E se a Primeira Guerra Mundial nunca tivesse acontecido?

Archduke Franz Ferdinand Vive! Um Mundo Sem Guerra Mundial I
Por Richard Ned Lebow
Palgrave Macmillan, 256 páginas, $27

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Na introdução ao seu novo livro, “O Arquiduque Franz Ferdinand Vive! A World Without World War I”, Richard Ned Lebow revela uma pungente razão pessoal para o seu interesse na história contrafactual. O professor de teoria política internacional no King’s College relata dramaticamente como, quando criança, evitou por pouco ser deportado de Paris para Auschwitz em 1942, quando sua mãe o entregou a um corajoso policial francês, que o colocou com um grupo de mulheres judias francesas que trabalhavam no transporte de crianças judias para o exterior em segurança. Lebow acabou sendo adotado por uma família judia nos Estados Unidos, onde ele cresceu e seguiu uma carreira acadêmica. Sabendo que sua vida “poderia facilmente ter terminado em 1942”, há muito tempo ele tem se interessado em como a história poderia ter sido diferente.

O estudo de Lebow chega exatamente um século após a erupção da Primeira Guerra Mundial. Ao fazer isso, Lebow adota uma perspectiva ampla, abordando não apenas como evitar a guerra teria moldado os acontecimentos mundiais, mas também como teria moldado profundamente o curso da história judaica.

“Archduke Franz Ferdinand Lives!” é baseado na premissa de que se o herdeiro dos Habsburgos ao trono tivesse escapado do assassinato em 28 de junho de 1914, a Primeira Guerra Mundial nunca teria acontecido. Em contraste com muitos estudiosos que argumentam que a guerra (ou algum conflito comparável) era provavelmente inevitável devido às poderosas forças do nacionalismo e do imperialismo, Lebow descreve-a como um evento contingente que poderia ter sido evitado.

Ele argumenta persuasivamente que a relativa vontade dos líderes políticos e militares da Europa de arriscar a guerra em 1914 teria provavelmente desaparecido alguns anos mais tarde. Em 1917, a Rússia teria apanhado a Alemanha e a Áustria-Hungria em termos de preparação militar, eliminando assim a tentação das últimas potências de explorar a sua vantagem minguante contra as primeiras através de acções militares preventivas. Se o Arquiduque tivesse podido viver o tempo suficiente para suceder ao seu pai, Franz Josef (que morreu em 1916), o recém-coroado Imperador, um homem há muito empenhado na paz com a Rússia, não teria permitido que qualquer crise diplomática futura se transformasse em guerra.

As consequências de evitar a guerra em 1914 teriam sido incontáveis. Lebow descreve-as não em um, mas em dois cenários separados: o primeiro produzindo um “mundo melhor”, o segundo um “mundo pior”. Ele explora ambos em profundidade, cada um dos quais depende do papel do “desenvolvimento político da Alemanha… como o principal fator determinante”. (No primeiro, o país volta-se para a democracia; no segundo, duplica o autoritarismo). Os leitores interessados na história global e nas relações internacionais apreciarão muitos dos detalhes geopolíticos dos cenários concorrentes de Lebow, o primeiro dos quais apresenta um mundo mais multipolar e pacífico, o segundo dos quais prevê um conflito internacional contínuo culminando numa guerra nuclear europeia.

Leitores com interesse na história judaica, no entanto, ficarão intrigados em descobrir como se desenrola a vida judaica nestes respectivos mundos. Não surpreendentemente, as duas consequências mais importantes envolvem o Holocausto e a criação do Estado de Israel.

No que diz respeito ao primeiro, Lebow endossa essencialmente o famoso mantra de Milton Himmelfarb, “Sem Hitler, Sem Holocausto”. Na imaginação de Lebow, sem a Primeira Guerra Mundial, as trágicas consequências da derrota da Alemanha – incluindo a entrada de Hitler na política, a ascensão do nazismo e a erupção da Segunda Guerra Mundial – nunca acontecem. Para ter a certeza, a vida judaica dificilmente é utópica. O anti-semitismo persiste na Europa Oriental (alimentando a imigração em curso tanto para a Europa Ocidental como para a Palestina), assim como os pogroms. Mas em geral “a população judaica da Europa prospera”. Nos Estados Unidos, entretanto, os judeus (como negros, mulheres e outras minorias) levam mais tempo para serem aceitos na sociedade americana, que é menos tolerante do que se tornou mais tarde na história real. Lebow aponta assim o lado bom da Segunda Guerra Mundial (que promoveu a integração social através do serviço militar) e do Holocausto (que sublinhou o perigo do ódio racial).

A discussão de Lebow sobre o destino de Israel num mundo sem a Primeira Guerra Mundial é um pouco mais sombria. Ele explora vários cenários diferentes, mas parece argumentar que, sem a guerra (e seu inevitável sucessor, a Segunda Guerra Mundial, juntamente com o Holocausto), a imigração judaica para os Yishuv teria permanecido pequena, as tensões com os árabes teriam permanecido silenciosas e as potências européias na região teriam conseguido conter tanto as aspirações nacionais judaicas quanto as palestinas. Nenhum Hitler, em outras palavras, nenhum Israel.

No entanto, ao mesmo tempo, Lebow admite que “outra rota para Israel realmente existiu”. Neste cenário, a ausência da Primeira Guerra Mundial significa que o Império Otomano não sofre derrota militar nem perde o controle sobre suas terras do Oriente Médio para os britânicos. Eventualmente, porém, a erupção de revoltas nacionalistas árabes (semelhantes às dos Balcãs antes de 1914) empurra os otomanos para fora da Palestina e leva à entrada de Estados europeus com o objetivo de preencher o vazio. A Grã-Bretanha é a mais influente e as suas acções acabam por facilitar a criação de um Estado judaico. Pois quando as tensões judaico-palestinianas explodem em guerra, a ausência de uma legião jordaniana (que nunca é criada, já que a Grã-Bretanha não controla a Jordânia depois de 1918) e a ausência de uma invasão árabe do Egito (que a Grã-Bretanha ainda possui) permite que os judeus triunfem. As tensões persistem após a independência de Israel, mas com um poderoso aliado britânico, sua segurança é salvaguardada. Isto é especialmente assim porque, na ausência do colonialismo franco-britânico, os Estados árabes da região nunca se tornam ditaduras cleptocráticas nem se voltam para o Islão radical.

A visão fantasiosa de um mundo sem a Primeira Guerra Mundial trata não só da geopolítica, mas também da história social e cultural. Em comparação com o seu intrincado levantamento da geopolítica, as suas especulações sobre o mundo das artes ocidentais e das letras surgem como um pouco subdesenvolvidas – sendo ambas demasiado largas e demasiado finas. Mas muitos leitores se divertirão ao ler sobre as carreiras do estudioso e consultor político judeu alemão Henry Kissinger; do escritor russo de ficção científica judaico Isaak Asimov; e do físico judeu húngaro Edward Teller – nenhum deles acaba imigrando para os Estados Unidos.

A plausibilidade das ruminações contrafactuais de Lebow pode ser facilmente contestada, e os leitores certamente acharão algumas mais convincentes do que outras. Mas aí reside o apelo duradouro da história alternativa. Ao desafiar visões convencionais do passado com perspectivas novas e altamente imaginativas, a pergunta “e se?” nos força a revisitar nossas suposições prevalecentes e testá-las contra alternativas. Lembrando-nos das possibilidades dramáticas que nunca foram, podemos compreender melhor as que aconteceram.

Gavriel Rosenfeld é professor de história na Universidade de Fairfield. Ele é o editor de “‘Se ao menos tivéssemos morrido no Egito!'”. What Ifs of Jewish History from Abraham to Zionism” da Cambridge University Press.

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