Photographier des paysages urbains

Il est vrai que lorsque je pense à des photos de paysages, je pense instinctivement à des scènes naturelles. Cependant, il est également important de se rappeler qu’il existe des paysages urbains à prendre en compte, comme la vaste étendue de Tokyo.

Le dictionnaire définit le mot « paysage » comme « l’ensemble des caractéristiques visibles d’une zone de campagne ou de terre, souvent en termes d’attrait esthétique. »

Lorsque vous entendez le mot « paysage », votre esprit évoque probablement une vaste et tentaculaire étendue naturelle, peut-être avec des arbres et des collines. Ce n’est pas grave, c’est la même chose pour moi quand je pense à ce mot. Je crois que les photographes ont tendance à associer les paysages à la nature. C’est pourquoi, lorsque vous recherchez des photos de paysages, vous aurez probablement droit à une multitude de magnifiques sites naturels. Cependant, il convient de souligner que le genre de la photographie de paysage est assez large.

En tant que personne qui a grandi dans la ville de New York et qui ne l’a pas quittée avant l’âge de 18 ans, les seuls paysages que j’ai connus étaient des paysages urbains. Au lieu d’arbres géants qui me surplombaient, j’avais des bâtiments massifs qui raclaient le ciel. Au lieu de sentiers forestiers à parcourir, j’avais des grilles de rues pavées, des avenues et des ruelles. C’était mon paysage, et il a servi de base à la façon dont j’ai commencé mon voyage dans la photographie pendant ma première année de collège.

Depuis lors, j’ai passé beaucoup de temps à apprendre à voir la forêt pour les arbres, pour ainsi dire, et à apprécier les nuances abondantes des paysages urbains. J’aimerais partager certains de mes conseils préférés afin que vous puissiez également apprendre à apprécier la diversité de la vie urbaine.

Recevoir le « Gimme Shot » et passer à autre chose

Photographier les paysages urbains
Voici l’un de mes exemples préférés de « gimme shot ». Je ne peux pas commencer à imaginer combien de photos de cette composition j’ai dans ma photothèque, et pourtant je continue à la prendre à chaque visite.

Tout photographe sait ce qu’est le « gimme shot ». Que ce soit ainsi que vous l’appelez ou non, vous en avez pris beaucoup et avez probablement beaucoup d’exemples dans votre photothèque. Le « gimme shot » est cette photo de facto que pratiquement tous les photographes prennent, surtout lorsqu’il s’agit d’un lieu ou d’un objet populaire. C’est la photo qui ne nécessite presque aucune réflexion parce qu’elle documente simplement le sujet.

Avoir la  » gimme shot  » est important, et je ne laisserais jamais entendre que vous devriez l’ignorer. Cependant, le sable mouvant dans lequel j’ai vu tant de photographes tomber est qu’ils font une fixation sur la « gimme shot » et oublient de passer à des approches plus créatives pour capturer le sujet.

L’un de mes exemples préférés de « gimme shot » est une photo du pont de Brooklyn que j’ai prise il y a des années, et j’ai pris de nombreuses photos similaires de cette scène depuis. Et lorsque je retournerai à cet endroit, je prendrai à nouveau cette photo.

Photographie de paysages urbains
Certaines de mes photos préférées du pont de Brooklyn ont été prises lorsque j’ai pris le temps de trouver des approches plus créatives pour mes compositions.

La raison en est qu’une fois que j’ai éliminé le « gimme shot », je me libère du besoin d’obtenir cette photo particulière et je peux commencer à me concentrer sur des façons plus créatives de capturer le pont. Écoutez, je comprends que nous voulions tous photographier la majesté et la beauté de sujets aussi populaires. Le point important à retenir est qu’il existe de nombreuses façons de le faire.

Une fois que vous avez attrapé votre « gimme shot », vous devriez immédiatement commencer à chercher différentes façons de capturer votre sujet. Peut-être que cela signifie se rapprocher beaucoup plus près ou utiliser un objectif totalement différent. Vous pouvez peut-être vous mettre sur le dos et prendre des photos en hauteur. La clé est de ne pas se contenter des photos évidentes et de passer du temps à chercher les joyaux cachés. En fait, malgré mon affection pour mon  » gimme shot  » du pont de Brooklyn, j’ai beaucoup plus d’amour pour mes photos plus obscures de ce pont.

Trouver le rythme de la ville

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J’ai toujours été un grand fan des photos panoramiques. Elles peuvent être délicates à exécuter mais en valent généralement la peine.

Chaque ville, surtout les grandes, a un rythme. On l’appelle parfois le « tohu-bohu ». Pour moi, cela définit le rythme cardiaque d’une ville et de ses habitants. Photographiquement parlant, c’est la façon dont le mouvement peut être utilisé pour transmettre la façon dont une ville respire. D’après mon expérience, j’ai constaté qu’il y a deux façons principales de capturer le mouvement d’une ville : en se concentrant sur votre sujet qui se déplace dans une scène et en se concentrant sur votre scène lorsque quelque chose ou quelqu’un se déplace à travers elle.

Panner les photos. Lorsque je dis que je veux capturer une photo de mon sujet alors qu’il se déplace dans une scène, je fais référence à l’acte de faire un panoramique. En d’autres termes, je tourne ou je vire mon corps pour que mon appareil photo se déplace dans le cadre au même rythme et dans la même direction que mon sujet. C’est comme ça qu’on fait un panoramique.

Typiquement, je cherche à obtenir une vitesse d’obturation de mon exposition comprise entre 1/15 sec et 1/30 sec, et si c’est particulièrement ensoleillé, cela m’obligera à utiliser un filtre à densité neutre. Si le soleil est particulièrement présent, je devrai utiliser un filtre à densité neutre pour réduire les risques de déformation de l’exposition à ces vitesses d’obturation. Il est également utile de régler votre appareil photo sur une mise au point et une exposition manuelles, ainsi que sur le mode rafale, afin qu’il n’ait pas à chercher la mise au point, à calculer l’exposition ou à vous ralentir lorsque vous tirez vos clichés.

Photographie de paysages urbains
Il existe de nombreuses façons de tirer parti d’une vitesse d’obturation lente afin de capturer le mouvement. Je trouve utile de m’appuyer contre un mur ou un poteau, cependant, car il est facile d’introduire un tremblement de l’appareil photo à ces vitesses d’obturation plus lentes.

La chose la plus importante à retenir des photos panoramiques est qu’elles nécessitent beaucoup de patience, de discipline et de pratique. Vous frémiriez probablement si vous voyiez le nombre ridicule de photos panoramiques ratées que j’ai prises juste pour obtenir celle qui est parfaite. Ce qui est important, c’est de trouver un sujet fascinant. J’ai tendance à trouver des personnes qui se déplacent rapidement à vélo ou en voiture lorsque je pratique le panoramique. Lorsqu’elles sont bien faites, les photos panoramiques peuvent donner un résultat instantanément saisissant et dynamique dans les environnements urbains.

Des photos stationnaires avec du mouvement. Une autre façon convaincante de capturer le rythme d’un paysage urbain est d’illustrer le mouvement dans une scène statique. C’est particulièrement facile à faire lorsque vous vous trouvez dans un endroit bondé ou avec des sujets qui se déplacent rapidement comme un wagon de métro. Comme pour le panoramique, j’ai tendance à utiliser des vitesses d’obturation comprises entre 1/10 et 1/50 secondes. Dans ces situations, je me retrouve également à compter fortement sur la stabilisation de l’image – que ce soit avec mon objectif ou mon appareil photo (lorsqu’elle est disponible) – pour réduire ou éliminer les tremblements ou les vibrations.

La clé de ces types de photos est de trouver des moyens uniques de juxtaposer vos sujets en mouvement à vos sujets stationnaires. Peut-être pouvez-vous opposer un cycliste en mouvement à un piéton assis. Ou bien vous pouvez avoir un groupe de voitures qui se déplacent dans une direction alors que d’autres sont assises à un feu rouge. Le fait est que le mouvement est un phénomène naturel dans tout environnement urbain, et il peut être amusant de trouver toutes les différentes façons de le photographier.

La nuit est le bon moment

Photographie de paysages urbains
Certains décors urbains peuvent passer d’un aspect terne et quelconque pendant la journée à un aspect brillant et vibrant la nuit. Souvent, je noterai des endroits particuliers que je vois dans la journée et je les revisiterai une fois le soleil couché pour voir comment ils diffèrent.

Rimes ringardes à part, l’un de mes moments préférés pour explorer n’importe quelle ville est du crépuscule à la nuit. La plupart des villes prennent une sensation entièrement différente une fois que le soleil s’est couché et est un souvenir oublié. Au lieu d’être confrontées à la lumière du soleil et aux ombres, chaque rue et chaque ruelle sont éclairées par une myriade de lumières artificielles. Néon, incandescent, halogène. Blanc, bleu, jaune. Ces sources de lumière offrent d’innombrables possibilités créatives pour les photos de paysages urbains.

Voici une pièce d’équipement que vous pourriez vouloir avoir avec vous : un trépied. En raison de la quantité limitée de lumière, même dans les zones très éclairées d’une ville, vous pouvez avoir du mal à obtenir une photo nette. Avoir un trépied solide peut aider à éliminer cette préoccupation et ouvrir toutes sortes de possibilités créatives pour capturer des traînées lumineuses, par exemple.

Plantez vos pieds

Photographie de paysages urbains
Pour trouver les bonnes compositions frontales et angulaires, il fallait plus que me positionner en conséquence. Attendre les bons éléments était essentiel pour établir un sentiment de lieu et de profondeur.

Je crois fermement que si vous voulez apprendre à connaître un quartier particulier d’une ville, vous devez planter vos pieds. En d’autres termes, trouvez un coin, un perron ou un mur – et attendez.

Eh bien, ne faites pas qu’attendre. Observez la vie qui se déroule autour de vous. Faites attention à tous les petits moments. Entraînez-vous à anticiper un événement qui pourrait être sur le point de se produire et préparez votre appareil photo pour le capturer. Plus vous vous accordez de temps pour rester au même endroit, plus il vous sera facile de vous fondre dans la masse et d’être complètement ignoré par les autres piétons. J’ai récemment mis cette pratique à profit lorsque j’ai créé une série intitulée  » Chinatown au crépuscule « 

Je n’ai pas choisi ce quartier par hasard. Ce n’est pas comme si j’avais tiré une carte d’un chapeau ou lancé une fléchette sur une carte de la ville de New York. Entre mes propres expériences et le fait de voir les photos d’autres photographes accomplis que j’admire, j’ai pris note mentalement de passer plus de temps à Chinatown au crépuscule. Ce quartier est un merveilleux pot-pourri d’éléments et de facteurs variés, et quand tout se met en place, c’est magique. Tout, des résidents de Chinatown aux couleurs de toutes ces enseignes lumineuses, en passant par la variété des marchandises en vitrine – vous pouvez trouver une source inépuisable d’inspiration visuelle.

Parce que mon défi était basé sur une fenêtre de temps spécifique, j’ai fait en sorte de me rendre sur place environ 90 minutes avant le crépuscule. Cela m’a permis de repérer tranquillement le quartier et de prendre des notes mentales sur les endroits spécifiques où je voulais retourner.

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Au début, le client qui se faisait couper les cheveux était conscient de ma présence. Mais comme je passais du temps à flâner, il m’a oublié. Cela m’a donné l’occasion parfaite de le capturer au bon moment.

J’ai également gardé une liste courante d’idées de composition que je testais pendant les repérages. Après un certain temps, j’ai réalisé qu’il y avait deux compositions principales vers lesquelles je me retrouvais à pencher. La première consistait à photographier de face en se tenant en face d’une devanture de magasin. La seconde consistait à prendre des photos en angle en regardant dans l’embrasure d’une porte ou d’une fenêtre. Ce qui était utile, c’est que comme j’avais tout prévu à l’avance, je pouvais passer moins de temps à chercher des endroits où me mettre et plus de temps à attendre que la bonne opportunité se présente.

Investir du temps sur une scène particulière est une composante essentielle de la photographie de rue et une composante qui rapporte souvent des dividendes. Plus je passais de temps debout à un même endroit, plus je commençais à remarquer des nuances, comme la façon dont un barbier rasait les cheveux de son client.

Je me suis donné le temps d’être simplement un observateur. Cela m’a offert le luxe de photographier les bons moments au fur et à mesure qu’ils se produisaient au lieu de pulvériser au hasard une série de clichés en espérant que l’un d’entre eux serait à conserver.

Et en parlant des avantages de rester sur place, l’un des plus importants est que cela aide à pouvoir se fondre dans votre environnement. Plutôt que de marcher frénétiquement, puis de m’arrêter pour prendre des photos, puis de marcher à nouveau, je me suis simplement adossé à un lampadaire ou à une façade de bâtiment et je me suis fondu dans mon environnement. Les gens qui m’avaient peut-être remarqué au début ont fini par oublier que j’étais là. J’étais juste un autre gars, et c’était suffisant pour leur permettre de retourner à ce qu’ils faisaient. Moins ils faisaient attention à moi, plus j’étais en mesure d’obtenir des photos naturelles d’eux. DP

Voir plus de travaux de Brian Matiash sur matiash.com.

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