Ropa niekonwencjonalna

W ramach rozległej kategorii zasobów niekonwencjonalnych istnieje kilka różnych typów węglowodorów, w tym bardzo ciężkie ropy naftowe, piaski roponośne, łupki roponośne i gorące oleje. Na początku XXI wieku postęp technologiczny stworzył możliwości przekształcenia tego, co kiedyś było niezagospodarowanymi złożami zasobów w rezerwy ekonomiczne.

Bardzo ciężkie ropy stały się ekonomiczne. Te, które mają mniej niż 15° API, mogą być wydobywane przy wykorzystaniu naturalnych temperatur i ciśnień panujących w zbiorniku, pod warunkiem, że są one wystarczająco wysokie. Takie warunki występują np. w wenezuelskim basenie Orinoco. Z kolei inne bardzo ciężkie ropy, jak np. niektóre kanadyjskie, wymagają zatłaczania pary wodnej z poziomych odwiertów, które umożliwiają również grawitacyjne odwadnianie i odzyskiwanie surowca.

Piasek bitumiczny różni się od bardzo ciężkiej ropy tym, że bitumy przylegają do cząstek piasku wraz z wodą. Aby przekształcić ten surowiec w rezerwę, najpierw musi nastąpić wydobycie powierzchniowe lub podpowierzchniowe wtłaczanie pary wodnej do zbiornika. Później wydobyty materiał jest przetwarzany w zakładzie wydobywczym zdolnym do oddzielenia ropy od piasku, drobin (bardzo małych cząstek) i zawiesiny wodnej.

Piaski bitumiczne Alberty
Piaski bitumiczne Alberty

Położenie regionu piasków bitumicznych Alberty i związanych z nim rurociągów naftowych.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Łupki naftowe stanowią często niezrozumiałą kategorię olejów niekonwencjonalnych, ponieważ są często mylone z węglem. Łupki naftowe są nieorganiczną, nieporowatą skałą zawierającą pewną ilość organicznego kerogenu. Łupki naftowe są podobne do skał macierzystych, z których wydobywa się ropę naftową, różnią się jednak tym, że zawierają do 70 procent kerogenu. W przeciwieństwie do nich, skały macierzyste typu tight oil zawierają jedynie około 1% kerogenu. Inną kluczową różnicą pomiędzy łupkami naftowymi a ropą typu tight produkowaną ze skał macierzystych jest to, że łupki naftowe nie są wystawione na działanie wystarczająco wysokich temperatur, aby kerogen przekształcił się w ropę. W tym sensie, łupki naftowe są hybrydą ropy ze skały macierzystej i węgla. Niektóre łupki naftowe mogą być spalane jako ciało stałe. W trakcie spalania są one jednak skażone sadzą i mają bardzo wysoką zawartość substancji lotnych. Dlatego łupki naftowe nie są wykorzystywane jako paliwa stałe, ale po ich wydobyciu i destylacji są wykorzystywane jako paliwa płynne. W porównaniu z innymi niekonwencjonalnymi olejami, łupki olejowe nie mogą być obecnie praktycznie wydobywane za pomocą szczelinowania hydraulicznego lub metod termicznych.

Olej łupkowy jest bogatym w kerogen olejem wydobywanym ze skał łupkowych. Ropa łupkowa, która różni się fizycznie od ciężkiej ropy naftowej i piasków bitumicznych, jest wschodzącym źródłem ropy naftowej, a jej potencjał został podkreślony przez imponujące wydobycie z pól Bakken w Północnej Dakocie w latach 2010, które znacznie zwiększyło produkcję ropy naftowej w tym stanie. (Do 2015 r. dzienna produkcja ropy naftowej w Północnej Dakocie wynosiła około 1,2 mln baryłek, czyli około 80 procent ilości produkowanej dziennie przez Katar, który jest członkiem Organizacji Krajów Eksportujących Ropę Naftową.)

Tight oil to często lekka ropa naftowa, która jest uwięziona w formacjach charakteryzujących się bardzo niską porowatością i przepuszczalnością. Wydobycie ropy typu tight wymaga skomplikowanych technologicznie metod wiercenia i uzupełniania, takich jak szczelinowanie hydrauliczne (fracking) i inne procesy. (Uzupełnianie odwiertu to proces przygotowania odwiertu i urządzeń do wydobycia ropy naftowej). Budowa horyzontalnych odwiertów z wypełnieniem wieloszczelinowym jest jedną z najbardziej efektywnych metod wydobywania ropy typu tight.

Formacje zawierające lekką ropę typu tight są zdominowane przez mułowce zawierające kwarc i inne minerały, takie jak dolomit i kalcyt. Mogą również występować mułowce. Ponieważ większość formacji wygląda jak łupki naftowe na rejestrach danych (raportach geologicznych), są one często określane jako łupki. Wyższa produktywność ropy typu tight oil wydaje się być związana z większą zawartością całkowitego węgla organicznego (TOC; frakcja TOC to względna waga węgla organicznego w stosunku do kerogenu w próbce) i większą grubością łupków. Łącznie czynniki te mogą powodować większe szczelinowanie związane z ciśnieniem porowym i bardziej efektywne wydobycie. W najbardziej produktywnych strefach Bakken zawartość TOC szacuje się na ponad 40 procent, dlatego uważa się je za cenne źródło węglowodorów.

Inne znane komercyjne złoża ropy typu tight oil znajdują się w Kanadzie i Argentynie. Na przykład argentyńska formacja Vaca Muerta miała produkować 350 tys. baryłek na odwiert, gdy zostanie w pełni wyeksploatowana, ale na początku XXI wieku wykonano zaledwie kilkadziesiąt odwiertów, co zaowocowało produkcją na poziomie zaledwie kilkuset baryłek dziennie. Ponadto rosyjska formacja Bażenowa w zachodniej Syberii posiada 365 mld baryłek rezerw wydobywalnych, co potencjalnie przewyższa potwierdzone rezerwy konwencjonalne Wenezueli i Arabii Saudyjskiej.

Patrząc na status komercyjny wszystkich niekonwencjonalnych złóż ropy naftowej, najbardziej dojrzałe znajdują się w Stanach Zjednoczonych, gdzie niekonwencjonalna ropa naftowa w fazie ciekłej, stałej i gazowej jest skutecznie wydobywana. W przypadku tight oil oczekuje się, że dalsze przełomy technologiczne uwolnią potencjał zasobów w sposób podobny do tego, w jaki w USA zagospodarowano niekonwencjonalny gaz ziemny.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.