Ralph Waldo Emerson : Waldeinsamkeit

John Singer Sargent, Oliviers à Corfou - Le Culturium
John Singer Sargent, Oliviers à Corfou.
Photographie : The Athenaeum

Immortelle solitude

« Dans les bois, un homme jette ses années, comme le serpent sa lande, et à quelque période que ce soit de la vie, est toujours un enfant. Dans les bois, c’est la jeunesse perpétuelle. »
-Ralph Waldo Emerson, « Nature »

LE CHANGEMENT ABRUPT de temps ici dans le sud-est de l’Angleterre annonçant la nouvelle saison de l’automne a signifié que j’ai commencé à aspirer à voyager à l’étranger à nouveau afin d’embrasser les rayons de l’aestival du soleil déclinant – un séjour en France ou en Italie fait signe, même un voyage dans la région de Meteora en Grèce. Le fait d’être à nouveau sur la route m’amènera à me demander, comme toujours, comment accomplir les divers projets créatifs en cours, ce qui m’a amené à réfléchir à la différence entre l’art qui est produit à un bureau ou dans un studio et celui qui est inspiré par le fait d’être en plein air.

De nombreux écrivains et artistes ont eu des ruminations similaires concernant les avantages de l’affirmation de la vie dans la nature et son effet sur leur art. Ralph Waldo Emerson (25 mai 1803-27 avril 1882) et John Singer Sargent (12 janvier 1856-14 avril 1925) étaient tous deux des défenseurs de la production de leur art au milieu de la flore et de la faune de l’existence, et notamment des qualités rajeunissantes et rédemptrices de l’enracinement dans une forêt luxuriante et un bosquet verdoyant.

Il existe un beau mot en allemand, « Waldeinsamkeit », qui se traduit littéralement par « solitude de la forêt » ; plus précisément, c’est le sentiment de solitude, d’être joyeusement seul dans les bois et de se sentir profondément connecté au monde naturel. En effet, Emerson a écrit un poème portant le même nom (et possédait des terres dont le bien nommé Walden Pond, qui a lui-même inspiré le journal de Henry David Thoreau, Walden ; ou, Life in the Woods) ; de même, Sargent a produit certaines de ses plus belles peintures impressionnistes saturées de lumière lors de ses excursions en plein air en Europe, les deux hommes capturant de manière exquise la puissance magique et mystique de la présence en plein air.

John Singer Sargent, Piscine dans le jardin de La Granja - Le Culturium
John Singer Sargent, Piscine dans le jardin de La Granja.
Photographie : The Athenaeum

Je ne compte pas les heures que je passe
à errer au bord de la mer;
La forêt est ma fidèle amie,
Comme Dieu elle m’utilise.

John Singer Sargent, Villa Torlonia, Fontaine - The Culturium
John Singer Sargent, Villa Torlonia, Fontaine.
Photographie : The Athenaeum

Dans des plaines qui font de la place aux ombres
Des collines qui les contournent,
Liées par des ruisseaux qui donnent et prennent
Leurs couleurs au ciel;

John Singer Sargent, A Frascati - Le Culturium
John Singer Sargent, A Frascati.
Photographie : The Athenaeum

Or sur la crête de la montagne sublime,
Or en bas de la clairière de chêne,
O qu’ai-je à faire avec le temps?
Pour cela le jour a été fait.

John Singer Sargent, Paysage près de Florence - The Culturium
John Singer Sargent, Paysage près de Florence.
Photographie : The Athenaeum

Les villes des mortels sont malheureuses
Les soins fantaisistes se moquent,
Mais dans le paysage sérieux solitaire
Le bénéfice sévère demeure.

John Singer Sargent, Villa Corsini, près de Florence - The Culturium
John Singer Sargent, Villa Corsini, près de Florence.
Photographie : The Athenaeum

Le lustre se ternit, le miel se déglingue,
Et la gaieté n’est qu’un masque de tristesse,
Mais, sobre sur un fonds de joie,
Les bois au cœur sont heureux.

John Singer Sargent, Jardins de Boboli, Florence- Le Culturium
John Singer Sargent, Jardins de Boboli, Florence.
Photographie : The Athenaeum

C’est là que le grand Planteur plante
Des mondes féconds le grain,
Et avec un million de sorts enchante
Les âmes qui marchent dans la douleur.

John Singer Sargent, Fontaine de Florence, Jardins de Boboli - Le Culturium
John Singer Sargent, Fontaine de Florence, Jardins de Boboli.
Photographie : The Athenaeum

Encore sur les graines de tout ce qu’il a fait
La rose de la beauté brûle;
À travers les temps qui s’usent, et les formes qui se fanent,
Immortelle jeunesse revient.

John Singer Sargent, Midi espagnol, Aranjuez - The Culturium
John Singer Sargent, Midi espagnol, Aranjuez.
Photographie : The Athenaeum

Les canards noirs montant du lac,
Le pigeon dans les pins,
Le boom du butor, un désert fait
Qu’aucun art faux ne raffine.

John Singer Sargent, Olive et Cyprès - The Culturium
John Singer Sargent, Olive et Cyprès.
Photographie : The Athenaeum

Down in yon watery nook,
Where bearded mists divide,
The gray old gods whom Chaos knew,
The sires of Nature, hide.

John Singer Sargent, Aranjuez - The Culturium
John Singer Sargent, Aranjuez.
Photographie : The Athenaeum

En haut, dans les veines secrètes de l’air,
Souffle le doux souffle de la chanson,
O, rares sont ceux qui osent escalader ces hautes terres,
Même si elles appartiennent à tous !

John Singer Sargent, La Granja - The Culturium
John Singer Sargent, La Granja.
Photographie : The Athenaeum

Vois-tu ne pas apporter au champ ou à la pierre
Les fantaisies trouvées dans les livres;
Laisse les yeux des auteurs, et va chercher les tiens,
Pour braver les regards du paysage.

John Singer Sargent, Corfou - The Culturium
John Singer Sargent, Corfou.
Photographie : The Athenaeum

Et si, au milieu de ce cher plaisir,
Mes pensées ont rebondi chez moi,
Je pourrais bien considérer cela comme un affront
A la joie que j’ai trouvée.

John Singer Sargent, Scène de parc - Le Culturium
John Singer Sargent, Scène de parc.
Photographie : The Athenaeum

Oblivion ici ta sagesse est,
Thy thrift, le sommeil des soucis;
Parce qu’une fière oisiveté comme celle-ci
Croque toutes tes affaires mesquines.
-Ralph Waldo Emerson, « Waldeinsamkeit »

Ralph Waldo Emerson, Essais et poèmes - Le Culturium

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Post Notes

  • Les œuvres complètes de Ralph Waldo Emerson
  • Ralph Waldo Emerson : Nature
  • Michel de Montaigne : De la Solitude
  • Rousseau : Méditations d’un promeneur solitaire
  • Percy Bysshe Shelley : Le Nuage
  • Léo Tolstoï : Une confession

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