Besök i Vorarlberg – varför Österrikes minsta region är dess största hemlighet

Bergsjö i Vorarlberg, ÖsterrikeBergar reser sig mot himlen, floder slingrar sig nerför bergssluttningar och genom små byar som ligger utspridda på färgstarka ängar. Runt omkring dem finns frodiga betesmarker där djuren betar på grönskande fält och suger in all den friska bergsluften. Detta är Vorarlberg i Österrike, en region i den yttersta västra delen av landet med landskap som är lika varierande som de är vackra.

Vorarlberg är visserligen Österrikes minsta region, men den har ett överflöd av naturattraktioner, otrolig mat från gård till bord och lyxhotell som gör att de insatta besökarna återvänder år efter år.

Det är kanske inte lika känt som Salzburg, och dess berg är inte lika berömda som Tyrolens, men kanske är det en del av Vorarlbergs attraktionskraft. Detta underbara gröna hörn är en hemlig oas med hisnande skönhet och mat som är så utsökt att det är uppenbart att den gynnas av det rena, friska landskapet där den odlas. Naturen är hemma i Vorarlberg och besökare kan njuta av dess överflöd från vandring till att äta ekologisk mat.

I denna reseguide till Vorarlberg tittar vi på varför du bör lägga till det på din lista över platser att besöka i sommar. Vi tar en titt på dess natur och kultur, några av de bästa städerna i regionen och boende där, samt lyfter fram många saker att göra i Vorarlberg och andra attraktioner som till exempel dess fantastiska matscen. Glöm dessutom inte att spara vår karta över alla platser som vi har nämnt här på din telefon för att kunna använda den när du sätter ihop din egen resplan för Vorarlberg.

Sommaren är en härlig tid att vara i Vorarlberg, Österrike, eftersom det är en plats där du verkligen kan känna naturens omfamning

Klicka för att twittra

Innehållsförteckning

Få en känsla för Vorarlberg

För att få veta mer om Vorarlberg, varför inte få en känsla för det i vår video här.

Oavsett årstid erbjuder Vorarlberg tillräckligt med variation för att hålla intresset uppe hos alla besökare. Vintern är den mest populära säsongen, eftersom de höga bergstopparna får skidåkare att rusa till Lech, den näst högsta staden i Österrike, och efter prinsessan Dianas och prinsarna Williams och Harrys besök 1994 också en av Österrikes mest fashionabla städer. Men även sommaren är en härlig tid att vara i Vorarlberg eftersom det är en plats där man verkligen kan känna naturens omfamning.

Det finns otaliga kilometer av vandringsleder, konstvägar genom bergen och fantastiska festivaler – inklusive den berömda Bregenzfestivalen vid den vackra Bodensjön i Bregenz, Vorarlbergs regionala huvudstad. Men det mest underbara av allt är hur Vorarlberg uppmanar dig att sänka tempot, att engagera dina sinnen och bara njuta av ögonblicket – vare sig det är suset från en avlägsen fågelvinge, sippret från en bergsbäck eller det plåtslagna ljudet från en kosklocka. Naturen finns i överflöd i Vorarlberg – en plats där många av jordbruksmetoderna är så ekologiska och maten så gårdsfrisk att den skulle kunna ha gett begreppet farm-to-table sitt namn.

Utforska Lech – en fashionabel stad med naturen på tröskeln

Den berömda skidorten Lech är inte bara värd ett besök på vintern. Denna pulserande stad omfamnar på ett sympatiskt sätt ett traditionellt österrikiskt alpliv, samtidigt som den erbjuder tillgång till några av de vackraste bergen, som är strålande vita på vintern och härligt gröna resten av året. Det var till denna dramatiska bakgrund av enorma berg som vi först begav oss.

Vidare från toppen av Mt Rüfikopf Lech Austria

Få ett berg högt

Från stadens centrum kan du göra som vi och ta en linbana 2 350 meter upp till toppen av Mount Rüfikopf. Högt ovanför Lech kan du njuta av stadens skönhet och de österrikiska alperna i all sin grönska. På morgonen för vårt besök sken solen klart och tydligt när vi tittade över ängar, på skogar och på glittrande sjöar bortom. Tiden tycktes röra sig långsammare när härligheten i detta extraordinära landskap uppenbarade sig.

Bergutsikt över Lech Österrike

Efter att ha absorberat de storslagna vyerna tog vi en kort promenad till bergssjön Monzabonsee, som ligger perfekt instängd i sitt gömställe i bergen. Detta stilla och fridfulla landskap ger dig chansen att betrakta Vorarlbergs enorma naturliga skönhet.

Monzabonsee bergssjö på Mt Rüfikopf, Lech Österrike

På vägen till sjön fick vi också ta del av en ny konstutställning. Door, som namnet antyder, är en finurlig utställning av nio dörrar och dörrkarmar längs Gröna ringen – en tredagars vandringsled på berget Rüfikopf. Ganska märkligt nog har nio fristående dörrar placerats på bergssidan, och besökare kan öppna och gå igenom, eller bara gå runt dem.

Dörr på ett berg

Det var lite surrealistiskt att se dörrar som inte tjänar något praktiskt syfte, utspridda längs berget. Konst, liksom skönhet, ligger dock i betraktarens öga och utställningen fängslade mig. Varje dörr man öppnar ger en ny utsikt över landskapet samtidigt som man uppmuntras att fundera över konsten.

En färgglad dörr på Mt Rüfikopf, Lech Österrike

Naturens överflöd i Lechs kullar

En av de stora glädjeämnena med att resa är att se hur lokalbefolkningen lever och att uppskatta kulturella skillnader. Det var därför glädjande att träffa örtspecialisten Veronika Walch i Lech och ta en örtpromenad med henne. Det gav ännu en inblick i denna världsberömda semesterort.

Kurortspromenad i Vorarlberg

Veronika bor sedan länge i Lech och förklarade hur hon har sett staden växa under årens lopp. Men dess naturliga underland av örter och växtliv frodas fortfarande.

Blicka tillbaka på Lech under vår örtvandring

Jag har varit i Lech tidigare och imponerades av dess skönhet, de snöklädda bergen som steg mot himlen, de grönskande gröna bergssluttningarna som ger natursköna kontraster och den förtrollande alpina arkitekturen som ligger inbäddad i dalen. Men Veronika avslöjade ett nytt lager av Lechs fascinerande naturliga skönhet.

Vyer över Lech från vår örtpromenad på stadens ängar

Växter, gräs och buskar som vi normalt sett skulle passera förbi utan att se oss om fick plötsligt en ny betydelse när Veronika började avslöja deras olika egenskaper och medicinska och kulinariska betydelse.

Veronika Walch

När vi promenerade över bergssluttningar och genom ängar i utkanten av staden pekade hon ut många olika sorters växter och örter. Sedan samlade hon ett urval och lade var och en noggrant i den lilla träkorg hon bar på. De skulle tas med hem för att användas i de örtverkstäder hon leder.

Under vår två timmar långa örtpromenad förklarade Veronika de medicinska fördelarna med områdets skattkammare av flora och fauna. Min okunskap om överflödet av hälsosamma, medicinska och näringsrika växter och örter runt omkring oss gjorde mig orolig. Jag var dock tacksam och fascinerad över att ha fått mina ögon öppnade.

Bergörter

I det utbud av örter som Veronika presenterade för oss på Vorarlbergs kullar ingick följande:

  • Edelweiss, som är mycket mer än bara en sång från filmen The Sound of Music, den skyddar också huden mot UV-strålar och för tidigt åldrande.
  • Rödklöver som är till hjälp för kvinnor under klimakteriet.
  • Bockhorn som är bra mot hosta och halsont.
  • Kummin som underlättar matsmältningen.
  • Nässlor som, när de görs till te, hjälper till att avgifta kroppen.
  • Den ödmjuka tisteln – något som jag aldrig skulle ha gett en andra blick åt – kan till synes kokas i vatten eller ätas rå
  • King Henry – en typ av vild spenat. Denna och tistel är hälsosamma och förvånansvärt populära.
  • Damer mantel som är ett te som hjälper till att smälta fett.

En spännande växt som jag inte känner till det officiella namnet på, men som i folkmun kallas för mormors underkläder, är en rotväxt som används för att göra tvålar och dess blad används i sallader.

Friskande örtinfluerad dryck

Veronika introducerade oss till en stor variation av örter och växtlighet, vilket var fascinerande. Hennes kunskaper var omfattande och dessutom var hon charmig, vänlig och engagerande. I sitt vackra hem håller Veronika workshops i ett specialbyggt kök. Här förvandlas alla örter som hon samlar in på sina arbetsresor till drycker, livsmedel, vitaminer och till och med tvålar.

Vi fascinerades av hur naturen spelar sin roll i vardagen för människorna i Vorarlbergregionen. Lokalbefolkningen är i samklang med den naturliga rikedom som finns i deras bergsområde och visar stor respekt för den och utnyttjar den till nytta för alla.

Att promenera över hedar är en sak, att göra det barfota är en annan. Så vi tog av oss våra skor och strumpor och gick över de mjuka, fuktiga, torviga myrarna och knöt an till jorden under oss

Click to Tweet

Den färdiga produkten, Blood Wurz

Finmiddagar i Lech

I Vorarlberg njöt vi av allt från fina middagar på lyxhotell till mer rustika rätter. I Lech blir gourmetköket inte bättre än på det femstjärniga hotellet Aurelio, med en restaurang som serverar en à la carte-meny med traditionella och moderna österrikiska rätter samt en rad internationella alternativ.

Middag på Hotel Aurelio

Vår måltid bestod av ett urval av deras välsmakande förrätter, bland annat buffelmozzarella och en typ av pierogi, följt av stekt anka och kaiserschmarrn – en populär österrikisk dessert. Vi rekommenderar att man bor på Hotel Aurelio – se mer, längre ner i den här guiden. Men även om du inte kan bo där vill vi verkligen uppmuntra dig att äta en måltid där – det är en av de bästa måltiderna vi har ätit i Österrike (och vi har ätit väldigt många).

Från gård till tallrik i Vorarlberg, Österrike

Vorarlberg har en distinkt och fascinerande kulinarisk kultur där den överväldigande majoriteten av den mat som serveras på hotell och restauranger kommer från en radie på 30 kilometer och endast från pålitliga källor. I många fall kommer de färska grönsakerna och örterna från restaurangens eller hotellets egen trädgård. Allt är sömlöst sammanfogat och förvaltat och mycket uppskattat av lokalbefolkningen.

Här hittar du människor som verkligen förstår värdet av sin mat och som söker högsta kvalitet till sina matbord. Se mer i den här videon där du tar del av gourmetmat i Vorarlberg såväl som i Graz.

Alpina äventyr i Bregenzerwald

Nästan reste vi till en annan del av Vorarlberg – Bregenzerwald, där vi slingrade oss fram längs spektakulära landsvägar och förbi dramatiska landskap.

Vägen mellan Lech och Bregenzerwald i Vorarlberg, Österrike

Där besökte vi Au, en av 22 attraktiva byar som bekräftar charmen i regionen Bregenzerwald. Men vi var i Au för lunch och en rundtur på Löwen Mountain Bar and Distillery. Löwen byggdes 1886 och ligger i en byggnad som är ett magnifikt exempel på traditionell alpin arkitektur.

Löwen destilleri i byn Au i Vorarlberg Österrike

Schnaps- och ginprovning i Bregenzerwald

Vi valde en typiskt välsmakande österrikisk bergslunch med ostspaetzle – som liknar makaroner med ost den är toppad med friterad lök. Det som låg på golvet under restaurangen var dock ännu mer imponerande för mig. Under de senaste sex åren har Löwen varit ett destilleri som producerar ett stort antal varianter av snaps och gin.

Lunch med ostspätzle på Löwen bar och destilleri i Au, Bregenzerwald

Att ha ett destilleri i en liten by kom inte som någon överraskning för oss eftersom snaps är en österrikisk besatthet. Den produceras över hela landet, av allt från små hembryggare till specialiserade destillatörer.

Snaps på Löwen destilleri i Au Vorarlberg

På Löwen berättade värd Siegfried Atzlesberger om destillationsprocessen och de lokala ingredienserna – bergsörter, olika typer av spannmål och till och med hö – som används för att tillverka hans snaps och på senare tid även gin.

Siegried häller upp en olämplig skänk

Siegfried håller regelbundna sessioner där besökare kan lära sig mer om destilleringsprocessen. Och viktigast av allt, de kan provsmaka produkterna vid provningar av snaps och gin.

En av de olika typer av hö som används vid tillverkningen av snapsen

Jag måste erkänna att vi provsmakade omkring 15 – 20 olika smaker av spritdrycker. Jag minns att jag njöt av var och en av dem, även om resten av dagen blev lite dimmig.

Snaps och gin i överflöd

Turnén i Löwen-destilleriet var dock mycket rolig och gav oss en inblick i en annan traditionell österrikisk kulinarisk och kulturell upplevelse.

Det går att besöka destilleriet onsdag-lördag kl. 10-18 och söndagar kl. 9-18. Destillerirundturer och provsmakningar hålls på torsdagar och fredagar klockan 16.00.

Att göra bergsost från Vorarlberg

Mat är inte bara en del av försörjningen i Vorarlberg, det är en väsentlig del av den kultur och de traditioner som är djupt rotade i regionen. Ost är till exempel en stor affär i Vorarlberg, med människor som reser från hela Österrike, plus ett antal välinformerade turister för att prova de smakrika bergsostarna.

Bregenzerwald är hemvist för Kasestrasse eller ostvägen – ett nätverk av 160 producenter som omfattar allt från bönder till byns mejerier, alpmejerier och gårdsbutiker. Som ostälskare tyckte vi att det var rätt att få uppleva regionens finaste exportvara, så vi begav oss till Metzler Dairy, nära staden Egg.

Getter på Metzler Dairy i Bregenzerwald

Här deltog vi i en av deras regelbundna osttillverkningskurser. Varje klass varar ungefär tre timmar och leds flitigt av Magdalena Metzler, grundarnas svärdotter. Vi började dagen med att träffa getterna och korna som producerade vår grundingrediens – opastöriserad mjölk.

Getter i Vorarlberg

Sedan bakom den specialdesignade osttillverkningsstudion finns det skjul där kor och getter bor. Och efter att ha hälsat på djuren satte vi oss i arbete.

Häller ut färsk mjölk på mejeriet

Inom Metzlers verkstad stod vi entusiastiskt bakom vår egen individuella osttillverkningsstation – med en skål med mjölk, en brännare och termometer för att få rätt temperatur och olika ingredienser som löpe för att förvandla mjölken till något betydligt godare. Full av förväntan, men ovetande om vad vi skulle göra, förberedde vi oss för en helt ny upplevelse.

Terry vid sin oststation på Metzlers mejeri nära staden Egg

Makning av ost på Metzlers mejeri

Magdalena och hennes två medhjälpare förklarade sakkunnigt processen, och vi nybörjare började vår resa med att omvandla getmjölken till tre olika ostar.

Osttillverkning på Metzlers mejeri

Som lättsam och rolig stannade sessionen också till för en god lunch och några glas snaps. Jag är inte säker på om detta förbättrade mina kunskaper i osttillverkning, men det gjorde att mitt självförtroende ökade.

Med våra ostar formade i formar satte vi smak på vårt hantverk med en rad kryddor och örter – vitlök, oregano, gräslök med mera. Sedan fanns det många, som kornblomma och maskros, som kom direkt från Vorarlbergs bergsängar.

Med en viss stolthet måste jag säga att våra kärleksfullt formade ostar var förvånansvärt goda, med en fin konsistens, medan kryddorna och örterna gav en mängd olika angenäma smaker.

Osttillverkning på Metzler Mejeri

I slutet av sessionen vakuumförpackades var och en av våra ostar så att vi kunde ta med oss hem, vilket senare visade sig vara en välsmakande påminnelse om en rolig dag på mejeriet.

Matlagning på ostvägen

Efter att ha lärt oss så mycket om matkulturen i Vorarlberg – och ätit oss igenom vår utbildning – begav vi oss själva till köket för att använda våra ingredienser och kulinariska färdigheter. Den här gången på den mycket moderna restaurangen Ernele i Romantik Hotel Das Schiff i Hittisau.

Felix från restaurangen Ernele visar Sarah hur man gör ravioli

Där skolade köksmästaren Felix Gross oss i konsten att göra läckra färska ravioli – för det är en sak att köpa färdiga ravioli, men en annan att skapa dem från pasta till tallrik.

Kostravioli

För vår raviolifyllning använde vi en av de ostar som vi hade gjort tidigare samma dag i Metzlers mejeri. Även om vi säger det själva så var ostfyllningen härlig och måltiden lämnade oss mätta och med en känsla av tillfredsställelse över ett väl utfört arbete.

Naturen i Vorarlberg – moor att se i Krumbach

Vi började vår sista dag i Vorarlberg i byn Krumbach. Det är en stad som förvånansvärt nog är mest känd för sina busshållplatser. Men den här gången var vi på väg mot en gryningsvandring över den 4 000 år gamla Krumbachmossen.

Bleåögda mötte vi upp vår guide Petra, vars omfattande kunskaper skulle ge fascinerande liv åt det som annars skulle ha betraktats som ett blött markområde.

Petra, vår lokala guide för mossvandringen

Att promenera över mossor är en sak, men att göra det barfota är en helt annan sak, enligt Petra. Hon förklarade att det var ett sätt att komma i kontakt med jorden och känna och knyta an till heden. Så vi tog av oss våra skor och strumpor och gick över den fuktiga och mycket mjuka, torviga myren. Överraskande nog kändes det väldigt avkopplande, eftersom den extremt mjuka marken gav en så fjädrande yta att vi kunde hoppa över den.

Färnar och torv på Vorarlbergs myrar

Myrarna har 14 utsiktsplatser och plattformar där besökarna kan sitta och fullt ut uppskatta deras historiska skönhet, det finns också information om vad du ser framför dig, plus böcker och saker för att roa småttingarna. Petra hänvisade ganska gripande till mossarna som ”den sista istidens barn” och förklarade att de är skyddade från utveckling och överanvändning.

Blicka över mossarna i Krumbach

Hon berättade för oss att torv bröts där för att användas som bränsle fram till för ungefär 60 år sedan, då detta förbjöds i ett lyckat försök att skydda mossarna. Dessutom är inga gödningsmedel tillåtna på myren. Det är uppenbart att de goda människorna i Krumbach var långt före sin tid när det gällde att söka hållbara lösningar för att bevara miljön.

I utkanten av mossen stötte vi på en grisfarm, där bonden hade gått samman med andra för att skapa ytterligare ett av Vorarlbergs ekologiska projekt.

Durocgrisar på mossen i Vorarlberg

Gruppen köpte durocgrisar, som är berömda för kvaliteten på sitt kött. De hyr till och med ut grisarna till lokala företag, inklusive lokala hotell, som använder dem för att rensa marken innan de planterar sina egna grönsaks- och örtträdgårdar – den mest organiska formen av trädgårdsodling.

Vår vandring avslutades med frukost på Gasthof Adler, en av de fyra officiella restaurangerna på Krumbachs hedar, där måltiderna tillagas med hjälp av bär, örter och växter från hedarna och produkter från hedarnas gårdar. De andra tre Krumbachs myrrestauranger är Restaurant Schulhus, Restaurant Rossbad och Krumbacher Stuba.

Frukost på Gasthof Adler i Krumbach

Vi njöt av en överdådig frukostfest på Gasthof Adler i Krumbach. Det bjöds på olika sorters bröd, hemlagad sylt, ekologiskt smör, kallskuret, ost, fruktkompott och flingor samt lokala specialiteter som Riebel, en rejäl grynbaserad pudding.

Riebel, en traditionell maträtt från Vorarlberg

Ännu en gång levererades livsmedel av högsta kvalitet från lokala bönder, vilket stärker Vorarlbergs löfte om att köpa in de bästa livsmedlen från lokala gårdar till ett lokalt bord. Det var ett strålande slut på en minnesvärd upplevelse.

Frukostspridning

Middag i Bregenzerwald

Som ni ser kan vi njuta av många fantastiska måltider i Bregenzerwald, men en som verkligen stack ut var en ekologisk middag på Biohotel-Schwanen, i byn Bizau. Detta är hotellet där ägaren Emanuel Moosbrugger lånade durokgrisar för att rensa trädgården innan hotellet planterade sina egna grönsaker och örter, och är en indikation på hur engagerat hotellet är i ekologisk mat och jordbruksmetoder.

Där åt vi en utsökt middag med säsongsbetonade rätter, bland annat filé av saibling, en sötvattensfisk, och ekologisk kyckling med sötpotatispuré.

Rekommenderade hotell i Vorarlberg

Det finns många bra hotell i Vorarlberg, men vi rekommenderar att du bor på:

Hotel Aurelio i Lech – ett magnifikt lyxhotell som förenar tradition och modernitet i rymliga rum och chalets. Och dess rykte om att servera utsökt mat är välförtjänt.

Denna skid-in, skid-out-anläggning är förknippad med Lech-Arlbergs backar genom en bro som förbinder dig med 340 km skidbackar, och det har ett omfattande spa med bastur, ångbastu med aromasalt, örtbad, sensoriska duschar och ett snöatmosfäriskt atrium.

Svit på Hotel Aurelio

Rummen har träinteriör, balkong och vissa har fristående badkar.

Utsikt över ett badrum på Hotel Aurelio

Under sommaren kan du vandra, cykla på mountainbike, göra yoga, fiska och simma i inomhuspoolen. Bland hotellets många härliga överraskningar finns tre lurviga alpackor som de har adopterat. De är hur söta som helst och kan ofta ses ute på kullen. Du kan också boka en vandringstur med alpackorna.

Aparthotel Filomena

Aparthotel Filomena är ett prisvärt familjevänligt alternativ i denna exklusiva stad. Här finns rymliga lägenheter med separata vardagsrum och fullt utrustade kök för självhushåll. Här erbjuds dock även en omfattande frukostbuffé. Dess hälsokomplex har en inomhuspool samt ett urval av bastur och ångbad

I Bregenzerwald bodde vi på det familjeägda Hotel Gasthof Krone, ett härligt bekvämt hotell, byggt i traditionell alpstil, i centrum av staden Hittisau.

Hotellet är ett fascinerande exempel på hur man kan kombinera traditionell och modern arkitektur, och allt detta uppnåddes med hjälp av färdigheter och talanger hos lokala arkitekter och hantverkare från Vorarlberg. Gasthof Krone är ett utmärkt exempel på levande historia, där den ursprungliga byggnaden har haft anpassningar som kröner de tidsåldrar som den har levt genom under sin 170-åriga historia.

Rummen på Gasthof Krone var bekväma och en anständig storlek och deras meny mycket bra. Vi åt en utsökt middag på deras uteservering och lunchen vi åt i restaurangen var lika imponerande.

Lunch på Hotel Krone, i Hittesau, Vorarlberg

Biohotel Schwanen är perfekt för naturälskare och de som gillar att resa hållbart – deras motto är ”reduce to the max”. Men det beskriver inte på något sätt hotellets service. Det är byggt med bevarandet i åtanke från dess exteriör – ombyggd 2009 i en modern Bregenzerwald silver gran trä konstruktion, till rummen, fyllda med trämöbler gjorda av lokala hantverkare, och den ekologiska maten i restaurangen.

Bokning.com

Fler restips om Vorarlberg

  • Vorarlberg kan nås med flyg från Storbritannien och USA via Friedrichshafen och Memmingen i Tyskland (de närmaste flygplatserna till regionens huvudstad Bregenz) och Zürich i Schweiz eller Innsbruck i Österrike. Kontrollera flygresor här.
  • Tyvärr kan Lech och Bregenzerwald nås med tåg (och de österrikiska tågen är mycket bra), men du kommer att tycka att det är bekvämare att hyra bil i regionen och att vägarna är utmärkta att köra.
  • Båda regionerna i Vorarlberg erbjuder prisvärda rabattkort för besökare med erbjudanden på ett stort antal lokala sevärdheter. Så se till att hämta ett My Lech Card eller Bregenzerwald Guest Card. Bregenzerwald Guest Card ingår i boendepriset när besökare bor minst tre nätter mellan den 1 maj och 31 oktober i regionen.
  • Finn mer information om att besöka Vorarlberg under alla årstider här.

Bergar i Vorarlberg Österrike

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.