Povestea tragică a omului care a deblocat universul

Acest articol are o vechime mai mare de 2 ani.
Observatorul lui Ulugh Beg este locul unde planeta noastră și stelele au fost măsurate ... și acum este folosit uneori ca loc de nuntă.

stelele au fost măsurate … și acum este folosit uneori ca loc de nuntă. Jamie Carter

Când vine vorba de locuri cu un nume evocator, Samarkand din Uzbekistan, Asia Centrală, pe vechiul Drum al Mătăsii, este chiar acolo sus cu Marrakesh, Timbuktu și Shangri-La. Aici se află Registanul, sit aflat în patrimoniul mondial UNESCO, și este locul unde ajunge fiecare turist care vizitează Uzbekistanul. Cu toate acestea, la câțiva kilometri distanță, într-o clădire mult mai puțin spectaculoasă, există dovezi că aici astronomii au calculat cu exactitate durata unui an cu o precizie de un minut, au măsurat Pământul și au trasat pozițiile a peste o mie de stele.

Sextantul uriaș de la Observatorul Ulugh Beg a fost folosit pentru a măsura pozițiile stelelor, planetelor, Lunii și Soarelui.

folosit pentru a măsura pozițiile stelelor, planetelor, Lunii și Soarelui. Jamie Carter

Astronomul uitat

Și totuși, în loc să își ocupe locul alături de giganții astronomiei de pionierat, cum ar fi Tycho Brahe, Copernic, Kepler și Galileo – pe care i-a precedat cu toții – numele lui Ulugh Begh rămâne practic necunoscut.

Unde se află Uzbekistanul?

Majoritatea oamenilor nu pot găsi Uzbekistanul pe o hartă a lumii. Acest fost stat sovietic se află în Asia Centrală, se învecinează cu toate celelalte „Stane” (Kazahstan, Turkmenistan, Tadjikistan și Kârgâzstan) și are 33 de milioane de locuitori. Chiar și mai puțini oameni, inclusiv astronomi, au auzit de Begh.

Observații de pionierat

Școala astronomică pe care a fondat-o a fost efemeră, dar a fost totuși de pionierat. Construit în jurul anului 1420 pe un deal de la periferia orașului Samarkand, observatorul de ultimă generație al domnitorului Begh a fost distrus mai puțin de 30 de ani mai târziu. La fel ca și Begh însuși, ucis la vârsta de 55 de ani, în timp ce se afla în drum spre Mecca, de către un asasin angajat de fiul său. Arheologii au găsit observatorul abia în 1908 și l-au excavat în 1948. Din păcate, influența sa asupra astronomiei „moderne” a fost redusă, deoarece, până când datele sale au ajuns în Europa, la câteva sute de ani după moartea sa, lucrările fuseseră deja duplicate. Prin urmare, munca sa a influențat doar observatorul din Beijing creat de Kublai Khan, la celălalt capăt al Drumului Mătăsii.

În ceea ce privește amintirea astronomiei observaționale moderne, Begh a fost o victimă a geografiei

Un model al uriașului cadran adăpostit în șanțul de la Observatorul Ulugh Begh.

la Observatorul Ulugh Begh. Jamie Carter

Ce a mai rămas de văzut

Rămășițele observatorului său merită o vizită dacă doriți să vedeți cum ar fi fost astronomia fără ca telescopul să fi fost inventat vreodată. Acesta constituie un șanț uriaș de-a lungul liniei meridianului, cu o lățime de câțiva metri, care adăpostea odinioară un sextant măreț cu o rază de 40 de metri, folosit pentru a măsura altitudinea Soarelui, a Lunii și a stelelor. La un capăt se află un arc folosit pentru a măsura amiaza. Lumina stelelor ar fi strălucit pe șină, care conține cifre arabe. Rezultatul acestui lucru și al altor instrumente astronomice de observație a fost Zij-i Sultani în 1437, pe atunci cel mai precis catalog de 1.018 stele, și moștenirea lui Begh.

Zīj-i Sultānī din 1437, care conține calculele astronomilor lui Begh privind pozițiile relative a 1.018 stele.

calculele astronomilor lui Begh privind pozițiile relative a 1.018 stele. Jamie Carter

Calcule exacte

În ea, astronomii au prezis cu precizie, pentru prima dată, lungimea exactă a anilor și a lunilor, precum și momentul amiezii și al solstițiilor de iarnă și de vară. Calculul astronomilor pentru un an, de 365 de zile, 6 ore, 10 minute și 8 secunde, s-a dovedit ulterior a fi greșit. Ei au greșit cu 1 minut și 2 secunde.

O statuie a lui Ulugh Begh în fața observatorului său.

O statuie a lui Ulugh Begh în fața observatorului său.

Jamie Carter

Predicând eclipsele

Mișcarea anuală a planetelor a fost reprezentată grafic, parte a unor lucrări impresionante de explorare a eclipticii. Ecliptica este traiectoria aparentă a Soarelui pe cer pe parcursul unui an. Prin măsurarea înclinației sale față de ecuatorul ceresc, astronomii din Begh au calculat nodurile ascendente și descendente ale Lunii și, ca urmare, momentul exact al eclipselor solare (care au loc doar atunci când Luna traversează ecliptica).

Craterul Ulugh Beigh de pe Lună, așa cum este văzut de Lunar Orbiter 4.

Orbiter 4. James Stuby/NASA/Lunar and Planetary Institute

Numele lui Begh trăiește

Numele acestui conducător erudit a fost în mare parte uitat de astronomia modernă, dar trăiește în două locuri din Univers: 2439 Ulugbek, o planetă minoră descoperită în 1977, și craterul Ulug Beigh de lângă Oceanus Procellarum, în nord-vestul Lunii.

Singura contribuție a Uzbekistanului la știință? Nu chiar. Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi, un matematician și astronom musulman din secolul al IX-lea, a inventat algebra. Go figure.

Update: detalii clarificate despre moartea lui Begh au fost adăugate la acest articol pe 30.11.2018.

Vă dorim cer senin și ochi mari

Dacă v-a plăcut acest articol, s-ar putea să vă placă și acestea:

NASA va zbura cu avioane supersonice super silențioase deasupra orașelor americane „în trei ani”

Revelat: Tehnicile secrete de care aveți nevoie pentru a vedea (și supraviețui) aurorei boreale

Doar 10 persoane vor vedea eclipsa totală de soare de anul viitor de pe o insulă îndepărtată din Pacific

„Lunile false” ale Chinei ar putea agrava poluarea luminoasă de aproape cincizeci de ori, avertizează astronomul

Să mă urmăriți pe Twitter @jamieacarter, @TheNextEclipse sau citiți celelalte articole ale mele din Forbes prin intermediul paginii mele de profil.

Primiți cele mai bune articole din Forbes în căsuța dvs. poștală cu cele mai recente informații de la experți din întreaga lume.
Încărcare …

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.