W półpustynnej Afryce rolnicy przekształcają „podziemny las” w życiodajne drzewa

Ten artykuł został pierwotnie opublikowany na portalu Ensia.

Na całym świecie prawie 5 miliardów akrów ziemi – obszar większy niż Rosja – jest zdegradowanych. Degradacja może przybierać różne formy: wycinanie lasów, erozja gleby lub spadek zawartości składników odżywczych w glebie, z których wszystkie skutkują mniejszą produktywnością ziemi. Utrata żyzności gleby obniża plony rolne, zwłaszcza w przypadku ubogich rolników, którzy nie mogą zainwestować w nawozy, aby zastąpić naturalne składniki odżywcze, które są wypłukiwane podczas erozji gleby.

W początkach i połowie lat 80. żyzność gleby spadła w marginalnych obszarach otaczających pustynię Sahara w Afryce, ponieważ ludzie wycinali drzewa, aby zrobić miejsce dla rolnictwa, a utrata gleby przyspieszyła. Równocześnie ten suchy region doświadczył poważnych susz, które doprowadziły do masowego głodu. Szacuje się, że w samej Etiopii zmarło około 1 miliona osób.

Jak światowa czujność osłabła, praktyka znana jako naturalna regeneracja zarządzana przez rolników (PDF) – FMNR – zakorzeniła się w piaskach. Rolnicy zauważyli, że drzewa i krzewy mogą chronić pola przed ostrymi wiatrami, które wywiewały nasiona upraw. Drzewa, które wychwytywały azot z powietrza, pozwalały glebom regenerować się i stawały się bardziej produktywne. Pola, na których pozostała roślinność, produkowały znacznie więcej niż obszary, które zostały całkowicie wykarczowane.

Różniąc się od sadzenia drzew, FMNR wykorzystuje „podziemny las”: istniejące korzenie, pniaki i nasiona, które mogą wykiełkować w pełnowartościowe drzewa, jeśli są chronione i zarządzane.

Wraz z dużymi pieniędzmi przeznaczonymi na FMNR i dużymi oczekiwaniami, które wiążą się z tą inwestycją, ważne jest, aby zrozumieć, czym jest FMNR.

„Kluczowa jest dostępność nasion pod ziemią i pniaków”, mówi Irene Ojuok, krajowy specjalista techniczny ds. środowiska i zmian klimatycznych w World Vision. „W miejscach, gdzie jest dostępność nasion lub pniaków, każde miejsce, w którym wcześniej były drzewa i zostało oczyszczone, a nasiona są pod ziemią, drzewa mogą się zregenerować.”

Ważne jest, aby chronić wczesny wzrost przed zwierzętami gospodarskimi i innymi szkodami. Przycinanie i zagajanie może przyspieszyć odrastanie. FMNR korzysta z rdzennej wiedzy na temat zarządzania drzewami.

„Nie ma w tym nic nowego. To tradycyjna metoda zagajania, która istnieje od wieków”, mówi Tony Rinaudo, główny doradca ds. zasobów naturalnych w World Vision Australia.

Wkrótce FMNR otrzyma duży impuls, dzięki projektowi Grand African Savannah Green Up, który ma zainwestować 85 milionów dolarów w FMNR. Co więcej, nowa inicjatywa Trillion Trees zapoczątkowana w Davos ma ogromne cele w zakresie ponownego zalesiania krajobrazów. Biorąc pod uwagę duże pieniądze przeznaczane na FMNR i duże oczekiwania, które wiążą się z tą inwestycją, ważne jest, aby zrozumieć, czym jest FMNR oraz kiedy i gdzie może być dobrym wyborem do pracy z naturą, a nie przeciwko niej, w celu zaspokojenia ludzkich potrzeb.

Wiele korzyści

W Nigrze, na około 12,3 milionach akrów zdegradowanych krajobrazów Sahelu odnotowano wzrost liczby drzew. Rodzaj drzew różni się w zależności od lokalnej ekologii i preferencji ludzi, ale obejmuje takie gatunki jak Faidherbia albida, drzewo wiążące azot, oraz baobab.

„Szacuje się, że rolnicy uprawiają dodatkowo (550 000 ton) zboża rocznie dzięki FMNR (PDF). Dochód brutto wzrasta o około 900 milionów dolarów rocznie, bez nakładów i dotacji”, mówi Rinaudo. Ta dodatkowa produkcja możliwa dzięki FMNR dostarcza zboże do 2,5 miliona ludzi.

Odrastanie drzew oznacza również, że drewno opałowe jest znacznie łatwiej dostępne. „Kiedyś kobiety musiały chodzić 2,5 godziny, aby zebrać drewno na opał. Teraz chodzą pół godziny, ponieważ mogą przycinać drzewa rosnące w gospodarstwie” – mówi Chris Reij, starszy pracownik specjalizujący się w agroleśnictwie i odnowie w organizacji badawczej World Resources Institute.

Spędzanie mniej czasu na zbieraniu drewna opałowego stwarza nowe możliwości. W Kenii, jak mówi Ojouk, kobiety wykorzystały dodatkowy czas na stworzenie gospodarstw domowych zajmujących się hodowlą kurczaków i innymi sposobami uzyskiwania dochodów.

Oprócz korzyści lokalnych, FMNR sekwestruje dwutlenek węgla w drzewach i w glebie.

Zależnie od kontekstu, FMNR oferuje wiele innych korzyści: „Jest to supermarket i sklep z narzędziami”, mówi Rinaudo. Źródła wody są uzupełniane, ponieważ woda wsiąka w glebę, zamiast natychmiast spływać. Drzewa zarządzane przez FMNR produkują towary, które mogą być sprzedawane na rynku, takie jak liście baobabu czy żywica. Niektóre gatunki drzew produkują liście, strąki nasion, a nawet korę, która jest wykorzystywana jako pasza dla zwierząt, co jest szczególnie ważne na obszarach, gdzie susza spowodowana zmianami klimatu zdziesiątkowała ludzkie stada. Przywracając drzewa do krajobrazu rolniczego i zwiększając żyzność gleby, FMNR może również zapewnić lepsze siedliska dla zagrożonych gatunków.

Co więcej, w porównaniu z sadzeniem drzew, FMNR jest tania, ponieważ opiera się na istniejących pniakach i nasionach w glebie, a nie na sadzonkach produkowanych w szkółkach. Zarówno Rinaudo, jak i Reij twierdzą, że sadzenie drzew w trudnych warunkach wiąże się z dużym odsetkiem niepowodzeń, ponieważ sadzonki nie potrafią się przystosować. W rzeczywistości, Rinaudo po raz pierwszy zainteresował się FMNR podczas pracy nad projektem przesadzania drzew w Nigrze, gdzie, jak twierdzi, 85 do 90 procent sadzonek umierało.

Oprócz korzyści lokalnych, FMNR sekwestruje dwutlenek węgla w drzewach i w glebie. Biorąc pod uwagę dużą ilość zdegradowanych gruntów na całym świecie, istnieje duży potencjał do zwiększenia skali FMNR jako rozwiązania problemu zmian klimatycznych.

Nie tylko wszędzie

Rolnicy muszą być przekonani, że FMNR będzie działać dla nich. Aby zostać zaakceptowanym, „musi być połączony z inną kwestią, która ma znaczenie dla rolników: ochroną źródła wody, przywróceniem lustra wody, produkcją miodu lub innym elementem utrzymania”, mówi Assefa Tofu, kierownik programu rozwoju obszarów suchych w World Vision Ethiopia. FMNR wymaga ochrony obszaru, co może wiązać się na przykład z czasowym ograniczeniem wypasu zwierząt gospodarskich. Rolnicy zrezygnują z tego tylko wtedy, gdy uwierzą w długoterminowe korzyści płynące z FMNR.

Choć FMNR pokazuje zielone oznaki sukcesu w wielu krajach, nie będzie działać wszędzie. Z jednej strony wymaga banków nasion, starych pni lub innych naturalnych sposobów regeneracji. Z drugiej strony, jak twierdzi Rinaudo, metoda ta ma największy sens na obszarach półsuchych. Jak twierdzi, szeroka gama gatunków, zwłaszcza egzotycznych, może rozwijać się na obszarach wilgotnych, podczas gdy w suchszych regionach drzewa rodzime są zazwyczaj najlepiej przystosowane do trudnych warunków lokalnych.

Systemy prawne i społeczne są również krytyczne. Nie ma sensu chronić drzewa na swojej ziemi, jeśli sąsiad może przyjść i je wyciąć.

„System prawny i własność są bardzo ważne”, mówi Tofu. „Pierwszą rzeczą, o którą prosi społeczność, jest ochrona ziemi przed zwierzętami gospodarskimi i powstrzymanie ich przed niszczeniem nowych przyrostów. Władze lokalne są bardzo ważne, ponieważ muszą zrozumieć, że przychodzą z pomocą, a nie są ciężarem.”

Mamy do czynienia z masowym wymieraniem, zmiany klimatyczne są coraz szybsze i … ziemie rolne są zdegradowane. Potrzebujemy tanich, szybkich, skalowalnych metod restytucji.

W niektórych krajach, gdzie FMNR jest ekologicznie ważny, słabe rządy utrudniają zapewnienie podstaw prawnych do ochrony drzew. Reij mówi, że spółdzielnie rolnicze, stowarzyszenia i władze na poziomie wsi musiały wypełnić tę lukę, rozwijając mechanizmy zarządzania wycinką drzew i egzekwowania kar, gdy jednostki naruszają prawo. W obszarach, w których promowano FMNR, ale instytucje wspierające nie przyjęły się, FMNR nie był tak trwały.

FMNR rozprzestrzenił się w co najmniej dwóch tuzinach krajów, od Haiti przez Somalię po Indonezję. W niektórych miejscach, jak mówi Rinaudo, hierarchie społeczne powstrzymały tę praktykę. Na przykład w Indiach system kastowy oznacza, że ludzie, którzy najbardziej skorzystaliby na FMNR nie są właścicielami ziemi, co spowalnia rozprzestrzenianie się FMNR. Właściciele ziemscy są bardziej zainteresowani utrzymaniem swojej kontroli nad zasobami i miejscem w hierarchii społecznej.

Chociaż FMNR nie sprawdzi się wszędzie, wciąż ma wiele miejsca na rozwój. „Stoimy w obliczu masowego wymierania, zmiany klimatu są coraz szybsze i … ziemie rolne są zdegradowane. Potrzebujemy tanich, szybkich i skalowalnych metod odnowy”, mówi Rinaudo.

„Odnowa ma do czynienia z dwoma rzeczami: bioróżnorodnością i sprawiedliwością – sprawiedliwością w tym sensie, że regeneracja powinna przynosić korzyści drobnym rolnikom”, mówi Reij. „Wielkim bodźcem powinno być zmobilizowanie milionów rolników małorolnych do samodzielnego inwestowania w drzewa. Jeśli nie uda nam się tego osiągnąć, nie uda nam się wygrać walki z degradacją ziemi.”

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.