Hur man blir kristen: Förstå Guds kärlek och vad det innebär att följa Jesus Kristus

Du kanske har hört några eller alla dessa fraser i samband med Gud och den kristna tron (kristendomen): Bli frälst. Frälsning. Frälsande tro. Acceptera Jesus. Följ Jesus. Bjud in Kristus i ditt hjärta. Överlåt ditt liv till Jesus. Be om att få ta emot Kristus. Bli en kristen. Hur man kommer till himlen. Hur man får fred med Gud.

Men de går alla ner till samma sak: en personlig relation med Gud och löftet om evigt liv med honom.

För att få fred med Gud behöver du inte ”göra” någonting eftersom Kristus redan har levt ett perfekt liv och betalat priset för dina synder. Du kan inte förtjäna din väg till Gud på egen hand. Men du måste tro att det Bibeln säger om din egen syndighet och Jesu perfekta helighet är sant. I den här artikeln ska vi titta på vad det innebär. (Du kan också få tillgång till en gratis digital kopia i färg av detta innehåll eller beställa ett gratis häfte i pappersform.)

  • Förstå vår trasiga värld
  • Antika visdom
  • Problemet
  • Guds vackra lösning
  • Hur man tar emot Guds gåva
  • Du är nu ett Guds barn
  • Utnyttja. nytt liv
  • Vad kristendomen inte är
  • Vad kristendomen är
  • Du är älskad
  • Hur du kan hitta mer information för att hjälpa dig att växa

Det var inte meningen att det skulle vara på det här sättet

Vår värld är trasig. Vi ser bevis på detta omkring oss varje dag, i våra samhällen, i nyhetsrubrikerna och i våra egna hjärtan. Som människor har vi en naturlig benägenhet till själviskhet. Ibland är det lätt för oss att peka på den själviskhet vi ser hos andra. Men om vi är ärliga kan vi också se den hos oss själva. Vi skadar andra och vi förkastar Gud i vår strävan efter självtillräcklighet.

Det var inte meningen att det skulle vara så här. Krig, missbruk, fattigdom, missbruk, ensamhet, girighet, lidande … dessa smärtsamma omständigheter är symptom på ett djupare problem som plågar varje människohjärta. I grund och botten är varje människa avlägsnad från universums Gud, en kärleksfull skapare som önskar ha en intim relation med var och en av oss.

I de tysta stunderna kan vi kanske känna tomheten i våra hjärtan och den obeskrivliga längtan efter att bli verkligt älskade och verkligt kända. Vi försöker ofta fylla detta tomrum med alla slags beteenden och relationer. En del är hälsosamma och en del är skadliga. Men ingen av dem kan helt och hållet och verkligen fylla tomrummet.

Men det finns hopp för mänskligheten. Det finns hopp för dig.

Antika visdom

Historien om mänsklighetens isolering från Gud, liksom lösningen på problemet, kan hittas på Bibelns sidor.

Bibeln, den överlägset mest sålda boken genom tiderna, innehåller en blandning av historia, poesi, allegorier och andra typer av litteratur. Teologer och forskare kommer att tala om för dig att Bibeln representerar Guds egna ord, så som de kommunicerades till mänskliga författare i den antika världen – ändå förblir den tidlös och relevant för oss i dag.

Det är ett pålitligt och tillförlitligt dokument som inte bara skisserar historien om mänsklighetens alienation från Gud, utan som också skisserar hans plan för att föra människorna tillbaka till en intim relation med sin Skapare och Himmelske Fader – att verkligen komma hem.

Problemet

Bibeln berättar för oss att i början av den nedtecknade historien åtnjöt människorna en perfekt, intim relation med Gud, universums skapare som är fullkomligt rättvis, kärleksfull och helig. Detta är allmänt känt som berättelsen om Adam och Eva i Edens lustgård.

Men denna vackra relation bröts när Adam och Eva valde att vara olydiga mot Gud. Denna handling av uppror kallades för synd. Adams och Evas synd splittrade inte bara deras egen relation med sin kärleksfulla Skapare, den såg också till att alla människor, från och med den tidpunkten, skulle påverkas av syndens fläckar.

I dag kan vi se bevis på detta överallt omkring oss. All den smärta vi ser i världen, all ensamhet och isolering, all orättvisa, är i slutändan knuten till den synd och det uppror som finns i varje människohjärta. Till och med saker som sjukdomar och naturkatastrofer, som ligger utanför människans valmöjligheter, är bevis på att vår värld är förtvivlat oordnad.

Bibeln säger: ”Vi vet att hela skapelsen har suckat tillsammans i barnsäng fram till nu” (Romarbrevet 8:22).

Varför skiljer vår synd oss från Gud? Därför att han är fullkomlig och oklanderlig. Bibeln säger: ”Hans verk är fullkomligt, ty alla hans vägar är rättfärdiga. En trofast Gud utan orättfärdighet, rättvis och upprätt är han” (5 Mosebok 32:4).

Oavsett hur ödmjuka, respektabla och ”goda” vi än tror att vi är kan vi inte ha en intim relation med Gud på egen hand eftersom hans standard är perfektion.

Bibeln berättar för oss att ”alla har syndat och inte nått upp till Guds härlighet” (Romarbrevet 3:23). Inte bara det, den berättar också att vår benägenhet till synd och uppror bara kan leda till ett slut – döden. Bibeln säger att ”syndens lön är döden” (Romarbrevet 6:23) och att ”synden kom in i världen genom en enda människa och döden genom synden, så att döden spred sig till alla människor” (Romarbrevet 5:12). ”Om vi säger att vi inte har någon synd, så bedrar vi oss själva” (1 Johannes 1:8).

Dessa är oroväckande ord, men döden är inte slutet på historien!

Guds vackra lösning

Ja, Gud är fullkomlig, helig och rättvis och måste straffa synden. Men samma Gud är också kärleksfull och barmhärtig. Bibeln beskriver honom som ”Herren, Herren, en barmhärtig och nådig Gud, långsam till vrede och överflödande i orubblig kärlek och trofasthet, som bevarar orubblig kärlek i tusental, som förlåter missgärning, överträdelse och synd” (2 Mosebok 34:6-7).

På grund av sin kärlek och barmhärtighet sände Gud sin egen Son, Jesus Kristus, till jorden för att betala straffet för vår synd och vårt uppror.

Om du har hört julberättelsen vet du hur den planen först sattes i verket. Jesus blev en människa, precis som vi. Trots att han var Gud i köttet ödmjukade sig Jesus så till den grad att han föddes i ett smutsigt stall i Israel för mer än 2 000 år sedan.

Under hela sin tid på jorden gjorde Jesus det som ingen av oss kunde göra: Han levde ett heligt och perfekt liv. Kärlek, förlåtelse, barmhärtighet, rättvisa, tålamod – alla de saker som vi människor försöker så hårt att leva ut men som vi så ofta misslyckas med – Jesus demonstrerade dem alla perfekt. Bibeln berättar för oss att ”han har inte begått någon synd, och inget svek har funnits i hans mun” (1 Petrus 2:22), och ”han har visat sig för att ta bort synder, och i honom finns ingen synd” (1 Johannes 3:5).

Hur tog Kristus bort våra synder?

Det förklaras i den välkända berättelsen om påsken. Jesus korsfästes och dog på ett kors. Men tre dagar senare kom han upp ur graven, levande igen! Eftersom han var oklanderlig kunde han erbjuda sig själv som ett perfekt offer för våra synder, och Gud uppväckte honom från de döda på tredje dagen.

Med andra ord tog Jesus det straff som var och en av oss förtjänade.

Trots att han var oskyldig utsatte han sig själv för en förödmjukande och plågsam död för att betala priset för vårt uppror. Bibeln säger: ”Han förödmjukade sig själv genom att bli lydig intill döden, till och med döden på ett kors” (Filipperbrevet 2:8).

Guds helighet och rättvisa demonstrerades när Jesus dog på korset och betalade priset för våra synder.

Men Guds barmhärtighet och kärlek demonstrerades när Jesus frivilligt tog det straff som var och en av oss förtjänade och dog i vårt ställe.

Bibeln säger: ”Gud visar sin kärlek till oss genom att Kristus dog för oss medan vi ännu var syndare” (Romarbrevet 5:8), och att Jesus ”bar våra synder i sin kropp på trädet, för att vi skulle dö för synden och leva för rättfärdigheten. Genom hans sår har ni blivit helade” (1 Petrus 2:24).

Kristus uppståndelse bröt syndens och dödens makt och gjorde det möjligt för människor att återigen ha en intim relation med Gud, precis som de en gång hade i Edens lustgård. Så även om Bibeln med rätta varnar för att ”syndens lön är döden”, ger den oss också den underbara nyheten: ”Men Guds fria gåva är evigt liv i Kristus Jesus, vår Herre” (Romarbrevet 6:23).

Det är verkligen goda nyheter!

Det sammanfattas effektivast i en bibelvers som är igenkänd av många människor, även de som inte är bekanta med Bibeln. Du kanske har sett den på skyltar, kyrkobyggnader och till och med på affischer vid fotbollsmatcher och andra sportevenemang:

”Ty Gud har så älskat världen att han gav sin enfödde Son, för att var och en som tror på honom inte ska förgås utan ha evigt liv” (Johannes 3:16).

Hur man tar emot Guds gåva

En personlig relation till Gud och löftet om evigt liv med honom är en dyrbar gåva. Det finns ingenting som du kan göra för att förtjäna det. Men du måste ta emot den gåvan.

För att få fred med Gud behöver du med andra ord inte ”göra” någonting, eftersom Kristus redan har levt ett perfekt liv och betalat priset för dina synder. Du kan inte förtjäna din väg till Gud på egen hand. Men du måste tro att det Bibeln säger om din egen syndighet och Jesu perfekta helighet är sant.

Detta innebär fyra enkla steg:

  • Inserkänn att din synd skiljer dig från Gud.
  • Bevilja Gud förlåtelse och var villig att vända dig bort från dina synder.
  • Tro på att Jesus Kristus dog för dig på korset och uppstod från graven.
  • Inbjud Jesus in i ditt hjärta och liv och börja följa honom.

Om du tar dessa fyra steg kommer du att uppleva Kristi närvaro i ditt hjärta och liv. Du kommer att bli ett Guds barn och en medlem av hans andliga familj. Faktum är att Bibeln förklarar detta upprepade gånger:

  • ”Om du med din mun bekänner att Jesus är Herre och i ditt hjärta tror att Gud har uppväckt honom från de döda, ska du bli frälst” (Romarbrevet 10:9).
  • ”Var och en som åkallar Herrens namn ska bli frälst” (Romarbrevet 10:13).
  • ”Till alla som tog emot honom, som trodde på hans namn, gav han rätten att bli Guds barn” (Johannes 1:12).

Bibeln säger också att när Guds Ande fyller dig ersätts ditt gamla jag med något nytt:

”Om någon är i Kristus är han en ny skapelse. Det gamla har gått bort, se, det nya har kommit. Allt detta kommer från Gud, som genom Kristus försonade oss med sig själv.” (2 Korintierbrevet 5:17-18).

Ett Guds barn

Om du har satt din tro på Jesus Kristus har du försäkran om att dina synder är förlåtna. Du är hans barn, och du kan vila i vetskapen om att han kommer att vara med dig varje ögonblick i ditt liv och varje steg på din resa. Han kommer aldrig att lämna dig eller överge dig.

Bibeln erbjuder många försäkringar om att de som sätter sin tro på Kristus har löftet om hans närvaro med dem i detta liv och evighet med honom i det kommande livet.

Jesus själv sade:

  • ”Den som hör mitt ord och tror på honom som har sänt mig har evigt liv. Han kommer inte till domen, utan har gått över från döden till livet.” (Johannes 5:24).
  • ”Mina får hör min röst, och jag känner dem, och de följer mig. Jag ger dem evigt liv, och de skall aldrig förgås, och ingen skall rycka dem ur min hand. Min Fader, som har gett dem till mig, är större än alla, och ingen kan rycka dem ur Faderns hand” (Johannes 10:27-29).

Och andra bibliska författare delar med sig av liknande uppmuntran om att de som sätter sin tro på Kristus förs in i en personlig relation med en kärleksfull Gud:

  • ”Det finns därför nu ingen fördömelse för dem som är i Kristus Jesus” (Rom 8:1).
  • ”Eftersom vi har blivit rättfärdiggjorda genom tron har vi frid med Gud genom vår Herre Jesus Kristus” (Romarbrevet 5:1).

Att omfamna det nya livet

Att följa Jesus innebär att leva med förvissningen om att du har en personlig relation till Gud och att du litar på att han ska vägleda dig i dina tankar, handlingar och beslut. Det innebär också att omfamna vetskapen om att alla dina synder, tidigare och framtida, är förlåtna.

Betyder det att vara kristen att du aldrig mer kommer att synda? Nej. Bli inte förvånad om du fortsätter att kämpa med olika synder och frestelser. Alla kämpar! Så här förklarar aposteln Paulus, som skrev många av böckerna i Bibeln, sin egen kamp mot synd och frestelser:

”Jag vet att inget gott bor i mig, det vill säga i mitt kött. För jag har lusten att göra det som är rätt, men inte förmågan att genomföra det. För jag gör inte det goda som jag vill, utan det onda som jag inte vill är det som jag fortsätter att göra. Om jag nu gör det jag inte vill, är det inte längre jag som gör det, utan synden som bor i mig. … Den eländiga människa jag är! Vem kommer att befria mig från denna dödskropp? Tack vare Gud genom Jesus Kristus, vår Herre!” (Romarbrevet 7:18-20; 24-25).

Den sista delen av dessa verser är avgörande! Det betyder att du genom bön, genom att läsa Bibeln och samlas med andra Kristusanhängare som också strävar efter att älska och tjäna honom, och viktigast av allt, genom kraften från Guds heliga Ande, har du möjlighet att göra betydande framsteg i din kamp mot synd, missbruk, dåliga vanor och andra utmaningar.

Varför? Därför att Gud har lovat att vara med dig i den kampen. Aposteln Paulus uttrycker det så här: ”Han som har påbörjat ett gott verk i er kommer att fullborda det på Jesu Kristi dag” (Filipperbrevet 1:6).

Med detta i åtanke, och när du börjar ditt nya liv som Guds barn, kan det vara till hjälp att skilja mellan vad kristendom är och vad den inte är. Här är några saker att tänka på:

Vad kristendomen inte är

Kristendomen är inte en garanti för hälsa och rikedom

Bibeln säger oss att Gud vill välsigna oss: ”Varje god gåva och varje fulländad gåva kommer uppifrån, från ljusets fader” (Jakob 1:17). Detta betyder dock inte att följa honom är ett sätt att vinna rikedomar och materiella ägodelar. Gud älskar oss och tillgodoser våra behov, men ibland är hans största välsignelser en känsla av frid och trygghet även under svåra omständigheter.

Kristna är inte regler och föreskrifter

Bibeln innehåller många riktlinjer och befallningar från Gud för ett heligt liv. Men som vi redan har konstaterat har ingen förmågan att följa dessa riktlinjer perfekt. Om det vore möjligt skulle Kristus inte ha behövt dö på korset för oss.

Människor som sätter sin tro på Jesus får kraft av Guds Ande att önska hans vilja och att genom bön och andra andliga discipliner bli mer lika honom när de växer. Trots detta är våra ”goda gärningar” aldrig den grund på vilken Gud accepterar oss. Han accepterar oss på grund av vad Jesus åstadkom för oss med sitt perfekta offer för våra synder.

Kristna är inte frihet från problem

Att vara Kristi efterföljare gör oss inte immuna mot livets prövningar och utmaningar. Faktum är att Jesus säger till oss: ”I världen kommer ni att få trängsel. Men var rädda, jag har övervunnit världen” (Johannes 16:33).

Vad kristendom är

Kristendom är en relation

Att bli Kristi efterföljare handlar först och främst om en personlig relation mellan dig och den som har skapat dig och älskar dig oändligt mycket. När prövningar kommer kan du finna tröst i detta:

”Var stark och modig. Frukta inte och var inte rädd för dem, för det är Herren, din Gud, som går med dig. Han kommer inte att lämna dig eller överge dig.” (5 Mosebok 31:6).

Kristna är en gemenskap

Som Jesu efterföljare kommer det att vara viktigt för dig att hitta en kyrkobaserad gemenskap av andra Kristi efterföljare som kan uppmuntra dig och vandra med dig genom livets glädjeämnen och utmaningar.

”Låt oss fundera på hur vi kan uppvigla varandra till kärlek och goda gärningar, och inte försumma att träffas, som vissa har för vana att göra, utan uppmuntra varandra” (Hebreerbrevet 10:24-25).

Kristna är frid, stabilitet och hopp

Och även om Kristi efterföljare inte är immuna mot livets prövningar och frestelser har de en kärleksfull himmelsk Fader som kommer att gå med dem mitt i stormarna.

”Frukta inte, ty jag är med dig, förskräck dig inte, ty jag är din Gud; jag ska stärka dig, jag ska hjälpa dig, jag ska hålla dig uppe med min rättfärdiga högra hand” (Jesaja 41:10). I Jesus ”har vi inte en överstepräst som inte kan sympatisera med våra svagheter, utan en som i alla avseenden har varit frestad som vi, men utan synd” (Hebreerbrevet 4:15).

Du är älskad

När du omfamnar ditt nya liv som Jesu Kristi efterföljare, ta mod till dig i vetskapen om att Gud är med dig och aldrig kommer att lämna dig. Han är lika nära som ditt eget andetag, så prata med honom i bön under hela dagen och be honom ge dig vägledning och styrka. Läs Bibeln och hitta en bibelcentrerad kyrkogemenskap som hjälper dig att förstå och tillämpa den i din vardag.

Av allt, vet att Gud älskar dig djupare än du kan föreställa dig. En kristen författare kallar detta för Guds ”aldrig upphörande, aldrig uppgivande, obruten, alltid och för alltid kärlek”. *

Må den kärleken ge dig hopp, uppmuntran och styrka för resan – resan för att komma hem!

”Ty jag är säker på att varken död eller liv, varken änglar eller härskare, varken nutida eller kommande ting, varken makter, varken höjd eller djup eller något annat i hela skapelsen ska kunna skilja oss från Guds kärlek i Kristus Jesus, vår Herre” (Rom 8:38-39).

Finn mer information som kan hjälpa dig att växa i din relation med Jesus

Rekvisitioner
Focus on the Family 800-A-FAMILY (232-6459)

The Billy Graham Evangelistic Association

Walk Thru the Bible

Truth for Life

Insight for Living

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.