Visitando Vorarlberg – porque a menor região da Áustria é o seu maior segredo

Lago das Fontes em Vorarlberg, ÁustriaAs fontes sobem em direcção ao céu, os rios tecem, serpenteiam pelas encostas e através de pequenas aldeias dispersas em prados coloridos. Ao seu redor há pastos luxuriantes onde os animais pastam em campos verdejantes e absorvem todo aquele ar fresco da montanha. Esta é Vorarlberg, na Áustria, uma região no extremo oeste do país com paisagens tão diversas quanto belas.

Embora seja a menor região da Áustria, Vorarlberg tem uma abundância de atrações naturais, comidas incríveis de fazenda para mesa, e hotéis de luxo que mantêm os visitantes que retornam ano após ano.

Pode não ser tão conhecida como Salzburg, suas montanhas não tão famosas quanto as do Tirol, mas talvez isso seja parte da atração de Vorarlberg. Este canto verde e deslumbrante é um oásis secreto de um visual deslumbrante e comida tão deliciosa, que é claro que beneficia da paisagem limpa e fresca em que é cultivada. A natureza está em casa em Vorarlberg e os visitantes podem desfrutar da sua generosidade desde caminhadas a jantares sobre comida orgânica.

Neste guia de viagem a Vorarlberg, vamos ver porque deve adicioná-lo à sua lista de lugares a visitar este Verão. Damos uma olhada em sua natureza e cultura, algumas das melhores cidades da região, e alojamento lá, além de destacar muitas coisas para fazer em Vorarlberg, e outras atrações, como seu fantástico cenário gastronômico. Além disso, não se esqueça de guardar o nosso mapa de todos os locais que mencionámos aqui no seu telefone para utilizar na montagem do seu próprio itinerário de viagem em Vorarlberg.

Verão é uma época gloriosa para estar em Vorarlberg, Áustria, pois é um lugar onde você pode realmente sentir o abraço da natureza

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Tabela de Conteúdos

Passar a mão em Vorarlberg

Antes de lhe darmos o lowdown em Vorarlberg, por que não sentir no nosso vídeo aqui.

Não importa a época, Vorarlberg oferece variedade suficiente para manter o interesse de todos os participantes. O inverno é a estação mais popular, já que os altos picos das montanhas vêem os esquiadores correndo para Lech, a segunda cidade mais alta da Áustria, e, após a visita da princesa Diana e dos príncipes William e Harry em 1994, também uma das mais na moda da Áustria. Mas o verão também é uma época gloriosa para estar em Vorarlberg, pois é um lugar onde você pode realmente sentir o abraço da natureza.

Existem inúmeros quilómetros de trilhos para caminhadas, trilhos de arte através das montanhas e festivais fabulosos – incluindo o famoso Festival de Bregenz no belo Lago Constança em Bregenz, a capital regional de Vorarlberg. Mas o mais maravilhoso de tudo é a forma como Vorarlberg o impele a abrandar o seu ritmo, a envolver os seus sentidos e a desfrutar do momento – seja o bater das asas de um pássaro distante, o gotejar de um riacho da montanha ou o som de um sino de vaca. A natureza abunda em Vorarlberg – um lugar onde muitos dos métodos agrícolas são tão orgânicos, e os alimentos tão frescos, que poderia ter dado o conceito de quinta para mesa o seu nome.

Explore Lech uma cidade da moda com a natureza à sua porta

A famosa estância de esqui de Lech não vale a pena visitar apenas no Inverno. Esta cidade vibrante abraça simpaticamente um tradicional estilo de vida alpino austríaco, enquanto oferece acesso a algumas das mais belas montanhas, que são brilhantemente brancas no inverno e gloriosamente verdes no resto do ano. Foi a este cenário dramático de montanhas gigantescas, que nos dirigimos primeiro.

Tomando a vista do topo do Monte Rüfikopf Lech Austria

Apanhar uma montanha alta

Do centro da cidade, você pode fazer como nós, e levar um teleférico de 2.350 metros até o topo do Monte Rüfikopf. No alto de Lech, você pode levar a beleza da cidade e dos Alpes austríacos em toda a sua vegetação. Na manhã da nossa visita, o sol brilhava com a nossa vista sobre prados, florestas e lagos brilhantes. O tempo parecia mover-se mais lentamente à medida que a glória desta paisagem extraordinária se revelava.

Vistas de montanha sobre Lech Austria

Após absorver as magníficas vistas, fizemos uma pequena caminhada até ao lago da montanha Monzabonsee, perfeitamente abandonado no seu esconderijo de montanha. Esta paisagem calma e tranquila dá-lhe a oportunidade de contemplar a imensa beleza natural de Vorarlberg.

Lago da montanha Monzabonsee no Monte Rüfikopf, Lech Austria

No caminho para o lago, também desfrutámos de uma nova exposição de arte. A porta, como o nome sugere, é uma exibição peculiar de nove portas e caixilhos ao longo do Anel Verde – um percurso de três dias de caminhada no Monte Rüfikopf. Particularmente, nove portas isoladas foram colocadas na encosta da montanha, e os visitantes podem abrir-se e caminhar, ou simplesmente caminhar à sua volta.

Foi um pouco surreal ver portas que não servem para nada prático, pontilhadas ao longo da montanha. Contudo, a arte, como a beleza está nos olhos de quem vê e a exposição me fascinou. Cada porta que se abre proporcionando uma nova vista da paisagem enquanto se encoraja a refletir sobre a arte.

Uma porta colorida no Monte Rüfikopf, Lech Áustria

A generosidade da natureza nas colinas de Lech

Uma das grandes alegrias da viagem é ver como as pessoas locais vivem e apreciam as diferenças culturais. Por isso foi gratificante conhecer a herborista Veronika Walch de volta a Lech, e fazer um passeio de ervas com ela. Ela forneceu mais uma visão deste resort mundialmente conhecido.

Caminhada de ervas em Vorarlberg

Veronika é uma residente de longa data de Lech e explicou como ela tem visto a cidade crescer ao longo dos anos. No entanto, a sua terra maravilha natural de ervas e vida vegetal ainda está a prosperar.

Já estive em Lech antes e fiquei impressionada com a sua beleza, as montanhas cobertas de neve que subiam aos céus, as colinas verdejantes que proporcionam contrastes cénicos e a encantadora arquitectura alpina aninhada no vale. Mas Veronika revelou uma nova camada à intrigante beleza natural de Lech.

Vistas de Lech do nosso passeio de ervas nos prados da cidade

Plantas, gramíneas e arbustos que normalmente passaríamos sem um segundo olhar, de repente assumiu uma nova importância à medida que Veronika começou a revelar as suas diferentes características e importância medicinal e culinária.

Veronika Walch

Enquanto passeávamos pelas encostas e pelos prados à beira da cidade, ela apontou muitas variedades de plantas e ervas. Depois ela recolhia uma selecção, colocando cada uma cuidadosamente no pequeno cesto de madeira que levava. Elas seriam levadas para casa para serem usadas nas oficinas de ervanária que ela dirige.

Nossa caminhada de duas horas de ervanária, Veronika explicou os benefícios medicinais do tesouro de flora e fauna da região. A minha ignorância sobre a abundância de plantas e ervas saudáveis, medicinais e nutritivas à nossa volta perturbou-me. No entanto, eu estava grato e fascinado por ter os meus olhos abertos.

Ervas da fonte

Incluído no conjunto de ervas que Veronika nos apresentou nas colinas de Vorarlberg estavam as seguintes:

  • Edelweiss que é muito mais do que apenas uma canção do filme, The Sound of Music, também protege a pele contra os raios UV e o envelhecimento prematuro.
  • Trevo vermelho que é útil às mulheres durante a menopausa.
  • Buckhorn que é bom para a tosse e dores de garganta.
  • Cummin que ajuda o sistema digestivo.
  • Nettles que, quando feitas em chá, ajudam a desintoxicar o corpo.
  • O humilde cardo – algo a que eu nunca teria dado um segundo olhar – pode aparentemente ser fervido em água ou comido cru
  • King Henry – um tipo de espinafre selvagem. Este e cardo são saudáveis e surpreendentemente populares.
  • Manto de senhora que é um chá que ajuda a digerir a gordura.

Uma planta intrigante da qual não conheço o nome oficial mas que é coloquialmente conhecida como roupa interior da avó é uma planta de raiz usada para fazer sabonetes e as suas folhas são usadas em saladas.

Bebida refrescante infusão de ervas

Veronika apresentou-nos uma grande variedade de ervas e vida vegetal, o que foi fascinante. O seu conhecimento era extenso e, a isto, ela era encantadora, amigável e envolvente. Em sua bela casa, Veronika realiza workshops em uma cozinha construída de propósito. Aqui todas as ervas reunidas nas suas visitas de trabalho são transformadas em bebidas, alimentos, vitaminas e até sabonetes.

Ficámos fascinados com a forma como a natureza desempenha o seu papel na vida quotidiana das pessoas da região de Vorarlberg. As pessoas locais estão a par da generosidade natural da sua localização na montanha e demonstram grande respeito por ela, utilizando-a para benefício de todos.

Passear pelos pântanos é uma coisa, fazê-lo descalço é outra. Então nós removemos nossos sapatos e meias e caminhamos através dos pântanos macios, úmidos e turfosos, conectando com a terra abaixo de nós

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>O produto acabado, Blood Wurz>

Jantar fino em Lech

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Em Vorarlberg, nós desfrutamos de tudo, desde o jantar fino em hotéis de luxo até a tarifa mais rústica. Em Lech, a cozinha gourmet não fica melhor do que no Hotel Aurelio de cinco estrelas, com um restaurante que serve um menu à la carte de pratos tradicionais e modernos austríacos, assim como uma variedade de opções internacionais.

Jantar no Hotel Aurelio

A nossa refeição consistiu numa selecção das suas saborosas entradas incluindo uma mozzarella de búfala e um tipo de pierogi, seguido de pato assado, e kaiserschmarrn – uma popular sobremesa austríaca. Recomendamos ficar no Hotel Aurelio – veja mais, mais abaixo neste guia. Mas mesmo que você não possa ficar lá, nós o encorajamos a ir para uma refeição lá – é uma das melhores refeições que já comemos na Áustria (e já comemos muitas).

Farm to plate em Vorarlberg, Áustria

Vorarlberg tem uma cultura culinária distinta e fascinante onde a grande maioria da comida servida em hotéis e restaurantes vem de um raio de 30 km e apenas de fontes confiáveis. Em muitos casos, os legumes e ervas frescas vêm do próprio restaurante ou do jardim do hotel. É tudo fundido e gerido na perfeição e muito apreciado pela população local.

Aqui encontrará pessoas que compreendem verdadeiramente o valor da sua comida e procuram a mais alta qualidade para as suas mesas de jantar. Veja mais neste vídeo, que inclui comida gourmet em Vorarlberg assim como em Graz.

Aventuras alpinas em Bregenzerwald

Próximo, viajamos para outra parte de Vorarlberg – Bregenzerwald, percorrendo estradas rurais espectaculares e cenários dramáticos passados.

A estrada entre Lech e Bregenzerwald em Vorarlberg, Áustria

Aí visitámos Au, uma das 22 aldeias atractivas que afirmam o encanto da região de Bregenzerwald. Mas nós estávamos em Au para almoçar e um passeio no Bar e Destilaria da Montanha Löwen. Construído em 1886, Löwen é alojado em um edifício que é um exemplo magnífico da arquitetura alpina tradicional.

Destilaria Lowen na aldeia de Au em Vorarlberg Áustria

Schnapps e degustação de gin em Bregenzerwald

Nós escolhemos um almoço de montanha tipicamente saboroso austríaco de spaetzle queijo – semelhante ao queijo macarrão é encimado por cebolas fritas. No entanto, o que estava no chão por baixo do restaurante foi ainda mais impressionante para mim. Nos últimos seis anos, o Löwen tem sido uma destilaria produzindo uma grande variedade de schnapps e gins.

Almoço de Cheese Spaetzle no bar Löwen e destilaria em Au, Bregenzerwald

Servir uma destilaria numa pequena aldeia não nos surpreendeu, pois o schnapps é uma obsessão austríaca. É produzido em todo o país, por todos, desde pequenos cervejeiros domésticos até destiladores especializados.

Schnapps na destilaria de Löwen em Au Vorarlberg

No Löwen, o anfitrião Siegfried Atzlesberger explicou o processo de destilação e os ingredientes locais – ervas da montanha, diferentes tipos de grãos e até feno – usados na confecção de seu schnapps, e mais recentemente, gins.

Siegried derrama um schnapps de aspecto poucosual

Siegfried realiza sessões regulares onde os visitantes podem aprender sobre o processo de destilação. E o mais importante, eles podem experimentar os produtos em sessões de schnapps e degustação de gin.

Um dos diferentes tipos de palha usados na confecção do schnapps>

Devo confessar, nós experimentamos cerca de 15 – 20 sabores diferentes de aguardente. Lembro-me de apreciar cada um deles, embora o resto do dia tenha ficado apenas um pouco confuso.

Schnapps and gins galore

A visita à destilaria de Löwen foi muito divertida e deu-nos uma visão de outra experiência culinária e cultural tradicional austríaca.

Pode visitar a destilaria de quarta-feira a sábado, das 10h às 18h, e domingos das 9h às 18h. As visitas e degustações da destilaria são realizadas às quintas e sextas-feiras às 4pm.

Fazer queijo de montanha de Vorarlberg

A comida não é apenas sustento em Vorarlberg, é uma parte intrínseca da cultura e tradições que correm no fundo da região. Queijo, por exemplo, é um grande negócio em Vorarlberg, com pessoas viajando de toda a Áustria, além de um número de turistas conhecidos para experimentar seus queijos de montanha com sabor.

Bregenzerwald é o lar da Kasestrasse ou Rota do Queijo – uma rede de 160 produtores que leva tudo, desde camponeses a laticínios de aldeia, laticínios alpinos e lojas agrícolas. Como amantes do queijo, sentimos que era justo experimentar a melhor exportação da região, por isso fomos para Metzler Dairy, perto da cidade de Egg.

Cabras em Metzler Dairy em Bregenzerwald

Aqui participamos de uma das suas aulas regulares de fabrico de queijo. Cada aula dura cerca de três horas e é diligentemente conduzida por Magdalena Metzler, a nora dos fundadores. Começamos o dia conhecendo as cabras e vacas que produziram nosso ingrediente base – leite não pasteurizado.

 Cabras em Vorarlberg

Apenas atrás do estúdio de queijos especialmente projetado, há galpões que abrigam vacas e cabras. E, depois de cumprimentarmos os animais, temos de trabalhar.

Eliminar o leite fresco na queijaria

No interior da oficina Metzler, ficámos entusiasmados atrás da nossa própria estação de queijaria individual – com uma tigela de leite, um queimador e um termómetro para o levar à temperatura certa e vários ingredientes como coalho para transformar o leite em algo decididamente mais saboroso. Cheios de expectativa, mas sem saber o que fazer, nos preparamos para uma experiência totalmente nova.

Terry no seu posto de queijos no Metzler Dairy perto da cidade de Egg

Fazer queijo no Metzler Dairy

Magdalena e seus dois ajudantes explicaram habilmente o processo e nós novatos começamos nossa jornada transformando o leite de cabra em três queijos diferentes.

Fabricação de queijos em Metzler Dairy

Além de ser leve e divertido, a sessão também parou para um bom almoço e alguns copos de schnapps. Não tenho a certeza se isto melhorou a minha capacidade de fazer queijo, mas certamente garantiu que a minha confiança aumentasse.

Com os nossos queijos moldados em moldes, adicionámos sabor ao nosso trabalho manual com uma variedade de especiarias e ervas – alho, orégãos, cebolinho e muito mais. Depois havia muitos, como a flor de milho e o dente-de-leão, que eram directamente dos prados da montanha de Vorarlberg.

Com um certo orgulho, devo dizer que os nossos queijos de fabrico amoroso eram surpreendentemente bons, com uma textura fina, enquanto as especiarias e ervas proporcionavam uma variedade de gostos agradáveis.

Fabricação de queijos na Metzler Dairy

No final da sessão, cada um dos nossos queijos foi embalado a vácuo para levarmos para casa, o que mais tarde provou ser um saboroso lembrete de um divertido dia embalado na leiteria.

Cozinhar na Rota do Queijo

Depois de termos aprendido tanto sobre a cultura alimentar em Vorarlberg – e comido o nosso caminho através da nossa educação – fizemos nós mesmos para que a cozinha colocasse os nossos ingredientes e habilidades culinárias em bom uso. Desta vez no moderno restaurante Ernele, no Romantik Hotel Das Schiff, em Hittisau.

Felix do restaurante Ernele mostra a Sarah como fazer ravióli

There, o chef Felix Gross nos ensinou a arte de fazer ravióli frescos deliciosos – porque uma coisa é comprar ravióli pronto, mas outra é fabricá-lo da massa ao prato.

Ravioli de queijo

Para o nosso recheio de ravióli, usamos um dos queijos que tínhamos feito mais cedo naquele dia no Metzler Dairy. Embora nós mesmos o digamos, o recheio de queijo era adorável e a refeição nos deixou cheios e com um sentimento de satisfação em um trabalho bem feito.

Natureza em Vorarlberg – mouro para ver em Krumbach

Começamos nosso último dia em Vorarlberg, na aldeia de Krumbach. É uma cidade que é surpreendentemente mais conhecida pelas suas paragens de autocarro. Mas desta vez estávamos indo para uma caminhada de madrugada pelas charnecas de Krumbach de 4.000 anos.

Bleary-eyed nos encontramos com nosso guia Petra, cujo extenso conhecimento era para trazer à vida fascinante o que de outra forma seria considerado uma área encharcada de terra.

Petra nosso guia local para a caminhada nas charnecas

Passar pelas charnecas é uma coisa, mas de acordo com Petra, fazê-lo descalço é outra bem diferente. Ela explicou que era uma forma de entrar em contato com a terra e sentir e se conectar com a charneca. Então, tirámos os nossos sapatos e meias e andámos pelos pântanos húmidos e muito macios e turfosos. Surpreendentemente, foi muito relaxante, com o solo extremamente macio a proporcionar uma superfície tão aveludada que conseguimos saltar sobre ela.

Ferns e turfa nos pântanos de Vorarlberg

Os pântanos têm 14 pontos de observação e plataformas onde os visitantes podem sentar-se e apreciar plenamente a sua beleza histórica, há também informações sobre o que está a ver à sua frente, além de livros e coisas para entreter os mais pequenos. Petra referiu-se pungentemente aos pântanos como “as crianças da última Era do Gelo”, e explicou que eles estão protegidos do desenvolvimento e do uso excessivo.

Olhar sobre os pântanos em Krumbach

Disse-nos que a turfa foi cortada ali para combustível até há cerca de 60 anos atrás, quando a prática foi banida numa tentativa bem sucedida de salvaguardar o pântano. Além disso, não são permitidos fertilizantes no charco. Claramente, as boas pessoas de Krumbach estavam muito à frente do seu tempo na busca de soluções sustentáveis para a conservação do meio ambiente.

Na beira dos pântanos encontramos uma fazenda de porcos, onde o fazendeiro, tinha se juntado a outros para criar outro dos projetos orgânicos de Vorarlberg.

O grupo comprou porcos duroc, famosos pela qualidade de sua carne. Eles até alugaram os porcos para empresas locais, incluindo hotéis locais que os utilizam para limpar o seu terreno antes de plantarem as suas próprias hortas e hortas – a forma mais orgânica de jardinagem.

A nossa caminhada terminou com o pequeno-almoço no Gasthof Adler um dos quatro restaurantes oficiais de charneca Krumbach onde as refeições são preparadas com bagas, ervas e plantas das charnecas e produtos das quintas pantaneiras. Os outros três restaurantes de charneca Krumbach são o Restaurante Schulhus, o Restaurante Rossbad e o Krumbacher Stuba.

Breakfast no Hotel Adler em Krumbach

Gozámos um sumptuoso pequeno-almoço no Gasthof Adler em Krumbach. O barrar incluiu uma variedade de pães, compotas caseiras, manteiga orgânica, carnes frias, queijos, compotas de frutas e cereais, além de especialidades locais como Riebel, um pudim à base de sêmola. Foi um final glorioso para uma experiência memorável.

Breakfast spread

Jantar fora em Bregenzerwald

Como você pode dizer, nós apreciamos muitas refeições ótimas em Bregenzerwald, mas uma que realmente se destacou foi um jantar orgânico no Biohotel-Schwanen, na aldeia de Bizau. Este é o hotel onde, o proprietário Emanuel Moosbrugger emprestou porcos duroc para limpar o seu jardim antes do hotel plantar os seus próprios legumes e ervas, e é indicativo do quão empenhado o hotel está na alimentação e métodos de agricultura biológica.

Há um delicioso jantar de pratos sazonais, incluindo filet de saibling, um peixe de água doce, e galinha biológica com puré de batata-doce.

Hoteis recomendados em Vorarlberg

Há muitos grandes hotéis em Vorarlberg, mas recomendamos ficar em:

Hotel Aurelio em Lech – um magnífico hotel de luxo, que funde tradição e modernidade em quartos espaçosos e chalés. E a sua reputação de servir comidas deliciosas é bem merecida.

Esta estância de esqui está ligada às pistas de Lech-Arlberg por uma ponte que o liga a 340 km de pistas de esqui, e tem um extenso spa com saunas, salas de vapor de aroma a sal, banhos de ervas, chuveiros sensoriais e um átrio de neve.

Suite no Hotel Aurélio

Rooms apresentam interiores de madeira, varandas e alguns têm banheiras autônomas.

Vista de um banheiro no Hotel Aurélio

No verão você pode fazer caminhadas, mountain bike, fazer ioga, pescar e nadar na piscina coberta. Entre as muitas surpresas deliciosas do hotel estão três alpacas peludas que eles adotaram. Elas são tão bonitas quanto podem ser vistas na encosta. Você também pode reservar um passeio a pé com as alpacas.

Aparthotel Filomena

Aparthotel Filomena é uma opção acessível e amiga da família nesta cidade exclusiva. Possui amplos apartamentos com salas de estar separadas e cozinhas totalmente equipadas para auto-serviço. No entanto, também oferece um extenso buffet de pequenos-almoços. O seu complexo de bem-estar dispõe de uma piscina interior mais uma escolha de saunas e banhos a vapor

Em Bregenzerwald ficamos hospedados no Hotel Gasthof Krone, um hotel confortável e encantador, construído em estilo alpino tradicional, no centro da cidade de Hittisau.

O hotel é um exemplo fascinante de como combinar arquitectura tradicional e moderna, e tudo isto foi conseguido com as habilidades e talentos dos arquitectos e artesãos locais de Vorarlberg. O Gasthof Krone é um grande exemplo de história de vida, onde o edifício original desfrutou de adaptações que relatam as idades vividas durante os seus 170 anos de história.

Os quartos do Gasthof Krone eram confortáveis e de um tamanho decente e o seu menu muito bom. Tivemos um delicioso jantar no seu terraço exterior e o almoço que comemos no restaurante foi igualmente impressionante.

Almoço no Hotel Krone, em Hittesau, Vorarlberg

Biohotel Schwanen é perfeito para os amantes da natureza e para aqueles que gostam de viajar de forma sustentável – o seu lema é “reduzir ao máximo”. Mas isso não descreve de forma alguma o serviço do hotel. É construído a pensar na conservação a partir do seu exterior – reconstruído em 2009 numa construção moderna em madeira de abeto de prata Bregenzerwald, até aos seus quartos, repleto de móveis de madeira feitos por artesãos locais, e a comida orgânica no seu restaurante.

Biohotel Schwanen é perfeito para os amantes da natureza e para aqueles que gostam de viajar de forma sustentável – o seu lema é “reduzir ao máximo”.com

Mais dicas de viagem de Vorarlberg

  • Vorarlberg é acessível por avião a partir do Reino Unido e EUA via Friedrichshafen e Memmingen na Alemanha (os aeroportos mais próximos da capital da região, Bregenz), e Zurique, na Suíça, ou Innsbruck, na Áustria. Verifique os voos aqui.
  • Embora Lech e Bregenzerwald sejam acessíveis de trem (e os trens austríacos são muito bons), você vai achar a região contratando um carro mais conveniente e as estradas são ótimas para dirigir.
  • As duas regiões de Vorarlberg oferecem cartões de desconto acessíveis para os visitantes com ofertas em uma enorme variedade de atrações locais. Portanto, não se esqueça de pegar um My Lech Card ou Bregenzerwald Guest Card. O Bregenzerwald Guest Card está incluído no preço do alojamento quando os visitantes ficam pelo menos três noites entre 1 de Maio e 31 de Outubro na região.
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  • Conheça mais sobre visitar Vorarlberg em cada estação aqui.

Mountains in Vorarlberg Austria

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