rygg i poolscenen. Samtidigt är Oliver Chris Orsino tomhänt och självcentrerad, så besatt av sin upplevelse av kärlek som större än någon kvinnas att han missar Violas tungt tappade antydningar.

Musiken är naturligtvis en integrerad del av produktionen. Karaktärerna bryter ofta ut i sång och dans, scenövergångarna täcks av korta liveframträdanden och musiker dröjer sig kvar i utkanten, alltid redo att bidra till feststämningen. Det finns till och med en sjungen version av Hamlets ikoniska monolog, framförd av en dragqueen – en verklig indikator på pjäsens potential att kombinera det seriösa med det absurda.

Den scenografi är som ett Instagram-flöde om inredning som blivit verklighet, med sina hängande växter, polerade golv och geometriskt mönstrade väggar som framkallar Olivias och Orsinos lyxiga hus. En gigantisk central triangel, med trappor på varje sida, roterar för att avslöja varje ny scen.

Denna föreställning, som hela tiden spelas skickligt för skratt av hela skådespelarskaran, spårar Twelfth Night’s varje vändning med energi, överdrivna känslor och farsartad humor, men den lyckas också ge kontraster och subtilare ögonblick.

Reviewer: Georgina Wells

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.