Att fotografera stadslandskap

När jag tänker på landskapsbilder tänker jag instinktivt på naturliga scener. Men det är också viktigt att komma ihåg att det också finns urbana landskap att tänka på, som till exempel Tokyos vidsträckta landskap.

I ordboken definieras ordet ”landskap” som ”alla synliga drag i ett landskapsområde, ofta med avseende på deras estetiska attraktionskraft.”

När du hör ordet ”landskap” kommer du troligen att tänka på en vidsträckt och utspridd naturmark, kanske med träd och böljande kullar. Det är okej; samma sak händer med mig när jag tänker på det ordet. Jag tror att det har blivit lite av en knäpp instinkt för fotografer att associera landskap med natur. Det är därför som du när du söker efter landskapsbilder troligen kommer att behandlas med en uppsjö av vackra naturplatser. Det är dock värt att påpeka att genren landskapsfotografering är ganska bred.

Som någon som växte upp i New York City och som inte lämnade den förrän jag var 18 år gammal, var de enda landskap jag någonsin kände till urbana landskap. Istället för jättelika träd som klättrade över mig hade jag massiva byggnader som skrapade mot himlen. Istället för skogsstigar att navigera i hade jag rutnät av asfalterade gator, avenyer och gränder. Detta var mitt landskap, och det tjänade som grund för hur jag började min resa till fotografi under mitt första år på college.

Sedan dess har jag ägnat mycket tid åt att lära mig själv att se skogen för alla träd, så att säga, och att uppskatta de rikliga nyanserna i urbana landskap. Jag vill dela med mig av några av mina favorittips så att du också kan lära dig att uppskatta mångfalden i stadslivet.

Hämta ”Gimme Shot” och gå vidare

Fotografering av urbana landskap
Det här är ett av mina favoritexempel på en ”gimme shot”. Jag kan inte föreställa mig hur många foton av den här kompositionen jag har i mitt fotobibliotek, och ändå fortsätter jag att ta den varje gång jag besöker den.

Alla fotografer vet vad en ”gimme shot” är. Oavsett om det är så du kallar det eller inte har du tagit många av dem och har troligen många exempel i ditt fotobibliotek. ”Gimme shot” är det de facto-foto som praktiskt taget alla fotografer tar, särskilt när det handlar om en populär plats eller sak. Det är fotot som nästan inte kräver något tänkande eftersom det helt enkelt dokumenterar motivet.

Det är viktigt att få fram ”gimme shot”, och jag skulle aldrig säga att du ska strunta i det. Men den kvicksand som jag har sett så många fotografer falla i är att de blir fixerade vid ”gimme shot” och glömmer bort att gå vidare till mer kreativa tillvägagångssätt för att fånga motivet.

Ett av mina favoritexempel på en ”gimme shot” är en av Brooklyn Bridge som jag tog för flera år sedan, och jag har tagit många liknande foton av den här scenen sedan dess. Och när jag återvänder till den här platsen kommer jag att ta det här fotot igen.

Fotografering av urbana landskap
Några av mina favoritfoton av Brooklyn Bridge togs när jag tog mig tid att hitta mer kreativa tillvägagångssätt för mina kompositioner.

Anledningen till detta är att när jag väl har fått bort ”gimme shot”, frigör jag mig från behovet av att ta just det fotot och kan börja fokusera på mer kreativa sätt att fånga bron. Jag förstår att vi alla vill fotografera den kungliga karaktären och skönheten hos sådana populära motiv. Det viktiga att komma ihåg är att det finns många sätt att göra det.

När du väl har fått tag på din ”gimme shot” bör du omedelbart börja leta efter andra sätt att fånga ditt motiv. Kanske innebär det att du måste komma mycket närmare eller använda ett helt annat objektiv. Kanske kan du lägga dig på rygg och fotografera rakt uppåt. Nyckeln är att bryta dig loss från att ta de uppenbara bilderna och ägna tid åt att leta efter de dolda pärlorna. Faktum är att trots min förkärlek för min ”gimme shot” av Brooklyn Bridge har jag mycket mer kärlek för mina mer obskyra foton av den.

Finn stadens rytm

Fotografering av urbana landskap
Jag har alltid varit en stor beundrare av panorering av foton. De kan vara knepiga att utföra men är oftast väl värda ansträngningen.

Alla städer, särskilt stora städer, har en rytm. Ibland kallas den för ”liv och rörelse”. För mig definierar detta hjärtslaget hos en stad och dess invånare. Fotografiskt sett är det sättet som rörelse kan användas för att förmedla hur en stad andas. Enligt min erfarenhet har jag funnit att det finns två huvudsakliga sätt att fånga rörelsen i en stad: genom att fokusera på ditt motiv som rör sig genom en scen och genom att fokusera på din scen när något eller någon rör sig genom den.

Panning av foton. När jag säger att jag vill ta ett foto av mitt motiv när det rör sig genom en scen, syftar jag på panorering. Med andra ord vänder eller vrider jag min kropp så att min kamera rör sig genom bilden i samma takt och i samma riktning som mitt motiv. Det är så man panorerar.

Typiskt sett strävar jag efter att få slutartiden för min exponering mellan 1/15 sek. och 1/30 sek., och om det är särskilt soligt kommer det att kräva att jag använder ett neutralt täthetsfilter. Genom att göra det minskar mina chanser att blåsa upp exponeringen vid dessa slutartider. Det är också bra att ställa in kameran på manuell fokus och manuell exponering, samt burst-läge, så att den inte behöver jaga efter fokus, beräkna exponeringen eller sakta ner dig när du avfyrar dina bilder.

Fotografering av stadslandskap
Det finns många sätt att utnyttja en långsam slutartid för att fånga rörelse. Jag tycker dock att det är bra att stödja mig mot en vägg eller stolpe, eftersom det är lätt att få kameran att skaka vid de långsammare slutartiderna.

Det viktigaste att komma ihåg när det gäller panorering av bilder är att det kräver en hel del tålamod, disciplin och övning. Du skulle förmodligen rysa om du såg det löjliga antalet misslyckade panoreringfotografier som jag har tagit bara för att få det perfekta fotot. Det viktiga är att hitta ett övertygande motiv. Jag brukar hitta människor som rör sig snabbt på en cykel eller i en bil när jag övar på panorering. När det görs på rätt sätt kan panorering ge ett omedelbart slående och dynamiskt resultat i stadsmiljöer.

Stationära foton med rörelse. Ett annat övertygande sätt att fånga rytmen i ett stadslandskap är att illustrera rörelse i en statisk scen. Detta är särskilt lätt att göra när du befinner dig på en plats med mycket folk eller en plats med snabbt rörliga motiv som en tunnelbanevagn. I likhet med panorering brukar jag använda en slutartid på mellan 1/10 sek. och 1/50 sek. I dessa situationer förlitar jag mig också mycket på bildstabilisering – oavsett om det är med objektivet eller kameran (när det finns tillgängligt) – för att minska eller eliminera skakningar eller vibrationer.

Nyckeln till dessa typer av foton är att hitta unika sätt att ställa rörliga motiv mot stillastående motiv. Kanske kan du ställa en cyklist i rörelse mot en sittande fotgängare. Eller så kan du ha en grupp bilar som rör sig i en riktning medan andra sitter vid ett rött ljus. Poängen är att rörelse är en naturlig företeelse i alla stadsmiljöer, och det kan vara roligt att hitta alla olika sätt att fotografera den.

Natten är den rätta tiden

Fotografering av urbana landskap
Vissa stadsmiljöer kan förändras från att se tråkiga och oansenliga ut på dagen till att bli lysande och livfulla på natten. Ofta noterar jag särskilda platser som jag ser på dagtid och återbesöker dem när solen går ner för att se hur de skiljer sig åt.

Till skillnad från de gamla rimmen är en av mina favorittider för att utforska en stad från skymningen till natten. De flesta städer får en helt annan känsla när solen har gått ner och är ett bortglömt minne. Istället för att hantera solljus och skugga är varje gata och gränd upplyst av otaliga konstgjorda lampor. Neon, glödlampor, halogenlampor. Vitt, blått, gult. Dessa ljuskällor ger otaliga kreativa möjligheter att fotografera stadslandskap.

Här är en utrustning som du kanske vill ha med dig: ett stativ. På grund av den begränsade mängden ljus, även i starkt upplysta områden i en stad, kan det vara svårt att få ett skarpt foto. Att ha ett stabilt stativ kan hjälpa till att eliminera det problemet och öppna upp alla möjliga kreativa möjligheter att fånga till exempel ljusspår.

Plantera fötterna

Fotografering av urbana landskap
För att hitta de rätta kompositionerna med huvudet och vinklade kompositioner krävdes det mer än att placera mig på rätt sätt. Att vänta på de rätta elementen var avgörande för att skapa en känsla av plats och djup.

Jag tror starkt på att om du vill lära känna ett visst område i en stad måste du plantera dina fötter. Med andra ord, hitta ett hörn, en trappa eller en vägg – och vänta.

Nja, vänta inte bara. Observera det liv som sker runt omkring dig. Var uppmärksam på alla små ögonblick. Träna dig på att förutse en händelse som kan vara på väg att inträffa och gör kameran redo att fånga den. Ju mer tid du ger dig själv att stanna på en plats, desto lättare blir det för dig att smälta in och bli helt förbisedd av andra fotgängare. Jag använde mig nyligen av den här metoden när jag skapade en serie som heter ”Chinatown at Dusk.”

Jag valde inte det här området av en slump. Det var inte som om jag drog ett kort ur en hatt eller kastade en pil på en karta över New York City. Mellan mina egna erfarenheter och när jag såg bilder av andra skickliga fotografer som jag beundrar, gjorde jag en mental anteckning om att tillbringa mer tid i Chinatown i skymningen. Det kvarteret är en sådan underbar blandning av olika element och faktorer, och när allt kommer samman är det magiskt. Allt från Chinatowns invånare till färgerna på alla de lysande skyltarna och variationen av varor i butiksfasaderna – det finns en aldrig sinande källa till visuell inspiration.

Då min utmaning byggde på ett specifikt tidsfönster såg jag till att ta mig till platsen ungefär 90 minuter före skymningen. På så sätt kunde jag i lugn och ro utforska grannskapet och göra mentala anteckningar om specifika platser som jag ville återvända till.

Fotografering av urbana landskap
Inledningsvis var kunden som fick en frisyr medveten om min närvaro. Men eftersom jag tillbringade tiden med att i stort sett bara slänga mig, glömde han bort mig. Detta gav mig det perfekta tillfället att fånga honom i rätt ögonblick.

Jag förde också en löpande lista över kompositionsidéer som jag testade under spaningen. Efter ett tag insåg jag att det fanns två primära kompositioner som jag fann att jag lutade mig mot. Den första var att fotografera rakt fram medan man stod tvärs över gatan från en butiksfasad. Den andra var att fotografera i en vinkel medan jag tittade in i en dörröppning eller ett fönster. Det som var till hjälp var att eftersom jag hade detta utstuderat i förväg kunde jag ägna mindre tid åt att leta efter platser att placera mig på och mer tid åt att vänta på att rätt tillfälle skulle dyka upp.

Att investera tid i en viss scen är en kritisk komponent i gatufotografering och en komponent som ofta betalar sig med utdelning. Ju mer tid jag ägnade åt att stå på en enda plats, desto mer började jag lägga märke till nyanser, som till exempel hur en frisör rakade sin kunds hår.

Jag gav mig själv tid att helt enkelt vara en observatör. Det gav mig lyxen att fotografera de rätta ögonblicken när de inträffade i stället för att planlöst ta en rad bilder och hoppas att en av dem skulle bli en behållare.

Och när det gäller fördelarna med att stanna på plats är en av de viktigaste att det underlättar för dig att smälta in i din omgivning. I stället för att frenetiskt gå, sedan stanna för att fotografera och sedan gå igen, lutade jag mig bara tillbaka mot en lyktstolpe eller en fasad och smälte in i min omgivning. Folk som kanske hade lagt märke till mig i början glömde så småningom att jag var där. Jag var bara en annan kille, och det räckte för att de skulle kunna återgå till att göra vad de höll på med. Ju mindre de uppmärksammade mig, desto mer kunde jag få naturliga bilder av dem. DP

Se mer av Brian Matiashs arbete på matiash.com.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.