Den tragiska historien om mannen som låste upp universum

Denna artikel är mer än två år gammal.
Ulugh Begs observatorium är platsen där vår planet och stjärnorna mättes ... och används nu ibland som bröllopslokal.

stjärnorna mättes … och används nu ibland som bröllopslokal. Jamie Carter

När det gäller platser med suggestiva namn är Samarkand i Uzbekistan, Centralasien, på den gamla Sidenvägen, i klass med Marrakech, Timbuktu och Shangri-La. Här finns UNESCO:s världsarvsområde Registan, och det är där varje enskild turist som besöker Uzbekistan hamnar. Några kilometer därifrån, i en betydligt mindre dramatisk byggnad, finns dock bevis för att det var här som astronomer exakt beräknade längden på ett år med en minuts noggrannhet, mätte jorden och ritade positionerna för över tusen stjärnor.

Den enorma sextanten vid Ulugh Beg-observatoriet användes för att mäta positionerna för stjärnorna, planeterna, månen och solen.

användes för att mäta positionerna för stjärnorna, planeterna, månen och solen. Jamie Carter

Den bortglömda astronomen

Men i stället för att ta plats bredvid pionjärastronomins giganter som Tycho Brahe, Kopernikus, Kepler och Galileo – som han alla föregick – förblir namnet Ulugh Begh praktiskt taget okänt.

Var ligger Uzbekistan?

De flesta människor kan inte hitta Uzbekistan på en världskarta. Denna före detta sovjetstat ligger i Centralasien, gränsar till alla de andra ”Stans” (Kazakstan, Turkmenistan, Tadzjikistan och Kirgizistan) och har 33 miljoner invånare. Ännu färre människor, inklusive astronomer, har hört talas om Begh.

Pionerande observationer

Den astronomiska skola han grundade var flyktig, men den var ändå banbrytande. Ruler Beghs banbrytande observatorium, som byggdes omkring år 1420 på en kulle i utkanten av Samarkand, förstördes mindre än 30 år senare. Liksom Begh själv, som mördades 55 år gammal på väg till Mecka av en lönnmördare som anlitats av hans son. Arkeologerna hittade observatoriet först 1908 och grävde ut det 1948. Tyvärr var hans inflytande på den ”moderna” astronomin litet, för när hans data nådde Europa några hundra år efter hans död hade arbetet redan kopierats. Hans arbete påverkade därför endast observatoriet i Peking som skapades av Kublai Khan, i andra änden av Sidenvägen.

I fråga om att bli ihågkommen av den moderna observationsastronomin var Begh ett offer för geografin

En modell av den enorma kvadranten som finns i diket vid Ulugh Begh-observatoriet.

vid Ulugh Begh-observatoriet. Jamie Carter

Vad som finns kvar att se

Resterna av hans observatorium är väl värda ett besök om du vill få en glimt av hur astronomin skulle ha sett ut utan att teleskopet någonsin uppfanns. Det är ett enormt dike längs meridianens linje, några meter brett, som en gång i tiden rymde en mäktig sextant med en radie på 40 meter som användes för att mäta solens, månens och stjärnornas höjd. I ena änden finns en båge som användes för att mäta middagstid. Stjärnljuset skulle ha skenat på banan, som innehåller arabiska siffror. Resultatet av detta och andra astronomiska observationsinstrument var Zij-i Sultani år 1437, då den mest exakta katalogen över 1 018 stjärnor, och Beghs arv.

Zīj-i Sultānī från 1437, som innehåller Beghs astronomers beräkningar av de relativa positionerna för 1 018 stjärnor.

astronomernas beräkningar av de relativa positionerna för 1 018 stjärnor. Jamie Carter

Precisa beräkningar

I den förutspådde astronomerna för första gången exakt årens och månadernas exakta längd och tidpunkten för middagstid samt vinter- och sommarsolståndet. Astronomernas beräkning av ett år, 365 dagar, 6 timmar, 10 minuter och 8 sekunder, visade sig senare vara felaktig. De låg 1 minut och 2 sekunder fel.

En staty av Ulugh Begh utanför hans observatorium.

En staty av Ulugh Begh utanför hans observatorium.

Jamie Carter

Förutseelseförutsägelser av förmörkelser

Planeternas årliga rörelser ritades in, vilket var en del av ett imponerande arbete med att utforska ekliptiken. Ekliptiken är solens skenbara väg genom himlen under ett år. Genom att mäta dess lutning mot himmelsekvatorn beräknade Beghs astronomer månens stigande och fallande noder, och som ett resultat av detta den exakta tidpunkten för solförmörkelser (som bara inträffar när månen korsar ekliptikan).

Ulugh Beigh-kratern på månen, som den ses av Lunar Orbiter 4.

Orbiter 4. James Stuby/NASA/Lunar and Planetary Institute

Beghs namn lever vidare

Denna lärda härskares namn har i stort sett glömts bort av den moderna astronomin, men det lever vidare på två ställen i universum: 2439 Ulugbek, en mindre planet som upptäcktes 1977, och Ulug Beigh-kratern nära Oceanus Procellarum i nordvästra delen av månen.

Uzbekistans enda bidrag till vetenskapen? Inte helt och hållet. Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi, en muslimsk matematiker och astronom från 800-talet, uppfann algebra. Go figure.

Uppdatering: förtydligade detaljer om Beghs död lades till den här artikeln den 30/11/2018.

Vi önskar dig klar himmel och vida ögon

Om du gillade den här artikeln kanske du också gillar de här:

NASA To Fly Super-Quiet Supersonic Jets Over U.S. Cities ’Within Three Years’

Revealed: Bara 10 personer kommer att se nästa års totala solförmörkelse från en avlägsen ö i Stilla havet

China’s ’Fake Moons’ Could Make Light Pollution Almost Fifty Times Worse, Warns Astronomer

Följ mig på Twitter @jamieacarter, @TheNextEclipse eller läs mina andra Forbes-artiklar via min profilsida.

Få det bästa från Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter över hela världen.
Laddning …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.