Sevrer judicieusement pour réduire le stress des juments et des poulains

Des études ont montré que le sevrage en groupe au pâturage est généralement la méthode la moins stressante pour les juments et les poulains. Cela fonctionne mieux lorsque le groupe est ensemble depuis assez longtemps pour que les chevaux aient des copains, et qu’il y a plusieurs juments et poulains à sevrer. Après avoir déterminé quel poulain est prêt pour le sevrage, la mère de ce bébé est retirée du pâturage et emmenée dans un paddock éloigné où elle ne peut ni voir ni entendre son poulain. Son bébé reste dans le champ avec ses copains et son environnement familier. Les autres juments sont retirées progressivement sur une période de plusieurs semaines jusqu’à ce que tous les poulains soient sevrés. Cette méthode garantit que les juments et les poulains restent avec des chevaux qu’ils connaissent, ce qui contribue à réduire le stress.

Dans le sevrage en grange, la jument et le poulain sont amenés dans la grange et nourris. Ensuite, un manipulateur conduit la jument hors du box et l’emmène dans un paddock éloigné, tout en laissant le poulain à l’intérieur du box. Avant de sortir la jument, il est important de sortir les seaux d’eau et tout ce que le poulain pourrait rencontrer pendant un court moment après la sortie de la jument. Certains propriétaires pensent qu’il est plus facile pour les bébés de mettre deux poulains dans la même stalle pour le sevrage, mais les recherches ont montré que cela peut en fait être plus stressant pour eux. Après une période de quelques jours ou semaines, une fois que les poulains sevrés se sont installés et mangent bien, ils peuvent être remis dehors ensemble en groupe.

Bien que la méthode abrupte semble dure, si elle est bien faite, elle est plus facile pour toutes les personnes concernées : jument, poulain et manipulateurs.

« Je mets chaque poulain dans son propre box, mais il y a d’autres chevaux dans l’écurie pour leur tenir compagnie », dit Oliver, qui sevré à environ trois mois et trouve que la méthode de sevrage en écurie fonctionne à son avantage.

« Il y a une période de transfert car le poulain perd sa mère, mais je joue le rôle de la jument alors que le poulain me regarde », explique-t-il. « Lorsque le bébé est avec sa mère, il est dépendant d’elle et des autres poulains. En isolant chaque poulain au moment du sevrage, ils peuvent devenir complètement dépendants de moi. Je passe beaucoup de temps avec chaque bébé dans son box lors du sevrage. »

Oliver a constaté que s’il n’y a qu’un seul poulain à sevrer, cela peut être plus stressant pour ce bébé car il n’a pas eu d’autres poulains avec qui jouer et a tendance à être plus dépendant de la jument.

« Vous devrez peut-être passer plus de temps avec ce poulain au moment du sevrage », note-t-il.

Oliver trouve que la période de sevrage est idéale pour le débourrage au licou et la manipulation approfondie des poulains. En visitant chaque poulain dans sa stalle plusieurs fois dans la journée, il gagne leur confiance et est bientôt en mesure de les mener dehors pour se promener dans l’étable. Il préfère garder les nouveaux poulains sevrés en stalle pendant plusieurs semaines pendant qu’il travaille avec eux. Après environ un mois, il retourne le groupe de poulains sevrés ensemble, mais à ce moment-là, ils sont confiants et faciles à manipuler.

« La vue et le son sont deux des choses les plus importantes du sevrage. Si le bébé peut entendre ou voir la jument, même à un quart de mile de distance, c’est stressant pour la jument et le poulain », note Oliver. « La meilleure politique est d’être loin des regards et des oreilles. Vous devrez peut-être mettre la jument en pension hors de la propriété pendant quelques jours. »

Si vous n’avez qu’une jument et un poulain, le sevrage peut être plus difficile, surtout si vous avez un petit terrain où il n’est pas possible de les empêcher de se voir et de s’entendre. Dans ce cas, votre meilleur plan peut être de les mettre en pension dans un établissement jusqu’au moment du sevrage, puis de faire déplacer la jument dans une autre ferme, en laissant le poulain dans son environnement familier, de préférence avec un copain.

Les chevaux sont des animaux de troupeau et un poulain seul, nouvellement séparé de sa mère, peut devenir frénétique. Vous devriez discuter d’un plan avec votre vétérinaire ou un autre cavalier expérimenté avant le sevrage. Un compagnon tel qu’un âne, un poney plus âgé ou même une chèvre peut faire office de « baby-sitter » pour le poulain. Présentez le nouveau copain au poulain par-dessus la clôture avant le sevrage et laissez-les s’habituer l’un à l’autre avant de les mettre ensemble.

Quand sevrer

Il n’y a pas moyen de choisir simplement une date sur le calendrier comme étant le moment parfait pour sevrer. Pour que le sevrage soit le moins stressant possible, votre poulain doit répondre à certains critères importants. Il doit être âgé d’au moins trois mois, de préférence de quatre à six mois, et être en bonne santé générale. Il doit être en bonne santé, fort, faire preuve d’un bon appétit et manger du fourrage et des concentrés conçus pour les poulains en pleine croissance. Lorsqu’il sort avec d’autres juments et poulains, il doit faire preuve d’indépendance par rapport à sa mère et interagir régulièrement sur le plan social avec d’autres poulains.

Le lait de la jument a une valeur nutritionnelle maximale pendant les six premières semaines après le poulinage. Lorsque le poulain atteint l’âge de trois mois, il ne reçoit plus beaucoup d’éléments nutritifs du lait de sa mère, même s’il tètera tant qu’ils seront ensemble, plus par habitude de réconfort qu’autre chose.

Certains cavaliers sevrent vers trois mois, tandis que d’autres laissent la jument et le poulain ensemble jusqu’à ce que le bébé ait quatre, cinq, voire six mois.

L’âge précis du poulain n’est pas aussi important que son développement physique, mental et social. Une jument âgée ou difficile à maintenir en poids peut perdre sa condition pendant l’allaitement de son poulain, c’est pourquoi certains propriétaires optent pour un sevrage à trois mois.

Ne combinez pas le sevrage avec tout autre scénario stressant, comme une visite du vétérinaire ou du forgeron. Ne vermifugez pas et ne vaccinez pas au moment du sevrage et ne profitez pas de ce moment pour introduire de nouveaux chevaux dans le groupe.

Attendez pour sevrer si votre poulain a récemment été malade. Surveillez également la météo. Si les prévisions annoncent un temps orageux, ou s’il fait particulièrement chaud et humide, choisissez un autre jour, afin de ne pas avoir ce stress supplémentaire sur les chevaux.

Vous voudrez surveiller de près la jument et le poulain après le sevrage, donc ne sevrez pas un jour où vous ne serez pas là pendant un certain temps.

Il est sage de prendre la température quotidiennement pendant ces premiers jours. Une température élevée est souvent le premier signe de maladie ou d’infection, alors contactez votre vétérinaire si cela se produit afin que le poulain puisse être traité, si nécessaire.

Réduire la ration de céréales de la jument – mais pas son fourrage – l’aidera à arrêter de produire du lait et à  » s’assécher « . Observez quotidiennement le pis de la jument et contactez votre vétérinaire si vous remarquez des signes de mastite, tels que fièvre, gonflement et toute substance jaunâtre et suintante.

La période de sevrage peut sembler décourageante, mais faite judicieusement, elle sera bientôt terminée. Votre poulain s’installera dans cette nouvelle étape de la vie et vous pourrez passer encore plus de temps avec lui, créant ainsi un lien durable.

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