Vancouver Island Marmot

The Vancouver Island Marmot é endêmica da Ilha de Vancouver, e um dos mamíferos mais ameaçados do mundo. Graças aos esforços de recuperação, a população selvagem tem vindo a aumentar nos últimos anos. No seu ponto mais baixo em 2003, apenas 30 marmotas permaneceram na natureza, mas em 2016 os números tinham aumentado para quase 300,

O Marmot da Ilha de Vancouver vive em prados alpinos e subalpinos. Alimenta-se de folhagem durante a primavera e o verão, e cria de 3 a 4 filhotes a cada dois anos. Surpreendentemente, a marmota hibernará durante 7 meses do ano, um dos poucos mamíferos que hibernam por mais tempo do que estão acordados. Atualmente, existem marmotas em 20-30 montanhas na Ilha de Vancouver.

Vancouver Island Marmot Mildred, foto de Adam TaylorOs esforços de recuperação são liderados por uma parceria que inclui a Marmot Recovery Foundation, o governo provincial, a equipe de recuperação, os zoológicos Calgary e Toronto, e os proprietários de terras TimberWest, Island Timberlands, e Mount Washington Alpine Resort. Milhares de canadenses doam para apoiar os esforços de recuperação.

Populações importantes das Marmotas das Ilhas Vancouver encontram-se a oeste de Nanaimo, dentro de terras florestais privadas de propriedade da TimberWest e das Ilhas Timberlands. Estas empresas têm sido muito activas no apoio à recuperação das marmotas. Para apoiar a conservação destas espécies, os proprietários de terras têm feito contribuições financeiras anuais significativas para a pesquisa e gestão das marmotas e têm adiado o corte de árvores em habitat de marmota em uma área perto do Monte Washington.

Mount Washington Alpine Resort também doou terras para o Tony Barrett Mount Washington Captive Breeding Center e tem fornecido monitoramento de inverno do centro nos últimos 3 invernos. Além disso, o resort tem trabalhado com a Marmot Recovery Foundation para manter pistas de esqui e evitar o desenvolvimento em áreas que afetariam negativamente as marmotas.

A maior ameaça para a marmota é sua pequena população. Um programa de criação em cativeiro, liderado pelos Zoos Calgary e Toronto, produz filhotes que são soltos na natureza pela Marmot Recovery Foundation. Em 2016, 13 marmotas criadas em cativeiro foram soltas no Monte Washington e no Parque Provincial Strathcona.

Em 2016, 13 marmotas adicionais foram translocadas do Monte Washington para o Parque Strathcona. Essas marmotas têm experiência de vida selvagem, e a equipe de recuperação está estudando se elas estão melhor preparadas para a vida em locais mais remotos. Além disso, as marmotas que viajam para habitats impróprios são realocadas para colônias onde têm potencial para encontrar um mate.

Embora grande parte do habitat da Ilha de Vancouver Marmot esteja em boas condições, o crescimento de árvores está se tornando uma preocupação maior em muitos locais; um potencial efeito colateral de invernos mais amenos. O Nature Trust de BC restaurou o habitat da marmota através da limpeza de árvores na Green Mountain, e mais trabalho está planejado em outros sítios. Alimentos suplementares são fornecidos em várias colônias na primavera, porque a alimentação extra tem sido observada para melhorar o sucesso reprodutivo das marmotas selvagens.

A Marmot Recovery Foundation monitora a população selvagem através de levantamentos aéreos e on-the-ground para detectar transmissores implantados. As informações coletadas como parte desse monitoramento são usadas para orientar a tomada de decisão do esforço de recuperação.

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