Vôo urban: compreendendo respostas individuais e populacionais de aves migratórias Nearctic-Neotropical à urbanização

1. Apesar dos estudos de ecologia urbana terem se tornado comuns na literatura, os ecologistas ainda carecem de evidências empíricas dos mecanismos subjacentes responsáveis pelas relações entre a urbanização e a estrutura da comunidade animal. Num esforço para compreender os processos que governam uma aparente evasão das paisagens urbanas por muitas aves migratórias Nearctic-Neotropical, examinamos as respostas populacionais e individuais do capturador de moscas Acadian (Empidonax virescens) à urbanização dentro das paisagens que circundam 35 povoamentos de mata ciliar em Ohio, EUA. 2. De Maio a Agosto de 2001-06, fizemos um levantamento de 175 aves, fizemos uma amostragem de 175 mata-moscas territoriais para estimar tanto o estado como a sobrevivência, rastreámos as datas de início dos ninhos, monitorizámos o sucesso de 387 ninhos e estimámos a produtividade reprodutiva anual de 163 casais reprodutores. 3. Nem a aparente sobrevivência anual dos machos (phi = 0,53 +/- 0,056 SE) nem das fêmeas (phi = 0,23 +/- 0,064 SE) estava relacionada com a quantidade de desenvolvimento urbano dentro da paisagem. Da mesma forma, as taxas de sobrevivência diária dos ninhos, que variavam de 0,92 a 0,98 entre locais, não estavam significativamente associadas à urbanização. Em contraste, a produtividade reprodutiva estava relacionada negativamente à quantidade de urbanização em torno das matas ciliares, talvez devido, em parte, à maior incidência de parasitismo das ninhadas e ao menor número de tentativas de nidificação feitas por pares em matas urbanas, em comparação com as matas rurais. 4. As florestas dentro das paisagens urbanas experimentaram maiores níveis de rotatividade na ocupação do local, e as aves que se estabeleceram em áreas urbanas iniciaram ninhos mais tarde, tiveram corpos marginalmente menores e exibiram menores taxas de retorno após a predação dos ninhos do que as aves em paisagens mais rurais. Desta forma, os processos comportamentais de seleção de habitat, padrões de assentamento e fidelidade do local provavelmente contribuíram para os níveis mais baixos de produtividade reprodutiva alcançados pelos casais que nidificaram em paisagens urbanas. 5. Este estudo fornece evidências de que a associação negativa entre os apanhadores de moscas de Acadian e a urbanização resulta de respostas tanto a nível populacional como individual às paisagens urbanizadoras que circundam os seus habitats de mata ciliar.

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