Politik och religion, 1640-1800

Vid inbördeskriget 1642 fanns det mycket sympatier för den rojalistiska saken i Wales. Men parlamentarikerna fann också anhängare bland vissa godsägare, såsom Robert Devereux, tredje greve av Essex, och Thomas Myddelton, samt bland personer som engagerade sig för den puritanska saken, såsom författaren Morgan Llwyd och den nitiske soldaten John Jones of Maesygarnedd. Det var dock främst i gränstrakterna och i Pembrokeshire som det puritanska inflytandet och de kommersiella kontakterna tjänade till att vinna stöd för den parlamentariska saken. Införandet av den parlamentariska makten i Wales och beslagtagandet av rojalisternas egendom väckte förbittring, och puritanska missionärer fann sig själva arbeta i vad de ansåg vara ett mörkt hörn av landet. Genom lagen om evangeliets utbredning i Wales (Act for the Propagation of the Gospel in Wales) (1650) inrättades en tvångsmyndighet som omfattade både det politiska och religiösa livet, men det statliga ingripandet förblev i stort sett improduktivt.

Under interregnumet bildades dock dissidentförsamlingar, som kom att lägga grunden för några av de bestående influenserna i det moderna walesiska livet. De mest radikala var kväkare som, genom att göra särskilda framsteg i Montgomeryshire och Merioneth, trängde in inte bara i angliciserade gränsområden utan även i hjärtat av de walesisktalande områdena. De fick kyrkans och andra oliktänkandes fientlighet och förtrycktes med en stränghet som endast romerska katoliker upplevde och tvingades emigrera till Pennsylvania i stort antal. Å andra sidan etablerade små samlade kyrkor av kongregationalister och baptister, vars teologi var kalvinistisk och vars tro och personliga uppförande styrdes av en strikt kod som förklarades i deras kyrkliga förbund, den oliktänkande traditionen inom landsbygdssamhällen och småstäder.

Under 1700-talet blev metodismen ett nytt och kraftfullt inflytande. Metodismen, som lanserades av en väckelserörelse av stor intensitet under åren efter 1735, upprätthölls inom den etablerade kyrkan med hjälp av lokala sällskap och en central förening. De kombinerade influenserna från den gamla dissidenten och den nya metodismen förändrade dock så småningom det walesiska folkets religiösa anslutning på bekostnad av den etablerade kyrkan. Även om kyrkan tjänades av otaliga lärda och hängivna män, bland dem Griffith Jones, vars cirkulerande skolor bidrog oändligt mycket till ökningen av läs- och skrivkunnigheten, var kyrkan plågad av fattigdom och otillräckligt ledarskap. Metodisternas avskiljande från den anglikanska kyrkan gjorde därför nonkonformismens slutliga triumf oundviklig.

Metodism och oliktänkande var inte de enda influenser som verkade i 1700-talets Wales. Motståndskraften hos en inhemsk kultur som inte längre kunde förlita sig på traditionella källor till beskydd visade sig i en patriotisk glöd för att bevara ett kulturarv som hotades av den progressiva angliciseringen. Även om dess förespråkare använde sig av walesiska vetenskapliga prestationer, särskilt Edward Lhuyds, hade Wales inga akademiska institutioner som kunde göra en kritisk bedömning av det arbete som utfördes av romantiska antikvarier som såg tillbaka på keltiska myter och brittisk druidism. Trots sina brister var 1700-talets kulturrörelse ett viktigt uttryck för ett förindustriellt samhälles uppfinningsrikedom när det gällde att skydda sitt arv. En av dess nyckelpersoner var Edward Williams (Iolo Morganwg), vars strävanden omfattade ett stort antal litterära och historiska studier och som också representerade den politiska radikalism som inspirerats av den franska revolutionen. De radikala åsikterna var bara en liten minoritet, några av dem var excentriker och andra framstående utlänningar, men deras ansträngningar markerade ett viktigt steg i framväxten av ett tydligt walesiskt politiskt medvetande.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.