Blackwell, Unita 1933-

Mayor of Mayersville, Mississippi

The Civil Rights Years

A Seasoned Activist

Her Honor, the Mayor

Earned Master’s Degree

A Just Reward

Sources

„Nie mieliśmy pojęcia, że zmieniamy całą polityczną przyszłość Ameryki”, powiedziała Unita Blackwell, spoglądając wstecz na pełne pasji marsze praw obywatelskich z początku lat sześćdziesiątych.”Szliśmy, ponieważ nie mieliśmy butów dla naszych dzieci i przyzwoitych domów, w których moglibyśmy się zatrzymać i po prostu codziennego życia, którego pragnęliśmy.”

To były wystarczające powody dla Blackwell, aby stanąć w obronie siebie, mimo że została wtrącona do więzienia ponad 70 razy i dostąpiła wątpliwego zaszczytu posiadania płonącego krzyża umieszczonego na jej trawniku przez Ku Klux Klan. Pracowała nad poprawą warunków mieszkaniowych dla ubogich czarnych społeczności na całym amerykańskim Głębokim Południu, gdzie wciąż kwitły resztki przedwojennych wyobrażeń o wyższości białych, a także zajmowała się problemami związanymi z włączeniem małego miasteczka w Missisipi, aby jego 500 mieszkańców mogło cieszyć się takimi udogodnieniami jak latarnie uliczne, utwardzone drogi i system kanalizacji.

Osiągnęła to wszystko z ośmioklasowym wykształceniem, które nie zostało rozszerzone aż do 50 roku życia Blackwell.

Unita Blackwell urodziła się w Lula, Mississippi, podczas ponurego okresu Wielkiego Kryzysu. Praca była rzadkością dla wszystkich Amerykanów; dla rodziców Blackwell’s sharecropper bezpieczeństwo było tak rzadkie, że rodzina żyła jak nomadowie, migrując między Arkansas, Mississippi i Tennessee w poszukiwaniu pracy, która zapłaciłaby wystarczająco dużo, aby ich wyżywić.

Typified przez stint spędził na Florydzie jako obieracz pomidorów, Blackwell’s dryfujący styl życia trwał dobrze do jej dorosłości. W 1962 roku była już młodą matką, prawie 30-letnią, kiedy osiedliła się w Mayersville, w stanie Missisipi. Jej pierwszym domem była trzypokojowa rudera. Później Blackwell wybudowała nowoczesny dom z cegły, ale widziała wszelkie powody, by zachować oryginalną szałasową chatę w nienaruszonym stanie. „Jestem wdzięczna Bogu za ten dom”, powiedziała Chicago Tribune w 1992 roku. „Zachowałam go, bo przypominał mi, skąd pochodzę.”

Lata praw obywatelskich

Pomimo że era praw obywatelskich dopiero się zaczynała, pracy w Missisipi wciąż brakowało. Z wykształceniem na poziomie ósmej klasy, Blackwell nie miała innego wyboru, jak tylko skorzystać z każdej nadarzającej się okazji. Ponieważ wymagało tego przetrwanie, w 1977 roku powiedziała Ebony: „Siekałam bawełnę tuż przy drodze za 3 dolary dziennie”. Jednak ta ślepa robota nie trwała długo. Nadchodziła era praw obywatelskich i wkrótce pojawiły się możliwości awansu. Kilka miesięcy po tym, jak Blackwell rozpoczął pracę na polach bawełny, wpływowa organizacja o nazwie Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) przybyła do Mississippi.

SNCC została założona w 1960 roku, z pomocą Dr. Martina Luthera Kinga. Utworzony w celu pracy na rzecz praw obywatelskich na Głębokim Południu, powstał w Shaw

W skrócie…

Urodzony 18 marca 1933 roku w Lula, Mississippi. Dwa małżeństwa. Jeden syn. Wykształcenie: Tytuł magistra planowania regionalnego na Uniwersytecie Massachusetts, 1983 r.

Kariera: Kluczowy organizator, Wolnościowa Partia Demokratyczna Mississippi, 1964; Krajowy przewodniczący U.S.-Ch.China People’s Friendship Association, 1977-1983; wybrany na burmistrza Mayersville, 1976-; miasto zostało przyłączone, 1976; powołany przez prezydenta Cartera do Narodowej Komisji USA ds. Międzynarodowego Roku Dziecka, 1979; wiceprzewodniczący Partii Demokratycznej Missisipi, 1976-80; założył Mayors’ Exchange Program między USA i Chinami; 1984-; krajowy przewodniczący Krajowej Konferencji Czarnych Burmistrzów, 1990-92.

Nagrody: Southern Christian Leadership Award, 1990; Institute of Politics Fellow, John F. Kennedy School of Government, Harvard University, 1991; MacArthur Foundation Genius Grant, 1992; APA leadership award for elected official, 1994.

Adresy: Office- Office of the Mayor, PO Box 188, Mayersville, MS 39001.

University w Raleigh, North Carolina, po sit-in w ladzie w Greensboro, która odmówiła obsługi czarnych. Od samego początku SNCC koncentrowała się na rekrutacji pozbawionych praw obywatelskich Afroamerykanów, którzy nie wiedzieli, jak działania polityczne mogą pomóc im w osiągnięciu szczęśliwszego i bardziej produktywnego życia.

Ucząc się wiele od dobrze ugruntowanej Southern Christian Leadership Conference, z której się wywodziła, SNCC potrzebowała zaledwie jednego roku, aby zorganizować Przejazdy Wolności, w których autobusy były wysyłane przez południowe granice stanów z czarnymi i białymi pasażerami, aby przetestować segregacyjne prawa podróży międzystanowych. Co więcej, autobusy zatrzymywały się w miejscach, gdzie obowiązywała segregacja, aby prosić o obsługę, która została im niesprawiedliwie odmówiona.

Te odważne kampanie nie były jedyną inicjatywą SNCC w ich zdecydowanym dążeniu do osiągnięcia równości dla Afroamerykanów. W innym ważnym posunięciu, pracownicy SNCC próbowali przekonać południowych czarnych do zarejestrowania się do głosowania, aby rząd wysłuchał ich próśb o lepsze szkoły, miejsca pracy, wybrukowane ulice i systemy kanalizacyjne.

Rozsądnie szukali ludzi w społeczności, którzy mogliby uczyć swoich kolegów z Mississippians o znaczeniu ich programu politycznego.

Pierwsze spotkanie Blackwell z grupą miało miejsce w kościele pewnej niedzieli, zaraz po tym jak skończyła uczyć klasę szkółki niedzielnej. Pod wrażeniem jej maksymy „Bóg pomaga tym, którzy pomagają sobie sami”, jeden z przedstawicieli namówił ją do rozpoczęcia współpracy z SNCC. Nie trzeba było jej przekonywać, ale przekonała się, że zaangażowanie polityczne ma wysoką cenę: „1964 był ostatnim razem, kiedy pozwolili nam siekać, bo poszliśmy mówić o wolności”, tłumaczyła Ebony, w 1977 roku. „Kiedy byłam na zewnątrz, prosząc ludzi, aby zarejestrowali się do głosowania, nie pozwolili mi wrócić na pola. „Ponieważ została bez stałego dochodu i odmówiono jej wypłaty zasiłku w towarzystwie wszystkich czarnych z Missisipi, znalazła życie jako ciągłą walkę o przetrwanie.

Jednak nawet to niepowodzenie nie sparaliżowało jej. „Mieliśmy ogród; ludzie dawali nam garnek fasoli” – wspominała później. „SNCC miało nam przysyłać 11 dolarów co dwa tygodnie. Mój mąż pracował przez trzy miesiące w roku dla Army Corps of Engineers, wtedy kupowaliśmy mnóstwo konserw.”

O wiele bardziej złowrogą wizytówkę zostawił Ku Klux Klan. Blackwell znalazła kiedyś krzyż płonący na jej trawniku, a następnie nauczyła się spać bezsennie, aby uniknąć obrażeń. Wzięła też udział w drugiej konfrontacji z Klanem, którą barwnie opisała w publikacji Rural Development Leadership Network News. „Pewnego razu stałam w Natchez, Mississippi, mówiąc ludziom, że mają prawo zarejestrować się do głosowania, a Klan otoczył kościół. Przekazałem te słowa diakonom ….. Pierwszą rzeczą, o której Klan wiedział, było to, że Diakoni ich otoczyli. Klan stał tam z wymachującymi prześcieradłami. I Diakoni stali z ich rzeczy macha, które były pistolety … i to nie było długo przed mieliśmy nie Klan … i nadal staliśmy tam mówiąc ludziom 'Masz prawo do rejestracji, aby głosować.”

Missississippians na tyle odważny, aby ryzykować przemocy Klanu za przywilej stania w obronie swoich praw często znaleźli się z jeszcze więcej przeszkód na swojej drodze, kiedy rzeczywiście przybył do biura County Clerk’s, aby się zarejestrować. Bardziej rasistowscy z tych biurokratów upewniali się, że proces rejestracji był tak stresujący jak to tylko możliwe, zadając pytania dotyczące konstytucji stanowej, które wprawiały w zakłopotanie mniej wykształconych spośród niedoszłych wyborców, którym następnie odmawiano możliwości zabrania głosu. W dodatku, często byli oni wspierani w ich zastraszaniu przez uzbrojonych mężczyzn, którzy siedzieli na zewnątrz budynku rejestracji w pickupach.

Niemniej jednak, Blackwell nie tracił ducha. Mocno zaangażowana w cele SNCC związane z rejestracją wyborców, nauczyła się ulicznych, sprytnych sposobów pokazywania jak ważne może być głosowanie. Na początku ruchu nie prosiliśmy ludzi o rejestrację do głosowania” – wspominała w wywiadzie dla „Essence” z 1985 roku – „Mówiliśmy o edukacji politycznej wokół spraw i usług, którymi byli zainteresowani. Jeśli kobiety są zainteresowane opieką nad dziećmi, to pracujemy nad tym”. W innym sprytnym posunięciu, ona również zaczęła rozszerzać swoją edukację w ósmej klasie poprzez czytanie czarnej historii i podążanie za radami wzorców praw obywatelskich aktywnych w tym czasie, takich jak Fannie Lou Hamer, kobieta z wiejskiego Mississippi jak ona sama, która stała się liderem w walce o prawa obywatelskie.

Pracując u boku Hamer, Blackwell stała się entuzjastyczną założycielką Demokratycznej Partii Wolności Mississippi, która została założona w roku wyborczym 1964, aby rzucić wyzwanie Partii Demokratycznej, w której rządzili tylko biali. Tym razem zdobycie poparcia było nieco łatwiejsze, ponieważ program Partii zawierał dwie potężne misje: ustanowienie prawa zapobiegającego zatrudnianiu czarnych dzieci jako dzierżawców działek, oraz ustanowienie czarnych szkół, które, podobnie jak ich segregowane białe odpowiedniki, uczyłyby matematyki i nauk ścisłych.

Po tygodniach konwencji okręgowych, 64 czarnych delegatów i czterech białych zostało wybranych, aby udać się na Krajową Konwencję Demokratów w Atlantic City, New Jersey. Nie udało im się obalić Partii Demokratycznej, ale zarobili sobie na uwagę, która okazała się kluczowa dla przejścia zarówno Civil Rights Act z 1964 roku, który zakazał dyskryminacji w zatrudnieniu, jak i Voting Rights Act z następnego roku. Zdobyli również cenne doświadczenie, jak skutecznie pozyskiwać poparcie oddolne; dali wszystkim zainteresowanym czarnym Amerykanom pierwszą w historii szansę na udział w działaniach politycznych i przekonali się, jak daleko działania polityczne mogą ich zaprowadzić w kwestionowaniu istniejącego systemu politycznego.

Sezonowana aktywistka

W ciągu pięciu lat od przybycia do Mississippi, Blackwell stała się wytrawną aktywistką. W 1967 r. była współzałożycielką Mississippi Action Community Education, organizacji rozwoju społeczności, która pomagała dzielnicom inkorporować się jako miasta. Inkorporacja umożliwiała im ustalenie granic geograficznych, dzięki czemu mogły mieć tożsamość prawną – co było ważną zaletą, kiedy chciały uzyskać pomoc rządową w zainstalowaniu latarni ulicznych lub elektryczności. Inkorporacja dała również mieszkańcom każdego miasta szansę na prowadzenie domu tak, jak uważali za stosowne, organizując ich finanse, ich środki rządowe i ich szkoły w dowolny odpowiedni sposób, tak długo, jak przestrzegali prawa stanowego.

Na początku lat 70-tych Blackwell zaczął pracować dla National Council of Negro Women, który używał niedawno wprowadzonego przez Departament Mieszkalnictwa i Rozwoju Miast planu Turnkey 3 do budowy bardzo potrzebnych mieszkań o niskich dochodach. Oczekując od właścicieli domów napraw, utrzymania i pielęgnacji ogrodów w każdej nieruchomości, plan traktował te działania jako „sweat equity”, które wliczało się do zaliczki. Jako całość, była to wyrafinowana i nowatorska koncepcja, która wymagała znacznej koordynacji. Blackwell, wybitny organizator, podróżował po kraju łącząc lokalne grupy w celu zapewnienia mieszkań, a pieniądze pochodziły z HUD i Fundacji Forda. Pierwsze 200 mieszkań powstało w Gulfport, Mississippi, kolejne 86 w St. Louis, Missouri, 436 w Dallas i 1000 w Puerto Rico.

Her Honor, the Mayor

W 1976 roku doświadczenie Blackwell w National Council of Negro Women zaprocentowało sowicie, gdy została burmistrzem Mayersville, a tym samym pierwszą czarną kobietą w Mississippi. Szybko zdała sobie sprawę, że jej praca będzie wiązała się z wieloma wyzwaniami, ponieważ 500 mieszkańców miasta nie miało utwardzonych ulic, systemu wodnego, policji i przyzwoitych mieszkań.

Jej pierwszym krokiem było włączenie miasta, aby można było wystąpić o federalne pieniądze na zapewnienie tych istotnych usług. Mając osobistą wiedzę na temat biurokratycznych kroków z tym związanych, Blackwell z radością przyjęła wyzwanie negocjacji zarówno z rządem stanowym, jak i federalnym. W ciągu kilku lat osiągnęła swój cel: Mayersville miało wybrukowane ulice, system kanalizacyjny i latarnie uliczne, ale roczny budżet miasta w wysokości 30 000 dolarów po prostu nie wystarczał na utrzymanie policji.

Następnie złożyła wniosek o dotację federalną na budowę osiedla mieszkaniowego. Rząd chętnie przysłał pieniądze, ale koszt ziemi okazał się tak drogi, że nie było już funduszy na budowę. Osobiste marzenie Blackwella o mieszkaniach dla osób starszych i niepełnosprawnych musiało zostać wstrzymane, a pieniądze musiały zostać odesłane – minus 50 000 dolarów, które zatrzymała na bardzo potrzebny wóz strażacki, który był częścią pierwotnego projektu.

Inne środki okazały się bardziej trwałe, takie jak unikalny układ, w którym żywność, taka jak kurczak, kiełbasa, warzywa i owoce są kupowane masowo we współpracy z innymi miastami, a następnie pakowane w duże pudełka do konsumpcji dla rodzin. Rodziny mogą kupić tyle pudełek, ile potrzebują po 14 dolarów za sztukę, ale muszą też poświęcić dwie godziny na opiekę nad dziećmi, pakowanie pudełek lub wezwanie osób starszych do każdego pudełka, które kupią.

Uzyskany tytuł magistra

Mimo wymagań związanych z jej stanowiskiem, Blackwell od początku swojej kadencji była w pełni świadoma, że potrzebuje referencji, aby uwiarygodnić się w oczach innych burmistrzów w całym kraju. Nie było jej stać na powrót do szkoły, więc złożyła wniosek o stypendium w ramach National Rural Fellows Program. Wybrana spośród 100 wnioskodawców, 50-letnia Blackwell wstąpiła na Uniwersytet Massachusetts w Amherst w 1982 roku, a rok później uzyskała tytuł magistra planowania regionalnego.

John Mullin, który kierował Wydziałem Architektury Krajobrazu i Planowania Regionalnego podczas lat studenckich Blackwell, dobrze pamiętał jej szybką skuteczność. Jeden incydent, szczególnie, zrobił na nim wrażenie. Powiedziawszy klasie, że lokalne społeczności mają prawo do pomocy technicznej ze strony regionalnych organizacji planistycznych, zauważył, że Blackwell poczekała na przerwę, po czym natychmiast zadzwoniła do swojego asystenta w Mississippi, aby upewnić się, że odpowiednia agencja wykonała swoją pracę dla Mayers-ville w Mississippi. Jedenaście lat później, Mullin powiedział magazynowi Planning: „To było dość niezwykłe. Była wiedza, synteza i działanie, wszystko w okresie 15 minut.”

W 1990 roku, burmistrz Blackwell został wybrany na prezydenta Krajowej Konferencji Czarnych Burmistrzów, grupy składającej się wówczas z 321 członków, z których 75 było kobietami. Organizacja z siedzibą w Atlancie, założona w 1974 roku, NCBM pomaga swoim członkom prowadzić swoje gminy bardziej efektywnie. Pomoc techniczna jest dostępna dla tych, którzy jej potrzebują, wraz z innowacyjnymi pomysłami na administrację, a także przydatną siecią innych politycznie zmotywowanych burmistrzów w wielu obszarach świata, w tym w Chinach, Ameryce Południowej i Środkowej, Afryce i na Karaibach.

Międzynarodowe połączenie było cennym dodatkiem, który ona sama pomogła zainicjować. Niezwykle podróżująca i mająca dobre kontakty w Europie, Afryce i Azji, odbyła swoją pierwszą podróż do Chin w 1973 roku, wkrótce po tym, jak wizyta prezydenta Nixona otworzyła drzwi do relacji między Pekinem a Waszyngtonem. Następnie, na prośbę aktorki Shirley MacLaine, przyjaciółki z czasów, gdy walczyła o prawa obywatelskie, pomogła założyć Ludowe Stowarzyszenie Przyjaźni USA-Chiny, które umożliwiło poznanie życia zwykłych Chińczyków. Teraz, mając za sobą 15 podróży do Chin, utorowała drogę do amerykańskiej wizyty burmistrzów kilku chińskich miast.

Słuszna nagroda

W 1992 roku świat zaczął rozpoznawać nazwisko Unity Blackwell. W marcu wzięła udział w konferencji Children’s Defense Fund w Atlancie, gdzie przedstawiła swoje poglądy na temat problemów systemu opieki nad dziećmi zarówno na poziomie krajowym, jak i wspólnotowym. „Jesteście chorzy i potrzebujecie lekarza”, tak brzmiało jej ostre podsumowanie, według Atlanta Journal/Atlanta Constitution z 8 marca. Kilka miesięcy później, otrzymała nagrodę Genius Award przez John & Catherine MacArthur Foundation z Chicago. Ponieważ Fundacja MacArthura przyznaje tę nagrodę na podstawie nominacji, a nie wniosku, była zachwycona, że znalazła się w gronie 33 laureatów. Była w stanie powiększyć swoją roczną pensję w wysokości $6,000 o całe $350,000, sprawiedliwą nagrodę za całe życie oszczędnego życia i ciężkiej pracy.

Ale, chociaż pieniądze pozwoliły jej odłożyć oszczędności na edukację wnuka, o wiele ważniejsze od zysków finansowych było spełnienie osobistego marzenia, które było wstrzymane od wczesnych lat 70-tych – murowane domy dla mniej zamożnych spośród 500 mieszkańców Mayersville. Do 1992 roku było tam sześć mieszkań w trzech oddzielnych osiedlach; 20-mieszkaniowy obiekt dla osób starszych i niepełnosprawnych oraz dwa 16-mieszkaniowe budynki z mieszkaniami subsydiowanymi, jeden dla osób starszych, a drugi dla rodzin.

Źródła

Książki

Williams, Juan, Eyes on the Prize: America’s Civil Rights Movement, Penguin, 1987.

Elliot, Jeffrey M. and Sheikh R. Ali, The State and Local Government Political Dictionary, ABC-CLIO, 1988, s. 200-241.

Lanker, Brian, I Dream a World, Stewart, Tabori & Chang, 1989, s. 50.

Weisbrot, Robert, Freedom Bound: A History of America’s Civil Rights Movement, Norton, 1990.

Mills, Kay, This Little Light of Mine, Dutton, 1992, s. 26.

Hine, Darlene Clark, Ed. Facts on File Encyclopedia of Black Women in America, Facts on File, Inc. 1997, s. 49.

Periodicals

Atlanta Journal/Atlanta Constitution, March 8, 1992, s. D7; June 16, 1992, s. D1.

Chicago Tribune, July 5, 1992, February 4, 1994.

China Today, January, 1994, s. 29.

Christian Science Monitor, January 18, 1991, s. A14.

Ebony, December, 1977, p. 53.

Essence, May, 1985, p. 113.

Los Angeles Times, August 2, 1992.

New York Times, June 17, 1992, p. A18.

Planning, marzec 1994, str. 18.

Rural Development Leadership Network News, b.d.

-Gillian Wolf

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.