În Africa semi-aridă, fermierii transformă „pădurea subterană” în copaci dătători de viață

Acest articol a fost publicat inițial pe Ensia.

În întreaga lume, aproape 5 miliarde de hectare de teren – o suprafață mai mare decât Rusia – sunt degradate. Degradarea poate lua mai multe forme: defrișarea pădurilor; eroziunea solului; sau diminuarea nutrienților din sol, toate acestea având ca rezultat un teren mai puțin productiv. Pierderea fertilității solului trage în jos randamentele agricole, în special pentru fermierii săraci care nu pot investi în îngrășăminte pentru a înlocui nutrienții naturali care sunt spălați atunci când solul se erodează.

La începutul și mijlocul anilor 1980, fertilitatea solului a scăzut în zonele marginale din jurul deșertului Sahara din Africa, deoarece oamenii au tăiat copaci pentru a face loc agriculturii, iar pierderea solului s-a accelerat. Simultan, această regiune aridă s-a confruntat cu secete severe, ceea ce a dus la o foamete masivă. Se estimează că 1 milion de oameni au murit numai în Etiopia.

Pe măsură ce atenția la nivel mondial a scăzut, o practică cunoscută sub numele de regenerare naturală gestionată de fermieri (PDF) – FMNR – a prins rădăcini în nisipuri. Fermierii au văzut că arborii și arbuștii pot proteja câmpurile de vânturile aspre care spulberau semințele culturilor. Copacii care captau azotul din aer au permis solurilor să se regenereze și să devină mai productive. Câmpurile în care rămăsese vegetație produceau mult mai mult decât zonele care fuseseră defrișate în întregime.

Diferit de plantarea copacilor, FMNR profită de „pădurea subterană”: rădăcinile, butucii și semințele existente care pot răsări în copaci în toată regula dacă sunt protejate și gestionate.

Cu banii mari care se îndreaptă către FMNR și așteptările mari care vin împreună cu această investiție, este important să înțelegem ce este FMNR.

„Ceea ce este esențial este disponibilitatea semințelor în subteran și a butucilor”, spune Irene Ojuok, specialist tehnic național pentru mediu și schimbări climatice la World Vision. „În locurile în care există disponibilitatea semințelor sau a butucilor, orice loc care înainte avea copaci și a fost defrișat, iar semințele sunt sub pământ, copacii se pot regenera.”

Este important să se protejeze creșterea timpurie de animale și de alte daune. Tăierea și tăierea în tufișuri pot accelera apoi regenerarea. FMNR beneficiază de cunoștințele indigene în ceea ce privește gestionarea copacilor.

„Nu este nimic nou în ceea ce privește . Este o metodă tradițională de tăiere în tufișuri care există de secole”, spune Tony Rinaudo, consilier principal pe probleme de resurse naturale pentru World Vision Australia.

În curând, FMNR va primi un impuls important, proiectul Grand African Savannah Green Up urmând să investească 85 de milioane de dolari în FMNR. Mai mult, o nouă inițiativă Trillion Trees, lansată la Davos, are obiective enorme pentru reîmpădurirea peisajelor. Având în vedere că se alocă sume mari de bani pentru FMNR și așteptările mari care vin odată cu această investiție, este important să înțelegem ce este FMNR și când și unde ar putea fi o alegere bună pentru a lucra cu, mai degrabă decât împotriva naturii, pentru a satisface nevoile umane.

Multe beneficii

În Niger, aproximativ 12,3 milioane de acri de peisaje degradate din Sahel au înregistrat o creștere a numărului de copaci. Tipul de copac variază în funcție de ecologia locală și de preferințele oamenilor, dar include specii precum Faidherbia albida, un copac care fixează azotul, și baobabul.

„Se estimează că fermierii cultivă un plus de (550.000 de tone) de cereale pe an prin FMNR (PDF). Venitul brut crește cu aproximativ 900 de milioane de dolari pe an, fără inputuri sau subvenții”, spune Rinaudo. Această producție suplimentară permisă de FMNR furnizează cereale pentru 2,5 milioane de oameni.

Reînmulțirea copacilor înseamnă, de asemenea, că lemnul de foc este mult mai ușor de procurat. „Înainte, femeile trebuiau să meargă 2,5 ore pe jos pentru a aduna lemne de foc. Acum merg o jumătate de oră pentru că pot să taie copacii din fermă”, spune Chris Reij, cercetător senior specializat în agroforesterie și restaurare la organizația non-profit de cercetare World Resources Institute.

Să petreacă mai puțin timp culegând lemne de foc creează oportunități. În Kenya, spune Ojouk, femeile au folosit timpul suplimentar pentru a crea afaceri casnice în jurul creșterii găinilor și a altor modalități de a crea venituri.

În plus față de beneficiile locale, FMNR sechestrează dioxidul de carbon în copaci și în sol.

În funcție de context, FMNR oferă multe alte beneficii: „Este supermarketul și magazinul de feronerie”, spune Rinaudo. Sursele de apă sunt refăcute, deoarece apa se infiltrează în sol în loc să se scurgă imediat. Copacii gestionați prin FMNR produc bunuri care pot fi vândute pe piețe, cum ar fi frunzele de baobab sau rășina. Unele specii de arbori produc frunze, păstăi de semințe și chiar scoarță care sunt folosite ca furaje pentru animale, ceea ce este deosebit de important în zonele în care seceta cauzată de schimbările climatice a decimat turmele oamenilor. Iar prin readucerea copacilor în peisajele agricole și stimularea fertilității solului, FMNR poate, de asemenea, să ofere un habitat îmbunătățit pentru speciile amenințate.

În plus, în comparație cu plantarea de copaci, FMNR are costuri reduse, deoarece se bazează pe cioatele și semințele existente în sol, mai degrabă decât pe puieții produși în pepiniere. Atât Rinaudo, cât și Reij spun că plantarea de arbori în condiții dificile are o rată mare de eșec, deoarece puieții nu reușesc să se adapteze. De fapt, Rinaudo a devenit interesat pentru prima dată de FMNR în timp ce lucra la un proiect de replantare în Niger, unde spune că 85 până la 90 la sută din răsaduri mureau.

În plus față de beneficiile locale, FMNR sechestrează dioxidul de carbon în copaci și în sol. Având în vedere cantitatea mare de terenuri degradate din întreaga lume, există un mare potențial de extindere a FMNR ca soluție pentru schimbările climatice.

Nu oriunde

Agricultorii trebuie să fie convinși că FMNR va funcționa pentru ei. Pentru a fi acceptată, ” trebuie să fie legată de o altă problemă care contează pentru fermieri: protejarea unei surse de apă; refacerea pânzei freatice; producția de miere; sau o altă componentă a mijloacelor de subzistență”, spune Assefa Tofu, manager de program de dezvoltare a terenurilor aride la World Vision Etiopia. FMNR necesită protejarea unei zone, ceea ce ar putea implica, de exemplu, restricționarea temporară a pășunatului animalelor. Fermierii vor renunța la acest lucru doar dacă vor crede în beneficiile pe termen lung ale FMNR.

Deși FMNR arată muguri verzi de succes în multe țări, nu va funcționa oriunde. În primul rând, necesită bănci de semințe, butuci vechi sau alte mijloace naturale de regenerare. Pe de altă parte, spune Rinaudo, are cel mai mult sens în zonele semi-aride. O mare varietate de specii, în special specii exotice, pot prospera în zonele umede, spune el, în timp ce în regiunile mai uscate, arborii indigeni tind să se adapteze cel mai bine la condițiile locale dificile.

Sistemele juridice și sociale sunt, de asemenea, critice. Gestionarea terenurilor și în special tăierea copacilor trebuie să fie cumva reglementată sau gestionată; nu are sens să protejezi un copac de pe terenul tău dacă un vecin ar putea veni și să-l taie.

„Sistemul legal și proprietatea sunt foarte importante”, spune Tofu. „Lucrul nr. 1 care se cere din partea comunității este de a proteja terenul de animale și de a le împiedica să distrugă noile creșteri. Este importantă implicarea autorităților locale, deoarece acestea trebuie să înțeleagă că vin să ajute și nu să fie o povară.”

Ne confruntăm cu un eveniment de extincție masivă, schimbările climatice se accelerează și … terenurile agricole sunt degradate. Avem nevoie de metode de restaurare cu costuri reduse, rapide și scalabile.

În unele țări în care FMNR este importantă din punct de vedere ecologic, guvernele slabe fac dificilă asigurarea bazei juridice pentru a proteja copacii. Reij spune că cooperativele de fermieri, asociațiile și guvernarea la nivel de sat au trebuit să umple acest gol, dezvoltând mecanisme de gestionare a tăierilor de copaci și de aplicare a pedepselor atunci când indivizii încalcă legea. În zonele în care FMNR a fost promovată, dar instituțiile de sprijin nu au prins contur, spune el, FMNR nu a fost la fel de sustenabilă.

FMNR s-a răspândit în cel puțin două duzini de țări, din Haiti, Somalia și Indonezia. În unele locuri, spune Rinaudo, ierarhiile sociale au frânat această practică. De exemplu, în India, sistemul de caste înseamnă că persoanele care ar beneficia cel mai mult de FMNR nu dețin terenurile, ceea ce încetinește răspândirea FMNR. Proprietarii de terenuri sunt mai interesați să își mențină controlul asupra resurselor și locul în ierarhia socială.

În timp ce FMNR nu va funcționa pretutindeni, aceasta are încă mult loc de dezvoltare. „Ne confruntăm cu un eveniment de extincție masivă, schimbările climatice se accelerează și … terenurile agricole sunt degradate. Avem nevoie de metode de restaurare cu costuri reduse, rapide și scalabile”, spune Rinaudo.

„Restaurarea are de-a face cu două lucruri: biodiversitate și echitate – echitate în sensul că reîmpădurirea ar trebui să fie în beneficiul micilor fermieri”, spune Reij. „Marele impuls ar trebui să fie mobilizarea a milioane de mici fermieri pentru a investi ei înșiși în copaci. Dacă nu putem realiza acest lucru, nu putem câștiga bătălia împotriva degradării terenurilor.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.