I det halvtorra Afrika omvandlar jordbrukare den ”underjordiska skogen” till livgivande träd

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia.

Runt om i världen har nästan 5 miljarder hektar mark – en yta större än Ryssland – försämrats. Nedbrytningen kan ta sig många uttryck: röjning av skogar, jorderosion eller minskning av näringsämnen i marken, som alla resulterar i mindre produktiv mark. Förlusten av markens bördighet drar ner jordbruksavkastningen, särskilt för fattiga jordbrukare som inte kan investera i gödningsmedel för att ersätta de naturliga näringsämnen som sköljs bort när marken eroderar.

I början och mitten av 1980-talet sjönk markens bördighet i marginella områden kring Saharaöknen i Afrika när människor avverkade träd för att ge plats åt jordbruket, och markförlusten accelererade. Samtidigt drabbades denna torra region av svår torka, vilket ledde till en massiv svältkatastrof. Uppskattningsvis en miljon människor dog enbart i Etiopien.

I takt med att världens uppmärksamhet avtog, slog en metod som kallas ”farmer managed natural regeneration” (PDF) – FMNR – rot i sanden. Bönderna såg att träd och buskar kunde skydda fälten från hårda vindar som blåste bort frön från grödorna. Träd som tog upp kväve från luften gjorde det möjligt för marken att förnyas och bli mer produktiv. Åkrar där vegetationen fanns kvar producerade mycket mer än områden som hade röjts helt och hållet.

Som skiljer sig från trädplantering drar FMNR nytta av den ”underjordiska skogen”: befintliga rötter, stubbar och frön som kan gro till fullvuxna träd om de skyddas och förvaltas.

Med stora pengar som går till FMNR och de stora förväntningar som följer med den investeringen är det viktigt att förstå vad FMNR är.

”Det viktigaste är tillgången på frön under jord och stubbar”, säger Irene Ojuok, nationell teknisk specialist för miljö och klimatförändringar på World Vision. ”På platser där det finns tillgång till frön eller stubbar, på alla platser där det tidigare fanns träd och som röjdes, och där frön finns under jord, kan träden förnya sig.”

Det är viktigt att skydda den tidiga tillväxten från boskap och andra skador. Beskärning och kvistning kan sedan påskynda återväxten. FMNR drar nytta av den inhemska kunskapen om trädförvaltning.

”Det finns inget nytt om . Det är en traditionell metod för beskärning som har funnits i århundraden”, säger Tony Rinaudo, huvudrådgivare för naturresurser på World Vision Australia.

Snart kommer FMNR att få en rejäl skjuts framåt genom att projektet Grand African Savannah Green Up kommer att investera 85 miljoner dollar i FMNR. Dessutom har ett nytt Trillion Trees-initiativ som lanserades i Davos enorma mål för återbeskogning av landskap. Med stora pengar som går till FMNR och de stora förväntningar som följer med denna investering är det viktigt att förstå vad FMNR är och när och var det kan vara ett bra val för att arbeta med, snarare än mot, naturen för att tillgodose människans behov.

Många fördelar

I Niger har cirka 12,3 miljoner tunnland av degraderade Sahel-landskap sett en ökning av antalet träd. Trädtypen varierar beroende på den lokala ekologin och människors preferenser, men omfattar arter som Faidherbia albida, ett kvävefixerande träd, och baobabträdet.

”Det uppskattas att jordbrukarna odlar ytterligare (550 000 ton) spannmål per år genom FMNR (PDF). Bruttoinkomsten ökar med cirka 900 miljoner dollar per år, utan insatsvaror eller subventioner”, säger Rinaudo. Den extra produktion som möjliggörs genom FMNR ger 2,5 miljoner människor tillgång till spannmål.

Trädens återväxt innebär också att det är mycket lättare att få tag på ved. ”Kvinnor var tidigare tvungna att gå 2,5 timmar för att samla ved. Nu går de en halvtimme eftersom de kan beskära träden på gården”, säger Chris Reij, senior fellow specialiserad på agroforestry och restaurering vid det ideella forskningsinstitutet World Resources Institute.

Den kortare tiden för att samla in ved skapar möjligheter. I Kenya, säger Ojouk, har kvinnor använt den extra tiden till att skapa hushållsföretag med hönsuppfödning och andra sätt att skapa inkomster.

Förutom de lokala fördelarna binder FMNR koldioxid i träden och i marken.

Avhängigt av sammanhanget erbjuder FMNR många andra fördelar: ”Det är både snabbköpet och järnaffären”, säger Rinaudo. Vattenkällorna fylls på eftersom vattnet infiltreras i marken i stället för att omedelbart rinna bort. Träd som förvaltas genom FMNR producerar varor som kan säljas på marknader, t.ex. baobabträdens blad eller kåda. Vissa trädslag producerar blad, frökapslar och till och med bark som används som foder till boskap, vilket är särskilt viktigt i områden där den klimatförändringsdrivna torkan har decimerat människors hjordar. Genom att återföra träd till jordbrukslandskapet och öka markens bördighet kan FMNR också ge förbättrade livsmiljöer för hotade arter.

För övrigt är FMNR, jämfört med att plantera träd, billigt eftersom det bygger på befintliga stubbar och frön i marken snarare än på plantor som produceras i plantskolor. Både Rinaudo och Reij säger att trädplantering under svåra förhållanden har en hög andel misslyckanden, eftersom plantorna misslyckas med att anpassa sig. Rinaudo blev faktiskt först intresserad av FMNR när han arbetade med ett återplanteringsprojekt i Niger där han säger att 85-90 procent av plantorna dog.

Förutom de lokala fördelarna binder FMNR koldioxid i träden och i marken. Med tanke på den stora mängden nedbruten mark runt om i världen finns det en stor potential att skala upp FMNR som en lösning på klimatförändringarna.

Inte bara var som helst

Bönderna måste övertygas om att FMNR kommer att fungera för dem. För att accepteras måste den kopplas samman med en annan fråga som är viktig för jordbrukarna: skydd av en vattenkälla, återställande av grundvattennivån, honungsproduktion eller en annan del av försörjningen”, säger Assefa Tofu, programchef för utveckling av torra landområden vid World Vision Etiopien. FMNR kräver att man skyddar ett område, vilket till exempel kan innebära att man tillfälligt begränsar betesdriften för boskap. Jordbrukarna kommer bara att ge upp detta om de tror på de långsiktiga fördelarna med FMNR.

Och även om FMNR visar gröna skott av framgång i många länder kommer det inte att fungera var som helst. För det första krävs det fröbanker, gamla stubbar eller andra naturliga sätt att regenerera. För det andra, säger Rinaudo, är det mest meningsfullt i halvtorra områden. En mängd olika arter, särskilt exotiska arter, kan trivas i fuktiga områden, säger han, medan inhemska träd i torrare områden tenderar att vara bäst anpassade till de svåra lokala förhållandena.

Lagstiftning och sociala system är också avgörande. Markförvaltning och särskilt trädfällning måste på något sätt regleras eller hanteras; det är meningslöst att skydda ett träd på din mark om en granne kan komma in och fälla det.

”Rättssystemet och äganderätten är mycket viktiga”, säger Tofu. ”Det viktigaste som samhället ber om är att skydda marken från boskap och att hindra dem från att förstöra nytillkommen växtlighet. Det är viktigt att lokalförvaltningen engagerar sig, eftersom de måste förstå att de kommer för att hjälpa till och inte vara en börda.”

Vi står inför ett massivt utdöende, klimatförändringarna accelererar och … jordbruksmarkerna försämras. Vi behöver billiga, snabba och skalbara restaureringsmetoder.

I vissa länder där FMNR är ekologiskt viktigt gör svaga regeringar det svårt att tillhandahålla den rättsliga grunden för att skydda träden. Reij säger att jordbrukskooperativ, föreningar och styrelseformer på bynivå har varit tvungna att fylla denna lucka genom att utveckla mekanismer för att hantera trädfällning och genomdriva bestraffning när enskilda personer bryter mot lagen. I områden där FMNR främjades, men där stödjande institutioner inte fick fotfäste, säger han, har FMNR inte varit lika hållbart.

FMNR har spridits till minst två dussin länder, från Haiti till Somalia och Indonesien. På vissa platser, säger Rinaudo, har sociala hierarkier hållit tillbaka praktiken. I Indien till exempel innebär kastsystemet att de människor som skulle gynnas mest av FMNR inte äger marken, vilket bromsar spridningen av FMNR. Markägare är mer intresserade av att behålla sin kontroll över resurser och sin plats i den sociala hierarkin.

Men även om FMNR inte kommer att fungera överallt har den fortfarande stort utrymme att växa. ”Vi står inför en massiv utrotningshändelse, klimatförändringarna accelererar och … jordbruksmarkerna försämras. Vi behöver billiga, snabba och skalbara restaureringsmetoder”, säger Rinaudo.

”Restaurering har att göra med två saker: biologisk mångfald och jämlikhet – jämlikhet i den bemärkelsen att återväxt bör gynna småbrukare”, säger Reij. ”Den stora satsningen bör vara att mobilisera miljontals småbrukare att själva investera i träd. Om vi inte kan åstadkomma detta kan vi inte vinna kampen mot markförstöring.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.