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As Quimeras de Unica Zurn
by Valery Oisteanu
“Unica Zürn: Desenhos da década de 1960”, 13 de janeiro a 16 de abril de 2005, na Galeria Ubu, 416 E. 59th Street, New York, N.Y. 10022

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Durante a década de 1960, quando ela estava bem na meia-idade, a pintora e escritora alemã Unica Zürn (1916-1970) fez uma série de desenhos de linhas psicologicamente intensos que combinam o automatismo surrealista com a mania da Arte Externa e um certo resíduo de experiências contemporâneas em drogas psicodélicas. Erótico e trancelítico, os trabalhos retratam quimeras fantásticas, criaturas bizarras com caras duplas que representam multiplicações de si mesmas, repetidas através da página ou dispostas em paisagens de sonho intricadas de animais místicos e formas vegetais de outro mundo.

A vida de Zürn lê-se um pouco como um estudo de caso freudiano. Ela cresceu numa família abastada em Weimar Berlim, rodeada de objectos exóticos recolhidos pelo seu pai, um oficial de cavalaria estacionado em África, que também era um viajante ávido e um escritor. Zürn estava equipada com uma imaginação vívida e, inspirada talvez pelos anseios edipianos, desenvolveu uma rica vida de fantasia interior que é evidenciada em seus desenhos posteriores.

Como uma jovem mulher, Zürn encontrou emprego como editora na companhia cinematográfica nacional alemã, e supostamente desconhecia os horrores do nazismo até 1942, quando por acaso ouviu uma reportagem de rádio subterrânea sobre os campos de concentração e seus horrores – uma revelação que a desmotivou psicologicamente. Ela foi casada durante a guerra, teve dois filhos e depois se divorciou, com seu marido obtendo a custódia de seus descendentes. Em 1949, Zürn estava sozinha, ganhando uma existência marginal como jornalista.

A sua vida mudou em 1953, quando conheceu o artista surrealista alemão Hans Bellmer, baseado em Paris. Seus caminhos se cruzaram na abertura de uma exposição de seu trabalho na Maison de France sobre o Kufurstendamm em Berlim, e foi “amor louco” desde o início. Zürn imigrou para Paris para viver com Bellmer, tornando-se seu colaborador e musa. Bellmer discute sua relação incomum em seu revelador livro Petit trait de l’inconscient physique ou anatomie de l’image, publicado em 1957.

No final dos anos 50 Bellmer passou de usar bonecas como modelos para mulheres reais. A poetisa Nora Mitrani abriu suas pernas para ele enquanto ele fotografava obsessivamente os genitais dela, e Zürn submeteu seu tronco nu a uma amarração apertada que transformou seu corpo em uma espécie de “torrãozinho humano”. Quando uma obra desta última série, uma fotografia de Zürn amarrada numa cama, apareceu na capa de Le Surrealisme, mme em 1958, a legenda canibalista e falsa aconselhou: “Mantenha-se num lugar fresco”. O artista explicou estas imagens sadomasoquistas como “paisagens alteradas da carne”,

Zürn tornou-se membro do círculo surrealista de Paris, que incluía Breton, Man Ray e, mais significativamente, Henri Michaux. Poeta e pintor, Michaux tinha tomado mescalina como parte de sua pesquisa pessoal sobre a consciência humana. Em 1957, a participação de Zürn nessas experiências levou à primeira do que viria a ser uma série de crises mentais, algumas das quais ela documentou em seus escritos. Pelo próprio relato de Zürn, seu fatídico encontro com Michaux desencadeou o início da doença mental que assolou os últimos 13 anos de sua vida.

Foi diagnosticada como esquizofrênica e foi hospitalizada intermitentemente em Berlim, Paris e La Rochelle. Muitos dos desenhos em vista em Ubu foram feitos durante estas institucionalizações. Além disso, Bellmer pode ter sido ameaçada pelos sentimentos românticos de Zürn por Michaux, com seus ciúmes agravando ainda mais sua instabilidade.

Embora essas dificuldades, Zürn continuou a participar com os surrealistas de Paris, expondo na Galerie Le Soleil dans la Tte e participando da Exposição Surrealista Internacional de 1959 dedicada ao “eros” na Galeria Daniel Cordier. Mas ela era igualmente conhecida por seus escritos, que incluem Hexentexte, um livro de anagramas de 1954, e duas poderosas narrativas psicológicas, Sombre Spring (1969) e Jasmine Man, que foi publicado postumamente em 1971 com um frontispício de Bellmer.

Com linhas tão provocativas como, “Quem sabe se esta noite o esqueleto não subirá ao longo da hera até sua janela e rastejará até seu quarto? Somber Spring é um romance autobiográfico que “parece mais um exorcismo do que um livro de memórias”, de acordo com as notas da capa. Cronizando a introdução simultânea de uma jovem mulher ao sexo e à doença mental, o livro toca nas várias obsessões de Zürn: o pai idealizado e exótico; a mãe desprezível e impura; e as “fantasias masoquistas e rituais onanistas” de uma garota perturbada”

Nos anos 60, Zürn experimentou a técnica de desenho “automático” surrealista e mergulhou nas profundezas dos significados ocultos que encontrou em anagramas crípticos e correspondências coincidentes. O seu retrato cada vez mais frequente de criaturas agressivas e lugares inabitáveis testemunha uma doença mental contínua, no entanto, que acabou por levar ao seu suicídio. Em uma carta em 1964 a Gaston Ferdiere — o psiquiatra francês que era de Antonin Artaud assim como o médico de Zürn — Bellmer confessa a estranha forma como o mal-estar de sua companheira foi transferido para seu próprio corpo e contribuiu para seu vício em álcool.

Todos os seus trabalhos em vista na Galeria Ubu foram feitos durante este período intensamente produtivo, marcado pela deterioração da saúde mental de Zürn e o desvario de sua relação com Bellmer. Seu suicídio de 1970 (que em retrospectiva foi predito em Jasmine Man) ocorreu enquanto ela estava de licença de cinco dias de um manicômio. Sem vontade de lidar com sua doença mental deteriorada e desesperada por sua relação com Bellmer, que estava parcialmente paralisada e acamada após um derrame cerebral, Zürn saltou da janela do apartamento de Bellmer em Paris, em outubro, para a morte. 19, 1970 (ver biografia de Sue Taylor, Hans Bellmer, The Anatomy of Anxiety, publicada pela MIT Press em 2000).

Após uma longa doença, Hans Bellmer morreu de câncer de bexiga em 24 de fevereiro de 1975, e foi enterrado ao lado de Zürn no Cemitério Père Lachaise em Paris. Seu túmulo comum de mármore é marcado com uma placa inscrita com as palavras que Bellmer escreveu para a coroa funerária de Zürn, cinco anos antes: “O meu amor seguir-te-á até à Eternidade.”

VALERY OISTEANU é um artista e escritor nova-iorquino.

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