University Peak

În prima zi am planificat University Peak, cel mai înalt vârf din zona imediată a Văii Cepei și un vârf SPS Mountaineers Peak. Nu mai fusesem niciodată în Onion Valley, în ciuda faptului că este un punct de plecare foarte popular al traseelor din Eastern Sierra, și eram încântat să experimentez în sfârșit câteva vârfuri din zonă. Am dormit în afara drumului de pământ care duce la Shepard’s Pass și m-am trezit devreme pentru a porni la scurt timp după răsărit pe traseul Onion Valley. Începutul traseului era aproape plin chiar și atunci când am ajuns, fiind o zonă populară pentru excursii cu rucsacul în spate și excursii de weekend.

Sunrise over the trailhead.
Sunrise over the trailhead.

Soarele a răsărit în timp ce am început să urc pe serpentinele prăfuite, trecând în scurt timp pe lângă primul dintre multele lacuri pentru care Onion Valley era cunoscută. Nu a durat mult până am ajuns pe malul lacului Gilbert Lake și am văzut pentru prima dată bine fața nordică a vârfului University Peak, în mare parte de clasa a II-a, cu câteva clase a III-a în partea superioară.

Fața nordică a vârfului University Peak. Traseu în sus pe partea dreaptă.
Fața nordică a vârfului University Peak. Traseu în sus pe partea dreaptă.

Am continuat pe traseu și am luat o potecă de bună folosință care se îndrepta spre Lacul Matlock, un loc popular de campare în backcountry. Poteca ducea în jos spre lac, dar eu am continuat pe un traseu ușor de traversare pe plăci de granit până la o coastă largă de granit între lacurile Matlock și Bench. Trebuia să-mi completez rezervele de apă înainte de ascensiunea de peste 2.600 de metri pe fața nordică, dar nu voiam să pierd altitudine pentru a coborî spre niciunul dintre lacuri. Se părea că există un mic tarn fără nume puțin mai sus, așa că am sărit pe bolovani până la micul bazin limpede de la 11.400′ sub începutul feței nordice.

Dale de granit între cele două lacuri.
Dale de granit între cele două lacuri.
High tarn.
High tarn.

M-am așezat și am început să-mi umplu sticlele de apă, rucsacul meu odihnindu-se pe stânci la câțiva metri în spatele meu. În ciuda calmului general, fără vânt, nu am auzit niciun coiot mic strecurându-se pe lângă mine în timp ce îmi umpleam sticlele. M-am întors înapoi pentru a-l găsi adulmecându-mi rucsacul la aproximativ un metru distanță și am strigat „HEY GET OUT OF THERE!”, mai mult din surprindere decât din furie. Și-a înclinat capul ca și cum tocmai m-ar fi observat, apoi a tropăit calm spre cealaltă parte a lacului înainte de a se întoarce în pantă.

Coiotul în timp ce se îndepărta.
Coiotul în timp ce tropăia.

La cea mai mare altitudine la care văzusem vreodată un coiot în Sierras a fost de aproximativ 9000′, așa că am fost surprins să văd unul la acest lac de acumulare sterp, nici măcar marmote sau pika în jur pentru hrană. Cu sticlele pline, am privit în sus, spre fața nordică, cu munca mea. Cea mai sigură rută ar fi fost să urc drept în sus, în centrul feței, pe o râpă puțin adâncă, dar aceasta părea să fie o stâncă de piatră. În schimb, am optat pentru cornișele solide de pe partea stângă, și am reușit să mă mențin ușor în clasa a III-a, evitând în același timp chestiile mai slabe din centru.

Clasa II-III încurcată.
Clasa II-III încurcată.

Aproape la jumătatea traseului am început să am niște crampe stomacale severe și a trebuit să fac o pauză mai lungă pentru a încerca să mă ușurez printre stânci (doar un caz rău de HAFE- high altitude flatulence expulsion). Simțindu-mă un pic mai bine după o oprire zgomotoasă, am continuat, găsind stâncile un pic mai abrupte pe măsură ce mă apropiam de vârful crestei nordice. Am traversat în partea superioară a râpei, mai solidă mai sus decât aproape de bază, și am atins linia de creastă la scurt timp după aceea. Am crezut că din acel punct eram practic în vârf, dar tot a fost nevoie de încă cel puțin 20 de minute de traversare de-a lungul crestei nordice pentru a ajunge în cele din urmă la blocurile de vârf.

Atingerea crestei nordice.
Apășind creasta nordică.
Traversând trec mai mulți jandarmi mici.
Traversând trec mai mulți jandarmi mici.

Pentru primul meu vârf din Sierra după mult timp, priveliștea a fost cu adevărat incredibilă. Priveliștea spre sud în Vidette Meadow a fost deosebit de impresionantă, cu priveliști de la East și West Vidette, Center Peak și Junction Peak, Mount Keith și Mount Williamson în depărtare. Vestul oferea o priveliște direct în Kings Canyon și în zona Muntelui Clarence King. Deși puțin încețoșată, am putut vedea majoritatea celor 14 munți din zona Palisades, inclusiv Split Mountain.

Vedere de sud-vest spre Great Western Divide.
Vedere de sud-vest spre Great Western Divide.
Panorama Summit.
Summit panorama.
Center Peak.
Center Peak.

Am petrecut 30 de minute bune în vârf, admirând priveliștea, înainte de a decide să cobor spre University Pass, care este renumit ca fiind slăbit și neplăcut. Aveam să aflu în curând de ce. Coborârea de pe vârf a fost inițial foarte plăcută, bănci libere de nisip pe care puteam să cobor cu pasul în picaj, coborând 1000′ în probabil 15-20 de minute. Știam din rapoartele de călătorie că trecătoarea propriu-zisă nu este prima breșă majoră pe care o atingi, ci a doua, mai la est. Știam, de asemenea, că, deși această breșă nu era pasul, era totuși fezabilă, dar foarte abruptă. De sus, nu arăta oribil, așa că am coborât, dar am găsit mai puțin nisip și mai multă stâncă nefixată pe pământ solid, mai degrabă o coborâre alunecoasă de tip rulmenți cu bile. Cu toate acestea, nu a fost prea oribil și am găsit petice de stâncă solidă ici și colo spre care să țintesc, ajungând în cele din urmă la morena mult mai jos.

Mă uitându-mă pe scurtătură la University Pass.
Cercând scurtătura trecătoarea University Pass.
Moraina de sus.
Moraina de sus.

Apătrunzând morena, am crezut că dificultățile mele s-au terminat. În realitate, ele erau abia la început. Am început să traversez morena și am constatat că era incredibil de afânată, cu bolovani uriași de mărimea unor frigidere care se mișcau sub greutatea mea. Să mă arunc de pe morena în râpa de mai jos nu părea a fi o alternativă mai bună, așa că am sărit bolovanii pe terenul accidentat într-un ritm dureros de lent, ducând o oră pentru a ajunge la un bazin uscat, nisipos, fără pietre mari. Am sperat să prind o potecă din acest punct spre Lacul Robinson, dar am fost dezamăgit să găsesc mai multe câmpuri de bolovani prin care să lucrez, deși această a doua porțiune a fost mult mai solidă.

Văzând morena enormă, traseul meu agățându-se la dreapta.
Mă uitându-mă în sus pe morena enormă, traseul meu agățându-se la dreapta.

În tot acest timp am dezbătut posibilitatea de a marca Independence Peak la ieșire, ceea ce ar necesita o creștere suplimentară de 1000′ de altitudine de la Robinson Lake. Dar, în combinație cu încercarea de a ajunge la Mammoth în acea după-amiază pentru a face comisioane, împreună cu epuizarea mea din cauza câmpului de morenă, am renunțat cu greu.

Vârful Independenței peste Lacul Robinson.
Vârful Independenței peste Lacul Robinson.

Întorcându-mă la Lacul Robinson, am întâlnit primii oameni pe care îi văzusem de la parcarea din acea dimineață, inclusiv câteva familii cu copii mici, ceea ce indică faptul că eram aproape. Poteca până la lac se termină în partea de nord-est, iar eu am urmărit cairnele și alți drumeți de-a lungul potecii din ce în ce mai bine definite până la parcare. După ce mi-am înmuiat rapid picioarele în râu, am plecat din Onion Valley, luând ceva de mâncare la Mountain Rambler Brewery din Bishop înainte de a continua spre Mammoth pentru începutul săptămânii de nuntă.

Continuare….

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.