REVUE : U2 en concert à Auckland

La diatribe aléatoire de Frontman entache une nuit épique de nostalgie.

Bono du groupe de rock irlandais U2 se produit lors de la tournée "Experience + Innocence" au United Center de Chicago le 23 mai 2018. / AFP PHOTO / Kamil Krzaczynski

Photo : AFP ou concédants

Il avait, pour l’essentiel, gardé le contrôle. Pendant la première moitié de la performance d’hier soir au Mt Smart Stadium, on pourrait presque dire que l’ego de Bono avait perdu son tranchant.

Peut-être était-ce l’occasion. U2 a sauté sur le wagon de la nostalgie pour sa dernière tournée, en interprétant intégralement The Joshua Tree, leur album de 1987 qui a remporté un Grammy et s’est hissé au sommet des charts, et qui a transformé les rockeurs irlandais prometteurs en superstars dérangeant les arènes.

Livrer un album entier à l’époque du streaming et de Spotify pourrait être une concession que U2 considère que leurs jours en tant qu’innovateurs rock sont terminés.

Leur choix de la première partie de cette tournée, un Noel Gallagher plein d’entrain – comparé à Kanye West et Jay Z lors des précédentes escapades dans les stades ici – soutiendrait certainement cette pensée.

Mais ce disque à succès signifie toujours beaucoup pour les fans, un fait prouvé par le spectacle d’hier soir qui s’est rapidement vendu, et la reprise de ce soir qui se dirige vers cette voie aussi.

En outre, au premier grand concert de U2 ici depuis 2010, cet album signifiait clairement beaucoup pour le groupe aussi.

U2 se produit en direct au Mt Smart Stadium d'Auckland

U2 se produit en direct au Mt Smart Stadium d’Auckland Photo : Dara Munnis

Après avoir interprété une salve de tubes à gorge déployée sur une petite scène au milieu du stade, Bono et co ont délivré les tubes omniprésents de The Joshua Tree avec toute la grandiloquence d’un groupe qui sait manifestement exactement ce qu’il fait avec cette histoire de rock de stade.

Les fans, hurlant, sautant et criant pour en avoir plus, se sont emparés du spectacle, une foule si passionnée qu’on avait parfois l’impression qu’il s’agissait d’un culte de fans à l’église de U2.

Un grand album exige de grands visuels, et U2 n’a pas déçu sur ce plan non plus. Ils ont apporté avec eux le plus grand écran jamais utilisé pour un concert en tournée, un mastodonte à l’échelle du stade qui jumelait des visuels enivrants d’Anton Corbijn, le concepteur de la couverture de l’album, avec chaque chanson.

U2 se produit en direct au Mt Smart Stadium d'Auckland

U2 se produit en direct au Mt Smart Stadium d’Auckland Photo : Dara Munnis

‘Where the Streets Have No Name’ était réglé sur un road trip au ralenti. ‘I Still Haven’t Found What I’m Looking For’ était accompagné d’une sombre promenade en forêt. Plus troublant était ‘Mothers of the Disappeared’, qui comprenait une rangée de femmes encapuchonnées soufflant leurs propres bougies.

Les métaphores étaient évidentes, mais l’échelle imposante était impressionnante, un gigantesque mur vidéo dont Donald Trump – qui a été mentionné plusieurs fois au cours de la nuit, et pas dans le bon sens – serait fier.

Lorsque le groupe a livré ces chansons non singles ‘Bullet the Blue Sky’ et ‘Exit’ comme les glapissements rebelles fougueux qu’elles étaient conçues pour être, cela a suggéré que cela allait être plus qu’une autre excuse pour The Edge d’envoyer ses coups de guitare épiques dans les coins du Mt Smart Stadium.

Un hommage sincère et désormais traditionnel de ‘One Tree Hill’ à Greg Carroll, le roadie kiwi du groupe décédé dans un accident de moto en 1986, a également ajouté à l’échelle. C’était l’une des nombreuses dédicaces, y compris la plus proche, ‘One’, à Christchurch, et ‘Ultraviolet (Light My Way)’ à l’association caritative One de Bono.

Une image du roadie kiwi de U2, Greg Carroll, projetée lors du concert du groupe au Mt Smart Stadium

Une image du roadie kiwi de U2, Greg Carroll, projetée lors du concert du groupe au Mt Smart Stadium Photo : Dara Munnis

Jusqu’au rappel, Bono s’était si bien comporté. Oui, il y avait eu quelques réflexions étranges sur l’immigration, la liberté, l’histoire irlandaise et les troubles politiques de l’Amérique pendant la première moitié du spectacle.

Mais surtout, il avait gardé cet ego à lui – celui qui est responsable de faire des choses comme faire apparaître un album entier de U2 non désiré dans des millions de bibliothèques iTunes – bien sous contrôle.

Mais quand il est sorti de la pause portant un chapeau haut de forme avec de la peinture noire barbouillée au-dessus des yeux, quelque chose avait clairement changé. Bono a déchiré les plus grands hymnes de la soirée, « Elevation » et « Vertigo », chargeant sur la piste de la scène tout en faisant des choses que la plupart des personnes de 59 ans ne devraient probablement pas faire.

U2 se produit en direct au Mt Smart Stadium d'Auckland

U2 se produit en direct au Mt Smart Stadium d’Auckland Photo : Dara Munnis

Puis il a fait une pause, et, avant « Even Better Than the Real Thing », une conférence de grande envergure a commencé Bono a dit à la foule Kiwi pour leurs insécurités, s’est appelé un chaman, puis a déclaré qu’il avait été « diagnostiqué comme mégalomane … et ça s’aggrave ».

Enfin, et inexplicablement, il a crié : « Paul est mort… Je suis Monsieur Bono ».

C’était le moment le plus dingue de la soirée, quelques minutes qui se rapprochaient dangereusement du genre de territoire moqueur sur lequel Ricky Gervais a basé toute sa carrière.

Après cela, le spectacle a commencé à vaciller. Les choses sont devenues ringardes. ‘Beautiful Day’ reste une fondue dégoulinante d’une chanson rock, et lorsqu’elle est suivie par la charité prêchi-prêcha de ‘Ultraviolet (Light My Way)’ et la ballade larmoyante ‘Love is Bigger Than Anything In Its Way’, le spectacle ne s’est pas terminé par un bang, mais un peu par une larmichette.

C’est dommage, car jusqu’à ce point, cela avait été une nuit épique de nostalgie. Après quatre décennies sur les lignes de front du rock, on ne peut pas blâmer U2 de finalement regarder en arrière.

Mais si c’est vraiment tout ce qu’il leur reste, quelqu’un pourrait vouloir avertir Bono de modérer la théâtralité pour laisser les chansons briller.

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