Revue de théâtre : ‘Twelfth Night’ par la Shakespeare Theatre Company au Sidney Harman Hall

Andrew Weems en Sir Toby Belch et Derek Smith en Malvolio dans Twelfth Night. Photographie de Scott Suchman.

Préparez-vous au départ ! « Twelfth Night » a pris son envol cette semaine, et une fois de plus, la Shakespeare Theatre Company a pris l’œuvre pérenne de Shakespeare, l’a modernisée et a insufflé une nouvelle vie à un classique intemporel.

Mise en scène par Ethan McSweeney, « Twelfth Night » commence alors qu’une jeune femme nommée Viola (Antoinette Robinson) arrive dans le royaume d’Illyrie après le crash de son avion. Pour se protéger, elle se déguise en garçon, ressemblant à son frère jumeau Sebastian (Paul Deo, Jr.) et se fait appeler Cesario. Avec l’aide du fou Feste (Heath Saunders), elle entre au service du duc Orsino (Bhavesh Patel) et s’efforce de l’aider dans sa quête pour gagner l’amour d’Olivia (Hannah Yelland). La comédie s’ensuit alors que les erreurs d’identités, les farces cruelles et plusieurs cas d’amour non partagé se réunissent pour créer une pièce aussi hilarante que poignante.

Le plaisir de la pièce commence vraiment dès que le public entre dans le théâtre. La scène est convertie en un aéroport, avec une salle d’attente et un horaire de départ. Pendant que les spectateurs entrent, les membres de la troupe se promènent sur la scène. Certains portent des bagages, d’autres portent des uniformes d’hôtesses de l’air et d’autres encore jouent le rôle du personnel de l’aéroport.

Cette « pièce avant la pièce » s’est même reportée sur mon billet, qui indiquait une heure de départ au lieu d’une heure de début et notait que je bénéficiais du pré-contrôle TSA. Tout cela a contribué à une mise en scène intelligente de « Twelfth Night ». Ce qui était un naufrage dans l’original est devenu un accident d’avion, qui a été réalisé sur scène, complet avec des bagages tombant dramatiquement du plafond.

Ces détails ont vraiment mis l’ambiance de la pièce et ont amené le public dans le monde de la pièce immédiatement. Si j’ai apprécié le décor de l’aéroport, les bagages éparpillés et les sièges de l’aéroport ont été laissés sur scène pour les scènes suivantes. Cela m’a semblé un peu gênant, car le décor de l’aéroport n’était plus adapté une fois que Viola était arrivée en Illyrie. Les morceaux de bagages n’avaient plus de sens.

Malgré les éléments de décor déroutants, la distribution a pu briller et, avec d’autres éléments du spectacle, a transformé cette production en une véritable œuvre d’art.

La comédie s’ensuit alors que des identités erronées, des farces cruelles et plusieurs cas d’amour non partagé se réunissent pour créer une pièce aussi hilarante que poignante.

La vedette du spectacle était Saunders dans le rôle du fou Feste. Dans un monde fou et sens dessus dessous, Saunders a fourni une présence étonnamment ancrée, surtout venant d’un fou. Mais Feste est en quelque sorte la voix de la raison pour les autres personnages, et Saunders a rendu Feste extrêmement sympathique. Il est également responsable d’une grande partie de la musique de la pièce. Avec une voix saisissante, ses performances musicales étaient vraiment émouvantes.

Bien que Feste soit le fou, les parties les plus comiques du spectacle sont venues de Sir Toby, joué par Andrew Weems, et Sir Andrew, joué par Jim Lichtscheidl. Chaque fois que ces deux-là étaient sur scène, le public était mort de rire. Leurs scènes ont apporté un équilibre bien nécessaire aux scènes plus sérieuses entre les autres personnages.

Dans le rôle principal, Robinson était une présence stable sur scène et s’est déguisée de façon convaincante en jeune homme. Elle a également été capable de séparer ses manières de Viola et ses manières de Cesario, ce qui a rendu facile de voir comment elle pouvait tromper les autres personnages.

La performance de Yelland dans le rôle d’Olivia était un équilibre parfait entre la prestance et la folie. Elle est une femme élégante avec des robes élaborées et un combo ombrelle/voile saisissant. Mais sa passion pour Cesario prend une tournure presque folle. Elle est à la fois belle et maniaque, et Yelland joue les deux côtés à merveille.

Malvolio, joué par Derek Smith, était l’un des personnages les plus intéressants de la pièce. Lorsqu’il est présenté pour la première fois, il est un homme très conservateur et strict. Mais dans sa quête de l’amour d’Olivia, il devient lui aussi maniaque et fou. Cela a donné lieu à de nombreux moments comiques, mais il s’agissait plutôt d’un humour cruel. Sa sortie, en réprimandant les autres personnages pour leurs tours, semblait trop dramatique et mélancolique.

Les costumes, de Jennifer Moeller, étaient l’un des points forts de la production. Avec les hommes dans des costumes floraux aux couleurs vives, et les femmes dans des motifs éclectiques et des tenues frappantes, les costumes ont contribué à donner l’impression d’un monde sens dessus dessous dans « Twelfth Night ».

Le style excentrique et décalé du spectacle en a fait une production unique, à la fois amusante et fantaisiste. Malgré la façon dont les choix étaient intéressants et différents, les sentiments qu’ils évoquaient sont restés fidèles aux mots originaux de Shakespeare et se sentaient chez eux dans « Twelfth Night ».

Durée : 2 heures et 45 minutes avec un entracte de 15 minutes.

« Twelfth Night » se joue jusqu’au 20 décembre au Sidney Harman Hall à Washington, DC. Pour plus d’informations, cliquez ici.

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