A defesa da USC junta-se na vitória sobre a UCLA

As costuras foram novamente esticadas até ao limite durante a selvagem vitória de sábado sobre a UCLA de 43-38. A defesa da Trojans permitiu uma alta temporada de 549 jardas. Eles foram queimados novamente pelo quarterback da UCLA Dorian Thompson-Robinson, que jogou por 364 jardas e quatro touchdowns, e atropelado por Demetric Felton Jr., que correu por 90 jardas e adicionou dois touchdowns pelo ar.

Advertisement

Tackles foram perdidos. Erros foram cometidos. Mas depois de uma performance no primeiro tempo para esquecer para sua defesa, uma série de paradas estelares e jogadas de mudança de jogo no segundo deu à USC a vida necessária para passar pela UCLA com apenas 16 segundos de sobra no sábado.

“No final do dia, você tem que fazer as coisas acontecerem”, disse Talanoa Hufanga, da segurança da USC. “Como defesa, nós nos reunimos.”

Advertisement

Hufanga novamente liderou esse esforço. Terminou com 17 golpes, dois dos quais foram por perdas, e forçou um murro de pânico em um soco atamancado. Mas foi a sua intercepção com 10 minutos restantes no jogo que virou a maré para os Trojans, que apenas alguns minutos antes foram atrás por dois placares. Seis jogadas depois da sua escolha, o USC assumiu a sua primeira liderança do jogo, 36-35.

“Não consigo agradecer o suficiente a Talanoa”, disse o treinador do USC, Clay Helton. “Apenas um grande impulso de jogo.”

Atraves de um primeiro tempo inconsistente, o USC lutou para aproveitar qualquer semelhança desse impulso. Sempre que o seu ataque parecia encontrar um ritmo, a sua defesa deixou-o escapar – muitas vezes, literalmente.

Advertisement

Nenhum defensor de Tróia estava imune a esses erros. Segurança Isaiah Pola-Mao tinha sido um dos jogadores defensivos mais consistentes dos Trojans durante toda a temporada. Então, a meio do segundo tempo, Felton pegou um passe de swing no flat com apenas Pola-Mao na sua frente. Mas a segurança júnior bateu no tackle, e Felton entrou na zona final para um touchdown de 21 jardas.

USC's Amon-ra St. Brown apanha o passe de touchdown vencedor enquanto defendido por Rayshad Williams da UCLA em 12 de dezembro de 2020.

Esportes

Grande quarto final dá à USC uma vitória emocionante sobre o rival UCLA

Dez. 12, 2020

” meio que nos deixou de rastos”, disse Helton.

Advertisement

Apenas alguns minutos depois, Felton apanhou um percurso de roda pela linha lateral, onde o cornerback da USC Isaac Taylor-Stuart estava à espera. Mas Felton escorregou pela direita através de suas mãos e jogou para a zona final para dar à UCLA uma vantagem de 21-10 com apenas 20 segundos para o meio.

“Este jogo não estava indo para o nosso caminho mais cedo. Algumas feridas auto-infligidas”, disse Helton.

>

Parouco, o coordenador defensivo Todd Orlando permaneceu calmo no intervalo. Estamos em posição, ele disse-lhes. Basta fazer as jogadas.

Advertisement

“Nós entramos e dissemos, nós apenas demos o seu melhor tiro”, disse Helton. “Não estamos a jogar muito bem neste momento. Vamos virar o interruptor. Vamos jogar a nossa marca de futebol, e vamos lutar por 30 minutos, e demorou todos os 30 para que fosse feito”

A vitória de 43-38 da USC sobre a UCLA no Rose Bowl no sábado à noite.

Empacotado dentro daquela meia hora foi o que pareceu ser o valor de uma temporada de grandes jogadas para uma defesa que precisava desesperadamente delas.

Advertisement

Após o linebacker Kana’i Mauga ter perdido outro tackle para deixar a UCLA running back Brittain Brown correr livre para um touchdown de terceiro quarto, a USC marchou pelo campo e marcou num mergulho, bola profunda para Tyler Vaughns. A partir daí, a defesa Trojans finalmente pareceu encontrar seu suco.

Em sua próxima posse de bola, USC forçou o ataque Bruins a sair do campo. Mas o seu apostador tinha outros planos, segurando a bola por tanto tempo que foi forçado a fugir do Hufanga. A USC respondeu com um touchdown para Amon-ra St. Brown.

Um quarto e um no próximo drive da UCLA também correu mal, graças ao linebacker Drake Jackson, que rebentou com a linha e atirou o Felton para a perda de três. Quando confrontado com outro quarto e um, faltando pouco mais de quatro minutos, a UCLA foi novamente em vão, já que Hufanga e linebacker Hunter Echols combinaram para a parada.

Advertisement

UCLA teria mais duas chances, mas de cada vez, a defesa da USC permaneceu forte. Os Bruins atingiram a linha das 25 jardas, mas foram forçados a se contentar com um gol de campo para tomar uma vantagem estreita de 38-36 que só ficaria por 36 segundos.

 Jogadores da UCLA evitam que Greg Dulcich (85) faça um passe de desespero no final do jogo.

Jogadores defensivos da UCLA evitam que Greg Dulcich (85) faça um passe de desespero no final do jogo.
(Sean M. Haffey / Getty Images)

Com uma última chance, Thompson-Robinson lançou uma oração para a zona final, pois o tempo expirou e uma Rose Bowl silenciosa e sem ventoinha susteve a respiração.

Advertisement

Mas a defesa da USC bateu a bomba desesperada, colocando a sua marca final numa performance impressionante que quase escapou.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.