Okonventionell olja

I den stora kategorin okonventionella resurser finns flera olika typer av kolväten, inklusive mycket tunga oljor, oljesand, oljeskiffer och tighta oljor. I början av 2000-talet hade tekniska framsteg skapat möjligheter att omvandla vad som en gång var outvecklade resursområden till ekonomiska reserver.

Very heavy crudes har blivit ekonomiska. De som har mindre än 15° API kan utvinnas genom att arbeta med naturliga temperaturer och tryck i reservoaren, förutsatt att temperaturerna och trycken är tillräckligt höga. Sådana förhållanden finns till exempel i Venezuelas Orinocobassäng. Å andra sidan kräver andra mycket tunga råoljor, t.ex. vissa kanadensiska råoljor, insprutning av ånga från horisontella brunnar som också tillåter dränering och utvinning genom gravitation.

Tärsand skiljer sig från mycket tung råolja genom att bitumen med hjälp av vatten fastnar på sandpartiklar. För att omvandla denna resurs till en reserv måste först ytbrytning eller underjordisk ånginjektion i reservoaren ske. Senare bearbetas det utvunna materialet i en utvinningsanläggning som kan separera oljan från sand, fines (mycket små partiklar) och vattenslam.

Alberta tjärsand
Alberta tjärsand

Lokaliseringen av området med tjärsand i Alberta och de tillhörande oljeledningarna.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Oilskiffer utgör en ofta missförstådd kategori av okonventionella oljor eftersom de ofta förväxlas med kol. Oljeskiffer är en oorganisk, icke porös bergart som innehåller en del organisk kerogen. Även om oljeskiffer liknar den bergart som producerar petroleum skiljer de sig från varandra genom att de innehåller upp till 70 procent kerogen. Täta oljor från källberget innehåller däremot endast cirka 1 procent kerogen. En annan viktig skillnad mellan oljeskiffer och den täta olja som produceras från urberget är att oljeskiffer inte utsätts för tillräckligt höga temperaturer för att omvandla kerogenet till olja. I denna mening är oljeskiffer hybrider av olja från källberget och kol. Vissa oljeskiffrar kan brännas som fasta ämnen. De är dock sotiga och har en extremt hög halt av flyktiga ämnen vid förbränning. Oljeskiffer används därför inte som fasta bränslen, utan efter att de har brutits och destillerats används de som flytande bränslen. Jämfört med andra okonventionella oljor kan oljeskiffer för närvarande inte utvinnas praktiskt genom hydraulisk spräckning eller termiska metoder.

Skifferolja är en kerogenrik olja som produceras från oljeskifferberg. Skifferolja, som fysiskt skiljer sig från tungolja och tjärsand, är en framväxande oljekälla, och dess potential framhävdes av den imponerande produktionen från Bakken-fälten i North Dakota på 2010-talet, som kraftigt ökade delstatens oljeproduktion. (År 2015 var North Dakotas dagliga oljeproduktion cirka 1,2 miljoner fat, ungefär 80 procent av den mängd som produceras per dag av landet Qatar, som är medlem i Organization of Petroleum Exporting Countries .)

Tight oil är ofta lättviktig olja som är instängd i formationer som kännetecknas av mycket låg porositet och genomsläpplighet. Produktion av tight oil kräver tekniskt komplexa metoder för borrning och färdigställande, såsom hydraulisk spräckning (fracking) och andra processer. (Komplettering innebär att man förbereder brunnen och utrustningen för att utvinna olja). Byggandet av horisontella brunnar med multifracturingkomplettering är en av de mest effektiva metoderna för att utvinna tight oil.

Formationer som innehåller lätt tight oil domineras av siltsten som innehåller kvarts och andra mineraler som dolomit och kalcit. Mudstone kan också förekomma. Eftersom de flesta formationer ser ut som skifferolja på dataloggar (geologiska rapporter) refereras de ofta till som skiffer. Tät olja med högre produktivitet tycks vara kopplad till större total mängd organiskt kol (TOC; TOC-fraktionen är den relativa vikten av organiskt kol i förhållande till kerogen i provet) och större skiffertjocklek. Sammantaget kan dessa faktorer tillsammans skapa större portrycksrelaterad sprickbildning och effektivare utvinning. För de mest produktiva zonerna i Bakken uppskattas TOC till mer än 40 procent och anses därför vara en värdefull kolvätekälla.

Andra kända kommersiella tight oil-områden finns i Kanada och Argentina. Till exempel förväntades Argentinas Vaca Muerta-formation producera 350 000 fat per brunn när den var fullt exploaterad, men i början av 2000-talet hade endast några dussin brunnar borrats, vilket resulterade i en produktion på endast några hundra fat per dag. Dessutom har Rysslands Bazhenov-formation i västra Sibirien 365 miljarder fat utvinningsbara reserver, vilket potentiellt är större än antingen Venezuelas eller Saudiarabiens bevisade konventionella reserver.

Med tanke på den kommersiella statusen för alla okonventionella oljeresurser finns de mest mogna i USA, där okonventionell olja i flytande, fasta och gasformiga faser utvinns på ett effektivt sätt. När det gäller tight oil förväntas ytterligare tekniska genombrott frigöra resurspotentialen på ett sätt som liknar det sätt på vilket okonventionell gas har utvecklats i USA

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.