University Peak

O primeiro dia que planejei no University Peak, o mais alto da área imediata do Onion Valley e um SPS Mountaineers Peak. Eu nunca tinha estado em Onion Valley, apesar de ser uma trilha muito popular na Serra Oriental, e estava animado para finalmente experimentar alguns picos na área. Dormi na estrada de terra que leva ao Shepard’s Pass e acordei cedo para começar logo após o amanhecer na trilha de Onion Valley. A trilha estava quase cheia mesmo quando cheguei, uma área popular para mochilas e viagens de fim de semana.

Sunrise over the trailhead.
Sunrise over the trailhead.

O sol levantou quando comecei a empoeirada, logo passando o primeiro de muitos lagos pelo qual Onion Valley era conhecido. Não demorou muito para eu chegar às margens do Lago Gilbert, e tive minha primeira boa olhada na Face Norte do Pico Universitário, em sua maioria classe II com alguma classe III nos alcances superiores.

A Face Norte do Pico Universitário. Rumo ao lado direito.
A Face Norte do Pico Universitário. Roteiro pelo lado direito.

Prossigo ao longo da trilha e pego uma trilha de bom uso que vai em direção ao Lago Matlock, um popular local de acampamento no interior. A trilha levou ao lago, mas eu continuei ao longo de um fácil cruzamento em lajes de granito até uma larga costela de granito entre Matlock e Bench Lakes. Precisava de encher as minhas águas antes dos 2600+’ empurrar para a face norte, mas não queria perder a elevação para cair em qualquer um dos lagos. Parecia que havia um pequeno lago sem nome um pouco mais acima, então eu subi as pedras até a pequena piscina transparente em 11,400′ abaixo do início da face norte.

Lajes de granito entre os dois lagos.
Lajes de granito entre os dois lagos.
Alto alcatrão.
Alto alcatrão.

Sentei-me e comecei a encher as minhas garrafas de água, a minha mochila descansando sobre as rochas alguns metros atrás de mim. Apesar de uma calma geral sem vento, nunca ouvi um pequeno coiote se esgueirar para cima de mim enquanto enchia as minhas garrafas. Voltei-me para trás para o encontrar a cheirar a minha mochila a cerca de 3 metros de distância, e gritei “HEY GET OUT OF THERE OF THERE!” principalmente de surpresa e não de raiva. Ele levantou a cabeça como se tivesse acabado de me notar, depois calmamente trotou para o outro lado do lago antes de descer a encosta.

Coyote enquanto trotava.
Coyote enquanto trotava.

O mais alto que já tinha visto um coiote nas Serras era cerca de 9000′, por isso fiquei surpreendido por ver um neste alcatrão estéril, nem sequer marmotas ou pika por perto para comer. Com as garrafas cheias, eu olhei para a face norte, o meu trabalho foi muito bom para mim. O caminho mais seguro seria subir diretamente pelo centro da face em um barranco raso, mas este parecia um grito solto. Em vez disso, optei pelas saliências sólidas do lado esquerdo, e consegui manter fácil a classe III, evitando as coisas mais soltas no centro.

Jumbled class II-III.
Jumbled class II-III.

Sobre a metade do caminho, comecei a ter cãibras severas no estômago, e tive que fazer uma longa pausa para tentar me aliviar entre as rochas (apenas um caso ruim de HAFE- expulsão de flatulência de alta altitude). Sentindo-me um pouco melhor depois de uma parada ruidosa, continuei, achando a rocha um pouco mais íngreme ao me aproximar do topo do cume norte. Atravessei para a parte superior do barranco, mais sólida acima do que perto da base, e logo em seguida atingi a linha do cume. A partir daí pensei que estava basicamente no cume, mas ainda demorei pelo menos mais 20 minutos a atravessar a crista norte para finalmente chegar aos blocos do cume.

Alcançando a crista norte.
Alcançando a crista norte.
Passando vários pequenos gendarmes.
Passando vários pequenos gendarmes.

Para o meu primeiro cume da Serra em muito tempo, as vistas eram verdadeiramente incríveis. A vista para sul para Vidette Meadow foi particularmente impressionante, com vistas do Leste e Oeste de Vidette, Pico Central, e Pico de Junção, Monte Keith e Monte Williamson ao longe. O oeste oferecia uma vista em olhos de pássaros diretamente para Kings Canyon e a área do Monte Clarence King. Embora um pouco nublado, eu pude ver a maioria dos 14ers na área de Palisades, incluindo Split Mountain.

Vista do sudoeste em direção à Grande Divisão Ocidental.
Vista do sudoeste em direção à Grande Divisão Ocidental.
Vista panorâmica da Summit.
Summit panorama.
Centro do Pico.
Centro do Pico.

Passei uns bons 30 minutos no cume a apreciar as vistas antes de decidir descer para o Passe Universitário, que é notoriamente solto e pouco agradável. Eu logo aprenderia o porquê. Deixar cair o cume foi inicialmente muito agradável, bancos de areia soltos que eu podia mergulhar, descendo 1000′ em provavelmente 15-20 minutos. Eu sabia pelos relatórios de viagem que o verdadeiro passe não era a primeira grande brecha que se alcançava, mas a segunda mais a leste. Eu também sabia que embora essa brecha não fosse a passagem, ela ainda era viável, mas muito íngreme. De cima, não parecia horrível, então eu caí, mas encontrei menos areia e mais rocha solta sobre terra sólida, mais do tipo de descida escorregadia de rolamentos de esferas. Ainda assim não era muito horrível, e encontrei manchas de rocha sólida aqui e ali para apontar, acabando por atingir a morena muito abaixo.

Looking up the shortcut the University Pass.
Visitando o atalho do Passe Universitário.
Morena superior.
Morena superior.

Atingindo a morena, pensei que as minhas dificuldades tinham acabado. Na realidade, elas estavam apenas começando. Comecei do outro lado da morena e achei-a incrivelmente solta, com enormes rochas do tamanho de geladeiras mudando sob o meu peso. Atravessar a morena para o barranco abaixo não parecia ser uma alternativa muito melhor, então eu pulei sobre o terreno irregular a um ritmo dolorosamente lento, levando uma hora para chegar a uma bacia seca e arenosa, livre de qualquer rocha importante. Eu esperava pegar uma trilha deste ponto até o Lago Robinson, mas fiquei decepcionado ao encontrar mais campos de pedras para trabalhar, embora esta segunda parte fosse muito mais sólida.

Looking up the enorme moraine, meu percurso enganchando para a direita.
Visitando a enorme morena, a minha rota enganchando à direita.

Este tempo todo eu tinha estado debatendo tagging Independence Peak na saída, o que exigiria um 1000′ extra de ganho de elevação do Lago Robinson. Mas em combinação com tentar chegar até Mammoth naquela tarde para fazer recados, junto com minha exaustão do campo moreno, eu dei um passe difícil.

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>Pico de Independência sobre o Lago Robinson.
Pico de Independência sobre o Lago Robinson.
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Ao atingir o Lago Robinson, encontrei as primeiras pessoas que tinha visto desde o estacionamento naquela manhã, incluindo algumas famílias com crianças pequenas, indicando que eu estava perto. A trilha até o lago termina no lado nordeste, e eu segui os cairns e outros caminhantes ao longo da trilha cada vez melhor definida até o estacionamento. Depois de rapidamente mergulhar os meus pés no rio, saí de Onion Valley, agarrando um pouco para comer na Cervejaria Mountain Rambler em Bishop antes de continuar até Mammoth para o início da minha semana de casamento.

Continuação….

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