Como é que a idade de desmame afecta o bem-estar do porco de berçário?

Introdução

O desmame é um evento traumático para leitões, independentemente da sua idade. A mudança na nutrição de uma dieta largamente baseada em leite para uma ração granulada afecta o estado imunitário local do intestino e a microflora intestinal. Além disso, a mudança de acomodação e mistura de leitões pode ter consequências sobre o estado físico, nutricional, imunológico e comportamental do leitão. Qual é a melhor ou correta idade para desmamar o leitão de acordo com a informação científica?

Objetivos

  • Definir desmame natural.
  • Descrever práticas de desmame comercial.
  • Como a idade de desmame afeta o comportamento dos suínos?
  • Discutam a legislação da União Europeia sobre a idade de desmame.

Desmame natural do porco

Desmame natural do porco é um processo gradual que não pode ser definido como um período de tempo específico, mas é antes uma mudança da dependência do leite da porca para uma dependência de outros alimentos . Para porcas em ambientes semi-naturais esta mudança de leite para outras fontes de alimento é observada quando os leitões têm entre 12 e 17 semanas de idade . Sabemos pelo trabalho com porcas em lactação fora do trabalho que as porcas passam cada vez mais tempo longe de seus leitões . Isto pode indicar que as porcas consideram os leitões um desafio crescente à medida que crescem. Portanto, mesmo que o processo de desmame seja estressante para os leitões, ele pode, de alguma forma, reduzir o estresse da porca.

Práticas comerciais de desmame

Lactações mais longas diminuem o número de ninhadas produzidas por ano, já que as porcas são impedidas de entrar em cio quando ela tem uma ninhada de aleitamento. Na América do Norte, a idade de desmame nas criações comerciais de suínos tem diminuído constantemente, com alguns leitões agora desmamados entre 21 e 34 dias de idade , e outros optando por uma idade de desmame mais jovem variando entre 17 e 20 dias de idade . Na última década, as práticas de desmame segregado e medicado (SEW e MEW, respectivamente) têm sido utilizadas pelos produtores de suínos para otimizar a saúde de seus leitões a fim de melhorar a eficiência alimentar e a taxa de crescimento e, portanto, para melhorar a eficiência econômica. A principal vantagem econômica para o desmame precoce é para o rebanho de suínos. O rebanho de porcas pode virar mais porcas por ano com uma janela média de desmame de 17 dias em comparação com o desmame de 28 dias. O uso de uma instalação separada é para potencialmente limitar a transmissão de patógenos do rebanho de porcas para o rebanho de leitões .

No entanto, as desvantagens relatadas das práticas de manejo do desmame precoce incluem um desempenho de crescimento inconsistente durante toda a fase de finalização, diminuição do ganho pós-desmame e ingestão anormal de ração . Em um estudo, os leitões foram desmamados com 2, 3 ou 4 semanas de idade. Os leitões desmamados com 4 semanas de idade tiveram melhor Ganho Médio Diário (1.2 lb/dia) comparado com os desmamados com 2 semanas de idade (0.79 lb/dia); entretanto, 6 semanas após o desmame, os pesos dos leitões para todos os grupos foram semelhantes . Também foram observadas diferenças fisiológicas entre os leitões desmamados em diferentes idades. Por exemplo, os leitões desmamados com 3 semanas de idade tinham mais cortisol, uma hormona que é indicativa de stress em comparação com os desmamados com 8 semanas de idade . Além disso, o sistema imunológico destes leitões mais jovens não era tão responsivo a um desafio de doença .

Desafios comportamentais e a idade em que um leitão é desmamado

A idade de desmame também pode influenciar em que comportamentos os leitões se envolvem depois de serem removidos da mãe. Por exemplo, quando os leitões eram desmamados aos 6 dias de idade em comparação com os 28 dias de idade os leitões mais novos apresentavam mais marcha, vocalização, nariz de barriga e agressividade combinados com uma verificação de crescimento 15 vs. 18 lb (7 vs. 8 kg) após o desmame. Em outro estudo os leitões foram desmamados com 3, 4, e 5 semanas, e os mais jovens vocalizaram mais no desmame (média de 3,6 chamada/minuto) mas a frequência para todos os grupos caiu no quarto dia após o desmame (1,6 chamada/minuto). Os leitões também podem aumentar os “comportamentos indesejáveis”. Comportamentos indesejáveis podem incluir mastigar a cauda, chupar orelhas, comportamentos de fuga, nariz de flanco e barriga, fricção de flanco e empuxo persistente do nariz .

Trabalhos recentes destacam uma relação com o comportamento pós e não pré-nurno. O nariz do ventre ainda é considerado como indicativo de comprometimento do bem-estar do artista, mas pode certamente ter implicações de saúde e bem-estar (lesões umbilicais) para os suínos que são receptores . A quantidade de umbigo está relacionada com a idade no desmame, sendo vista com mais frequência em leitões desmamados com 1 a 2 semanas de idade do que em leitões desmamados com 3 semanas de idade ou mais tarde . No entanto, mesmo olhando entre leitões desmamados mais tarde, observou-se mais nariz entre leitões desmamados com 3 semanas, em comparação com leitões desmamados com 4, 5 e 6 semanas . O comportamento do nariz pode ser reduzido pelo desmame em currais enriquecidos e pelo fornecimento de dispositivos de enriquecimento que são projetados especificamente para satisfazer ou atrair o comportamento do nariz. Tais exemplos podem ser a inclusão de palha, aparas de madeira ou alguma outra forma de cama no ambiente ou fornecendo aos leitões um bebedouro de tigela em vez de bebedouros de mamilos . Várias teorias têm sido propostas para explicar por que se desenvolve o “nariz”. Pode ser devido à procura do úbere, ou exploração através de comportamentos de enraizamento, pode representar um mecanismo de cópia, uma vez que os leitões foram removidos de um ambiente familiar e “seguro” com sua mãe para uma cela desconhecida, cheia de leitões “estrangeiros” . Outros comportamentos que podem ser afetados pela idade de desmame são o tempo gasto na alimentação. Em um estudo, os leitões foram desmamados aos 7, 14 e 28 dias. Os leitões desmamados aos 7 dias passaram menos de 1% do tempo no comedouro nos 2 primeiros dias após o desmame, em comparação com 3% para leitões desmamados aos 14 dias e 5% para aqueles desmamados aos 28 dias .

O que legisla a União Europeia (UE) em relação à idade dos leitões desmamados?

Na União Europeia (UE) existem normas mínimas de bem-estar para suínos (Directiva da UE 91/630/CEE emendada pela Directiva 2001/88/CE e Directiva 2001/93/CE). Estas directivas referem que “Os leitões não devem ser desmamados da porca com menos de três semanas de idade, a menos que o bem-estar da porca ou dos leitões seja afectado negativamente”. A directiva UE 91/630/ CEE foi agora alterada para que qualquer instalação nova ou reconstruída a partir de 1 de Janeiro de 2003 e todos os edifícios a partir de 1 de Janeiro de 2013 sigam a seguinte linguagem: “Nenhum leitão deve ser desmamado da porca com menos de 28 dias de idade, a menos que o bem-estar ou a saúde da porca ou do leitão sejam adversamente afectados de outra forma. No entanto os leitões podem ser desmamados até sete dias antes se forem transferidos para alojamentos especializados que são esvaziados e cuidadosamente limpos e desinfectados antes da introdução de um novo grupo e que são separados dos alojamentos onde as porcas são mantidas, a fim de minimizar a transmissão de doenças para os leitões”. .

Sumário

O maior problema em abordar a questão da “idade” e “bem-estar” é que os pesquisadores têm invariavelmente escolhido comparar duas ou mais idades de desmame que são ambas “precoces” quando comparadas com 3 a 4 meses (idade natural de desmame dos porcos). Algumas características indesejáveis têm sido notadas em porcos desmamados precocemente, incluindo taxas de crescimento inconsistentes, ingestão anormal de ração, concentrações mais altas de cortisol plasmático, menor reatividade imune celular e comportamentos indesejáveis. Porcos desmamados em aproximadamente 21 dias tornou-se uma prática comum nos EUA. Economia e produtividade da fazenda, bem-estar das porcas e leitões, e as instalações disponíveis irão ditar a melhor idade de desmame em uma determinada fazenda.

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