Tänk om första världskriget aldrig hade inträffat?

Arkhertig Franz Ferdinand lever! En värld utan första världskriget
av Richard Ned Lebow
Palgrave Macmillan, 256 sidor, 27 dollar

I inledningen till sin nya bok ”Archduke Franz Ferdinand Lives! A World Without World War I” avslöjar Richard Ned Lebow ett gripande personligt skäl till sitt intresse för kontrafaktisk historia. Professorn i internationell politisk teori vid King’s College berättar på ett dramatiskt sätt hur han som spädbarn med nöd och näppe undvek att deporteras från Paris till Auschwitz 1942, när hans mor överlämnade honom till en modig fransk polis, som sedan placerade honom hos en grupp franska judiska kvinnor som var aktiva när det gällde att föra judiska barn utomlands i säkerhet. Lebow adopterades så småningom av en judisk familj i USA, där han växte upp och gjorde karriär inom den akademiska världen. Han är väl medveten om att hans liv ”lätt kunde ha slutat 1942” och har länge varit intresserad av hur historien kunde ha sett annorlunda ut.

Lebows studie kommer exakt ett århundrade efter första världskrigets utbrott. Medan de flesta observatörer under de kommande månaderna kommer att fokusera på krigets uppkomst och följder, spekulerar Lebow om hur det skulle ha förändrat historiens gång om det hade kunnat undvikas. Lebow intar därmed ett brett perspektiv och tar inte bara upp hur ett undvikande av kriget skulle ha påverkat världshändelserna, utan också hur det skulle ha påverkat den judiska historiens gång.

”Ärkehertig Franz Ferdinand lever!” bygger på premissen att om den habsburgske tronföljaren hade undgått mordet den 28 juni 1914 skulle första världskriget aldrig ha inträffat. I motsats till många forskare som hävdar att kriget (eller någon jämförbar konflikt) förmodligen var oundvikligt på grund av nationalismens och imperialismens starka krafter, beskriver Lebow det som en tillfällig händelse som kunde ha undvikits.

Han hävdar på ett övertygande sätt att den relativa beredvilligheten hos Europas politiska och militära ledare att riskera ett krig 1914 förmodligen skulle ha försvunnit bara några år senare. År 1917 skulle Ryssland ha kommit ikapp Tyskland och Österrike-Ungern i fråga om militär beredskap, vilket skulle ha undanröjt frestelsen för de senare makterna att utnyttja sitt avtagande övertag mot de förra genom förebyggande militära åtgärder. Om ärkehertigen hade kunnat leva tillräckligt länge för att efterträda sin far, Franz Josef (som dog 1916), skulle den nykrönte kejsaren, en man som länge varit engagerad i fred med Ryssland, inte ha tillåtit någon framtida diplomatisk kris att eskalera till krig.

Konsekvenserna av att undvika krig 1914 skulle ha varit otaliga. Lebow beskriver dem inte i ett utan i två separata scenarier: det första ger en ”bättre värld”, det andra en ”sämre värld”. Han utforskar båda på djupet, var och en av dem är beroende av ”Tysklands politiska utveckling … som den viktigaste avgörande faktorn”. (I det första fallet vänder sig landet till demokratin, i det andra fallet fördubblar det sin auktoritära politik). Läsare som är intresserade av global historia och internationella relationer kommer att uppskatta många av de geopolitiska detaljerna i Lebows konkurrerande scenarier, där det första visar på en mer multipolär, fredlig värld och det andra på fortsatta internationella stridigheter som kulminerar i ett europeiskt kärnvapenkrig.

Läsare som är intresserade av judisk historia kommer dock att fascineras av att få reda på hur det judiska livet utvecklar sig i dessa respektive världar. De två viktigaste konsekvenserna gäller inte överraskande Förintelsen och skapandet av staten Israel.

Med avseende på den förstnämnda, stöder Lebow i huvudsak Milton Himmelfarbs berömda mantra, ”No Hitler, No Holocaust”. I Lebows föreställning kommer de tragiska konsekvenserna av Tysklands nederlag – inklusive Hitlers inträde i politiken, nazismens framväxt och andra världskrigets utbrott – aldrig att inträffa utan första världskriget. Förvisso är det judiska livet knappast någon utopi. Antisemitismen kvarstår i Östeuropa (vilket ger bränsle åt den pågående invandringen till både Västeuropa och Palestina), liksom pogromer. Men på det hela taget ”blomstrar den judiska befolkningen i Europa”. I USA tar det under tiden längre tid för judar (liksom för svarta, kvinnor och andra minoriteter) att bli accepterade i det amerikanska samhället, som är mindre tolerant än vad det senare blev i den verkliga historien. Lebow pekar på så sätt på silverkanten av andra världskriget (som främjade social integration genom militärtjänstgöring) och förintelsen (som underströk faran med rashat).

Lebows diskussion om Israels öde i en värld utan första världskriget är något mer dunkelt. Han utforskar flera olika scenarier, men han tycks hävda att utan kriget (och dess oundvikliga efterföljare, andra världskriget, tillsammans med Förintelsen) skulle den judiska invandringen till Yishuv ha förblivit liten, spänningarna med araberna skulle ha förblivit dämpade och de europeiska makterna i regionen skulle ha kunnat hålla tillbaka både de judiska och de palestinska nationella strävandena. Ingen Hitler, med andra ord, inget Israel.

Men samtidigt medger Lebow att ”en annan väg till Israel fanns”. I detta scenario innebär frånvaron av första världskriget att det osmanska riket varken lider ett militärt nederlag eller förlorar kontrollen över sina länder i Mellanöstern till britterna. Så småningom bryter dock arabiska nationalistiska revolter ut (liknande dem som ägde rum på Balkan före 1914) och tvingar ut ottomanerna ur Palestina, vilket leder till att europeiska stater kommer in i landet för att fylla tomrummet. Storbritannien är den mest inflytelserika och dess åtgärder underlättar i slutändan skapandet av en judisk stat. När de judisk-palestinska spänningarna exploderar i ett krig gör avsaknaden av en jordansk legion (som aldrig skapas, eftersom Storbritannien inte kontrollerar Jordanien efter 1918) och avsaknaden av en arabisk invasion från Egypten (som Storbritannien fortfarande har) att judarna kan segra. Spänningarna kvarstår efter Israels självständighet, men med en mäktig brittisk allierad är landets säkerhet tryggad. Detta gäller särskilt eftersom regionens arabstater i avsaknad av fransk-brittisk kolonialism aldrig blir kleptokratiska diktaturer eller vänder sig till radikal islam.

Lebows fantasifulla vision av en värld utan första världskriget handlar inte bara om geopolitik, utan också om social- och kulturhistoria. Jämfört med hans intrikata kartläggning av geopolitiken framstår hans spekulationer om den västerländska konst- och bokstavsvärlden som något underutvecklade – de är både för breda och för tunna. Men många läsare kommer att roas av att läsa om karriärerna för den tysk-judiske läraren och politiska konsulten Henry Kissinger, den rysk-judiske science fiction-författaren Isaak Asimov och den ungersk-judiske fysikern Edward Teller – ingen av dem slutar med att emigrera till USA.

Att Lebows kontrafaktiska grubblerier är rimliga kan lätt bestridas, och läsarna kommer säkerligen att tycka att vissa är mer övertygande än andra. Men däri ligger det bestående intresset för alternativ historia. Genom att utmana konventionella uppfattningar om det förflutna med nya och mycket fantasifulla perspektiv, tvingar frågan ”vad hade hänt om” oss att ompröva våra rådande antaganden och testa dem mot alternativ. Genom att påminna oss om de dramatiska möjligheter som aldrig blev verklighet kan vi bättre förstå dem som blev verklighet.

Gavriel Rosenfeld är professor i historia vid Fairfield University. Han är redaktör för ”’If Only We Had Died in Egypt!'”. What Ifs of Jewish History from Abraham to Zionism” från Cambridge University Press.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.