The Tragic Story Of The Man Who Unlocked The Universe

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Ulugh Beg's Observatory é onde o nosso planeta e as estrelas foram medidas... e é agora por vezes usado como local de casamento.

as estrelas foram medidas… e é agora por vezes usado como local de casamento. Jamie Carter

Quando se trata de lugares com um nome evocativo, Samarkand no Uzbequistão, Ásia Central, na antiga Rota da Seda é lá em cima com Marrakesh, Timbuktu e Shangri-La. É a casa do Património Mundial da UNESCO no Registão, e é onde todos os turistas que visitam o Uzbequistão acabam por chegar. No entanto, a alguns quilômetros de distância em um edifício muito menos dramático é a evidência de que foi aqui que os astrônomos calcularam com precisão a duração de um ano até dentro de um minuto, mediram a Terra e traçaram as posições de mais de mil estrelas.

O enorme sextante no Observatório Ulugh Beg foi usado para medir as posições das estrelas, planetas, Lua e Sol.

usado para medir as posições das estrelas, planetas, Lua e Sol. Jamie Carter

O astrónomo esquecido

Yet em vez de tomar o seu lugar ao lado dos gigantes da astronomia pioneira, como Tycho Brahe, Copérnico, Kepler, e Galileu – todos os quais ele precedeu – o nome Ulugh Begh permanece virtualmente desconhecido.

Onde está o Uzbequistão?

A maioria das pessoas não consegue encontrar o Uzbequistão num mapa mundial. Este antigo estado soviético está na Ásia Central, faz fronteira com todos os outros ‘Stans (Cazaquistão, Turquemenistão, Tajiquistão e Quirguistão), e é o lar de 33 milhões. Ainda menos pessoas, incluindo astrônomos, já ouviram falar de Begh.

Observações pioneiras

A escola astronômica que ele fundou era fugaz, mas foi, no entanto, pioneira. Construído por volta do ano 1420 numa colina na periferia de Samarkand, o observatório de ponta do governante Begh foi destruído menos de 30 anos depois. Tal como o próprio Begh, assassinado aos 55 anos a caminho de Meca por um assassino contratado pelo seu filho. Os arqueólogos só encontraram o observatório em 1908, e o escavaram em 1948. Infelizmente, a sua influência na astronomia “moderna” foi pequena, pois quando os seus dados chegaram à Europa, algumas centenas de anos após a sua morte, o trabalho já tinha sido duplicado. Seu trabalho, portanto, só influenciou o observatório de Pequim criado por Kublai Khan, no outro extremo da Rota da Seda.

Em termos de ser lembrado pela astronomia observacional moderna, Begh foi uma vítima da geografia

Um modelo do enorme quadrante alojado na trincheira do Observatório Ulugh Begh.

no Observatório Ulugh Begh. Jamie Carter

O que resta ver

Os restos do seu observatório valem bem a pena uma visita, se quiser ter um vislumbre de como teria sido a astronomia sem o telescópio alguma vez ter sido inventado. Constitui uma enorme trincheira ao longo da linha do Meridiano, com alguns metros de largura, que outrora abrigou um poderoso sextante com um raio de 40 metros utilizado para medir a elevação do Sol, da Lua e das estrelas. Numa das extremidades encontra-se um arco usado para medir o meio-dia. A luz das estrelas teria brilhado sobre a pista, que contém numerais árabes. O resultado disso, e de outros instrumentos astronômicos de observação foi o Zij-i Sultani em 1437, então o catálogo mais preciso de 1.018 estrelas, e o legado de Begh.

The Sultānī-i Sultānī de 1437, que contém os cálculos dos astrônomos de Begh sobre as posições relativas de 1.018 estrelas.

cálculos dos astrônomos das posições relativas de 1.018 estrelas. Jamie Carter

Cálculos precisos

Nele, os astrônomos previram com precisão, pela primeira vez, a duração exata de anos e meses, e o momento do meio-dia, e dos solstícios de inverno e verão. O cálculo dos astrônomos de um ano, aos 365 dias, 6 horas, 10 minutos e 8 segundos, foi mais tarde provado como errado. Eles estavam fora por 1 minuto e 2 segundos.

Uma estátua de Ulugh Begh fora do seu observatório.

Uma estátua de Ulugh Begh fora do seu observatório.

Jamie Carter

Eclipses preditivos

O movimento anual dos planetas foi traçado, parte de algum trabalho impressionante explorando o eclíptico. O eclíptico é o caminho aparente do sol através do céu durante um ano. Ao medir sua inclinação para o equador celeste, os astrônomos de Begh calcularam os nós ascendentes e descendentes da Lua, e como resultado, o tempo exato dos eclipses solares (que só ocorrem quando a Lua cruza o eclíptico).

Ulugh Beigh crater na Lua, como visto pelo Lunar Orbiter 4.

Orbítero 4. James Stuby/NASA/Instituto Lunar e Planetário

O nome de Begh vive em

O nome deste governante erudito foi largamente esquecido pela astronomia moderna, mas vive em dois lugares no Universo: 2439 Ulugbek, um planeta menor descoberto em 1977, e a cratera de Ulug Beigh perto do Oceanus Procellarum, no noroeste da lua.

A única contribuição do Uzbequistão para a ciência? Não exactamente. Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi, um matemático e astrónomo muçulmano do século IX, inventou a álgebra. Go figure.

Update: detalhes esclarecidos da morte de Begh foram adicionados a este artigo em 30/11//2018.

Desejando-lhe céu limpo e olhos largos

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