Ce s-ar fi întâmplat dacă Primul Război Mondial nu ar fi avut loc?

Arhiducele Franz Ferdinand trăiește! O lume fără Primul Război Mondial
De Richard Ned Lebow
Palgrave Macmillan, 256 pagini, 27 dolari

În introducerea la noua sa carte, „Arhiducele Franz Ferdinand trăiește! O lume fără Primul Război Mondial”, Richard Ned Lebow dezvăluie un motiv personal emoționant pentru interesul său în istoria contrafactuală. Profesorul de teorie politică internațională de la King’s College povestește în mod dramatic cum, pe când era un bebeluș, a evitat cu greu să fie deportat de la Paris la Auschwitz în 1942, când mama sa l-a predat unui polițist francez curajos, care a procedat la plasarea lui cu un grup de femei evreice franceze active în transportarea copiilor evrei în străinătate pentru a fi în siguranță. În cele din urmă, Lebow a fost adoptat de o familie evreiască din Statele Unite, unde a crescut și a urmat o carieră în mediul academic. Foarte conștient de faptul că viața sa „s-ar fi putut termina cu ușurință în 1942”, el a fost mult timp interesat de modul în care istoria ar fi putut fi diferită.

Studiul lui Lebow sosește exact la un secol de la izbucnirea Primului Război Mondial. În timp ce majoritatea observatorilor din lunile următoare se vor concentra pe originile și consecințele războiului, Lebow speculează asupra modului în care evitarea acestuia ar fi modificat cursul istoriei. Făcând acest lucru, Lebow adoptă o perspectivă largă, abordând nu numai modul în care evitarea războiului ar fi modelat evenimentele mondiale, ci și modul în care ar fi modelat profund cursul istoriei evreiești.

„Arhiducele Franz Ferdinand trăiește!” se bazează pe premisa că, dacă moștenitorul tronului habsburgic ar fi scăpat de asasinat la 28 iunie 1914, Primul Război Mondial nu ar fi avut loc niciodată. Spre deosebire de mulți cercetători care susțin că războiul (sau un conflict comparabil) a fost probabil inevitabil din cauza forțelor puternice ale naționalismului și imperialismului, Lebow îl descrie ca pe un eveniment contingent care ar fi putut fi evitat.

El argumentează în mod convingător că dorința relativă a liderilor politici și militari ai Europei de a risca un război în 1914 ar fi dispărut probabil doar câțiva ani mai târziu. Până în 1917, Rusia ar fi ajuns din urmă Germania și Austro-Ungaria în ceea ce privește pregătirea militară, eliminând astfel tentația celor din urmă puteri de a exploata avantajul lor în declin împotriva primei prin intermediul unei acțiuni militare preventive. Dacă arhiducele ar fi reușit să trăiască suficient de mult pentru a-i succeda tatălui său, Franz Josef (care a murit în 1916), noul împărat încoronat, un om angajat de mult timp în favoarea păcii cu Rusia, nu ar fi permis ca nicio criză diplomatică viitoare să degenereze în război.

Consecințele evitării războiului în 1914 ar fi fost nenumărate. Lebow le prezintă nu într-unul, ci în două scenarii separate: primul producând o „lume mai bună”, al doilea o „lume mai rea”. El le explorează în profunzime pe amândouă, fiecare dintre ele bazându-se pe rolul „dezvoltării politice a Germaniei… ca principal factor determinant”. (În primul caz, țara se îndreaptă spre democrație; în cel de-al doilea, se dublează pe calea autoritarismului). Cititorii interesați de istoria globală și de relațiile internaționale vor aprecia multe dintre detaliile geopolitice ale scenariilor concurente ale lui Lebow, dintre care primul postulează o lume mai multipolară și mai pașnică, iar cel de-al doilea are în vedere conflicte internaționale continue care culminează cu un război nuclear european.

Cititorii interesați de istoria evreilor vor fi însă intrigați să descopere cum se desfășoară viața evreiască în aceste lumi respective. Deloc surprinzător, cele două consecințe cele mai importante implică Holocaustul și crearea Statului Israel.

În ceea ce privește primul caz, Lebow susține în esență celebra mantră a lui Milton Himmelfarb, „Fără Hitler, fără Holocaust”. În imaginația lui Lebow, fără Primul Război Mondial, consecințele tragice ale înfrângerii Germaniei – inclusiv intrarea lui Hitler în politică, ascensiunea nazismului și izbucnirea celui de-al Doilea Război Mondial – nu se vor întâmpla niciodată. Cu siguranță, viața evreilor nu este deloc utopică. Antisemitismul persistă în Europa de Est (alimentând imigrația continuă atât în Europa de Vest, cât și în Palestina), la fel ca și pogromurile. Dar, în ansamblu, „populația evreiască din Europa prosperă”. În Statele Unite, între timp, evreilor (ca și negrilor, femeilor și altor minorități) le ia mai mult timp să fie acceptați în societatea americană, care este mai puțin tolerantă decât a devenit mai târziu în istoria reală. Lebow evidențiază astfel partea bună a celui de-al Doilea Război Mondial (care a promovat integrarea socială prin serviciul militar) și a Holocaustului (care a subliniat pericolul urii rasiale).

Discuția lui Lebow despre soarta Israelului într-o lume fără Primul Război Mondial este ceva mai tulbure. El explorează mai multe scenarii diferite, dar pare să susțină că, în lipsa războiului (și a succesorului său inevitabil, cel de-al Doilea Război Mondial, împreună cu Holocaustul), imigrația evreiască în Yishuv ar fi rămas redusă, tensiunile cu arabii ar fi rămas înăbușite, iar puterile europene din regiune ar fi fost capabile să stăpânească atât aspirațiile naționale evreiești, cât și pe cele palestiniene. Fără Hitler, cu alte cuvinte, fără Israel.

În același timp, însă, Lebow admite că „o altă cale spre Israel a existat”. În acest scenariu, absența Primului Război Mondial înseamnă că Imperiul Otoman nu suferă o înfrângere militară și nici nu pierde controlul asupra teritoriilor sale din Orientul Mijlociu în favoarea britanicilor. Cu toate acestea, în cele din urmă, izbucnirea revoltelor naționaliste arabe (similare celor din Balcani înainte de 1914) îi împinge pe otomani afară din Palestina și duce la intrarea statelor europene care urmăresc să umple vidul. Marea Britanie este cea mai influentă, iar acțiunile sale ajung să faciliteze crearea unui stat evreiesc. Pentru că atunci când tensiunile dintre evrei și palestinieni explodează în război, absența unei legiuni iordaniene (care nu este niciodată creată, deoarece Marea Britanie nu mai controlează Iordania după 1918) și absența unei invazii arabe din Egipt (pe care Marea Britanie încă o deține) le permite evreilor să triumfe. Tensiunile persistă și după independența Israelului, dar cu un aliat britanic puternic, securitatea acestuia este protejată. Acest lucru este valabil mai ales pentru că, în absența colonialismului franco-britanic, statele arabe din regiune nu devin niciodată dictaturi cleptocratice sau nu se îndreaptă spre islamul radical.

Viziunea fantezistă a lui Lebow despre o lume fără Primul Război Mondial nu se referă doar la geopolitică, ci și la istoria socială și culturală. În comparație cu studiul său complicat al geopoliticii, speculațiile sale despre lumea artelor și a literelor occidentale apar ca fiind oarecum subdezvoltate – fiind atât prea largi, cât și prea subțiri. Dar mulți cititori vor fi amuzați să citească despre carierele savantului și consultantului politic evreu german Henry Kissinger, ale scriitorului evreu rus de science-fiction Isaak Asimov și ale fizicianului evreu maghiar Edward Teller – niciunul dintre ei nu ajunge să emigreze în Statele Unite.

Plauzibilitatea rumegărilor contrafactuale ale lui Lebow poate fi ușor contestată, iar cititorii le vor găsi cu siguranță pe unele mai convingătoare decât altele. Dar aici se află farmecul durabil al istoriei alternative. Sfidând viziunile convenționale asupra trecutului cu perspective noi și extrem de imaginative, întrebarea „ce-ar fi fost dacă?” ne forțează să ne revizuim ipotezele dominante și să le testăm cu alternative. Amintindu-ne despre posibilitățile dramatice care nu au existat niciodată, le putem înțelege mai bine pe cele care s-au împlinit.

Gavriel Rosenfeld este profesor de istorie la Universitatea Fairfield. Este editorul cărții „‘If Only We Had Died in Egypt! What Ifs of Jewish History from Abraham to Zionism” de la Cambridge University Press.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.