Att ha roligt när du lär dig engelska

Med uppslagsordbok – Dubbelklicka på ett ord för att få en definition.
Detta avsnitt är på avancerad engelska och är endast tänkt som en vägledning, inte att tas på för stort allvar!

Valentinsdagens ursprung

En berättelse om Valentinsdagens ursprung kommer från romarrikets tid, under kejsar Claudius den andre. Rom var inblandat i många blodiga och impopulära militära kampanjer. Claudius den grymme, som han kallades vid den tiden, hade svårt att få soldater att ansluta sig till hans militära ligor. Han trodde att romerska män inte ville lämna sina älskare eller familjer. Därför upphävde han alla äktenskap och förlovningar i Rom.

Under denna tid kom en kristen präst vid namn Valentin för att försvara kärleken i imperiet. Valentin började gifta par i hemlighet trots kejsarens order. När kejsar Claudius informerades om dessa ceremonier skickades Valentin till fängelse där han stannade till sin död den 14 februari år 270.

Festivalen är liksom julen en kombination av både hedniska ritualer och en kristen tradition. En annan, mer gräslig, historia om dess ursprung är att den helige Valentin hjälpte kristna att fly staden Rom under förföljelserna, han torterades för att få honom att avsäga sig sin tro och klubbades ihjäl och halshöggs sedan (vilket verkar lite överdrivet) den 14 februari 273 e.Kr.

Det är också kopplat till den hedniska festivalen Lupercalia, som firades den 15 februari av unga romare århundraden före Kristus. Festen hölls för att hedra gudinnan Februata Juno och gällde alla unga människor i giftermålsbar ålder. Namnen eller polletter som representerade alla unga flickor i distriktet placerades i en kärleksurna och de unga pojkarna drog var och en en pollett och paren parades ihop. Detta var ett slags lotteri för parning. Under den romerska ockupationen av Storbritannien fördes idén till detta land och antogs av de gamla britterna. När människor konverterades till kristendomen slogs de hedniska och kristna högtiderna samman; Lupercalia-festivalen flyttades fram en dag och firades på S:t Valentins dag, den 14 februari. De gamla hedniska sedvänjorna fortsatte fortfarande och i Storbritannien var det ända fram till början av detta århundrade vanligt att lokala pojkar och flickor lottade ut sin partner. I Lancashire skrev man på Alla hjärtans dag namnen på lämpliga ungdomar på separata papperslappar och delade upp dem i två grupper, manliga och kvinnliga. Pojkarna drog en lapp från flickornas hög och vice versa. På så sätt fick varje person två älsklingar och var sedan tvungen att själv komma fram till det mest tillfredsställande arrangemanget. Efter att det slutliga valet hade gjorts bjöd pojkarna sina jungfrur på alla möjliga utflykter och överraskningar, inklusive danser och gåvor.

Kort och gåvor

I det sachsiska England och därefter var det vanligt att en pojke på Alla hjärtans dag gav flickan i sitt val en kärleksgåva, vanligen ett par handskar. Handsken var ett tecken på auktoritet i gamla tider. I Norwich var det för flera år sedan en allmän sed att ge presenter på St. Valentin-kvällen och paket med allehanda gåvor lades på dörrtrösklar över hela staden. De var anonyma och innehöll oftast bara meddelandet ”en god morgon till dig Valentin”. Det var vanligt att man ringde eller knackade på dörren efter att ha lagt paketet och sedan försvann. Vissa paket innehöll värdefulla gåvor medan andra gavs som ett slags skämt och var insvepta i många lager papper som med jämna mellanrum avbröts av små uppmuntrande lappar som ”misströsta aldrig”.

Det var inte förrän på 1400-talet som det första gratulationskortet tillverkades eftersom pergament fram till dess var en bristvara och majoriteten av människorna var analfabeter. Föregångaren till Valentin i papper sågs för första gången på 1600-talet och den första tryckta Valentin kan ha varit titelbladet till en versbok som publicerades 1669 med titeln A Valentine Writer (En författare till Valentin). I och med införandet av penny-portot och användningen av kuvert 1840 ökade populariteten för alla hjärtans dag-kortet. Valentinskortet fick en mycket känsligare form under den viktorianska tiden. Det tillverkades ofta av spetspapper, sammet och satinband, präglat med material av bästa kvalitet. Dessa kort hade ofta trick eller hemliga paneler i dem, som dolde hemliga meddelanden till de berörda flickorna. Meddelanden gömdes också ofta under veck av spetsar eller band. Detta berodde på att viktorianska fäder var mycket stränga och inte tillät sina döttrar att ta emot någon form av korrespondens om de inte först hade läst den och beslutat om den var lämplig eller inte. Senare tryckte det traditionella kortet sina kärleksbudskap i form av en vers som liknar dem som människor upprepat århundraden tidigare.

År 1872 förklarade postverket att paket som inte vägde mer än 12 ounces kunde skickas med brevpost. Denna nyhet innebar att enbart i Norwich två dagar före Alla hjärtans dag skickades 150 000 brev med små gåvor med posten. Från och med den tiden minskade bruket att lämna presenter på dörrtrösklarna i betydelse. Men att ge alla hjärtans dag-presenter i Norwich fortsatte genom inköp av gåvor för kontoret, hemmet och för personligt bruk. Lokala tidningar annonserade, väggplakat annonserade och även stadsutroparna annonserade genom att ringa i klockor och ropa ut fördelarna med att köpa gåvor i vissa lokala butiker. Bland de gåvor som skickades i hemlighet fanns apelsiner, arbetslådor, pipdockor, silverpennor och hållare, böcker och olika prydnadsföremål. I andra delar av Storbritannien delades också presenter ut: i Peterborough tillverkades och åt man söta plommonbullar som kallades Valentine Buns; i Uppingham gavs pepparkakor till älskande; i Rutland tillverkades bullar formade som en väverskyttel och kallades Plum Shuttles, och de tillverkas fortfarande för barn på denna dag. Vävning och spetstillverkning var hemindustrier i området. På 1600-talet drog aristokratin ofta namn till Valentines och paret varade till nästa Valentinesdag. Gåvor förväntades av damerna och ofta gavs dyra gåvor som silkesstrumpor, strumpeband, smycken och parfym.

De strikta viktorianska fädernas censur och det inslag av mystik och överraskning som de som förr i tiden spelade parningsspelet på lotteri upplevde, har utan tvekan bidragit till orsaken till att alla hjärtans dag-kort enligt traditionen är anonyma. Bruket att skicka Valentinskort upphörde nästan i början av detta århundrade. På trettiotalet återupptogs den dock och har nu blivit mycket kommersialiserad. De tidiga handgraverade och målade alla hjärtans kort är samlarobjekt och ställs ofta ut på bibliotek och museer under tiden för alla hjärtans dag.

Gåvor har alltid varit en traditionell aspekt av de älskandes högtid. Som en tradition i Wales snickras kärleksskedar i trä och ges som gåvor. Hjärtan, nycklar och nyckelhål är favoritdekorationer på skeden, vilket betyder ”Du låser upp mitt hjärta”.

I dag skickas alla hjärtans kort anonymt av en ”hemlig beundrare”, en vanlig metod är att sätta in ett personligt meddelande i lokala eller nationella tidningar.

Blommor är den vanligaste gåvan som ges, ett dussin röda rosor eller (mer romantiskt och billigare) bara en röd ros. Enligt uppgift var det Karl II av Sverige, på 1700-talet, som införde idén om att blommor skulle symbolisera känslor, och den röda rosen valdes ut för kärlek. Antalet rosor har också betydelse:

  • 1 ros = kärlek
  • 12 (ett dussin) = tacksamhet
  • 25 = gratulationer
  • 50 = villkorslös kärlek

I dag står röda rosor för passionerad kärlek, rosa rosor för vänskap, vita för renhet, och både rött och vitt står för enighet, eller om du är en viss sjuksköterska i Shropshire ”blod och bandage”. Och se till att din röda ros är vacker ljusröd, mörkröda rosor är en symbol för döden.
Det är lika vanligt att en kvinna skickar ett meddelande om oändlig kärlek till en man, särskilt under ett skottår, och på Alla hjärtans dag under ett skottår är det vanligt att kvinnor ber sin pojkvän eller partner att gifta sig med dem! Så se upp!

Overtygelser

Flera vidskepelser på Alla hjärtans dag har till och med tagit sig in i våra moderna vokabulär. På medeltiden drog till exempel unga män och kvinnor namn ur en skål för att se vem som skulle bli deras Valentin. De skulle bära dessa namn på ärmen i en vecka, och ”att bära sitt hjärta på ärmen” betyder numera att det är lätt för andra människor att veta hur man känner.

En annan vidskepelse på Alla hjärtans dag handlar om att förutsäga vem du kommer att gifta dig med. Vissa människor brukade tro att den första fågeln som en ensamstående kvinna såg på Alla hjärtans dag skulle ge henne en indikation på vilken typ av man hon skulle gifta sig med. Om en kvinna såg en rödhake flyga över henne på Alla hjärtans dag betydde det att hon skulle gifta sig med en sjöman. Om hon såg en sparv skulle hon gifta sig med en fattig man och bli mycket lycklig. Och om hon såg en guldfink flyga över skulle hon gifta sig med en miljonär. Jag vågar inte tänka på vad det skulle betyda om man såg en gam, lyckligtvis är de inte så vanliga här i trakterna. Denna vidskepelse kommer förmodligen från tron att fåglar, särskilt turturduvor, började para sig den 14 februari.

Och även om den inte är direkt relaterad till Alla hjärtans dag, handlar liknande modern vidskepelse om kärlek och om att förutsäga framtida äktenskapspartners. Enligt traditionen ska man tänka på fem eller sex namn på pojkar eller flickor som man skulle vilja gifta sig med och vrida på stjälken av ett äpple tills den faller av för att avslöja en framtida make eller maka. Den person vars namn sades när stjälken föll av är den framtida vinnaren av en uppsättning äktenskapslöften. Antalet barn som en person kommer att få kan också förutsägas genom att blåsa frön från en maskros i vinden. Antalet frön som blir kvar på stjälken avslöjar hur många barn personen kommer att få.

Kontroverser kring Valentinsdagen

Valentinsdagen har blivit ett populärt firande i många delar av världen. Vem vill inte fira kärlek och äktenskap? Tyvärr är inte alla glada över detta. Varje år utfärdar nöjespolisen i många delar av världen varningar och påbud till ungdomar som vill fira denna ”hedniska kristna ritual”. Tack och lov att min kyrkoherde aldrig varnade mig för synderna med att fira Diwali, det kinesiska nyåret eller Eid. Kom bara ihåg att vara försiktig, så kan du fira det i ditt hjärta.

Symboler

Kort Valentinkort
Choklad chocolates
Förlovningar och frierier bukett
Blommor bouquet
Kärlek gloves
Hjärtan Hjärtan som slår
Brev letter
Kärleksskedar Kärlekssked
Poesi

”Rosor är röda,
Violer är blå.
Socker är sött,
och det är du också.”

Röda rosor röd ros
Ribbons ribbon

Om allt detta prat om romantik har inspirerat dig till att skriva en egen kärlekssonett kan du skicka ett Alla hjärtans dag-kort till din älskling med hjälp av en av de många kostnadsfria korttjänsterna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.