We Helped a Drunk Backpacker Who Almost Drowned in Vang Vieng, Laos

Tubing in Vang Vieng is net zo mooi als het klinkt. Je drijft op een lui tempo, langs weelderige bossen, kuddes vee en jonge jongens speervissen in de buurt van de oevers. Je drijft gewoon de rivier af met de zon die schijnt en prachtige bergen die aan je voorbij trekken.

De Nam Song rivier meandert langzaam, waardoor je genoeg tijd hebt om omhoog te staren naar de ruige bergkliffen en te kijken naar heteluchtballonnen die door de lucht zweven. Het water van de rivier is koel en verfrissend en je drijft af naar een ontspannen staat, vrij van deadlines of enig gevoel van urgentie.

gevaar van tubing in laos

Toen ik de rivier afdreef tijdens het tuben in Vang Vieng, begreep ik niet hoe deze eenvoudige en ontspannende activiteit tot zoveel doden had kunnen leiden. In 2012 waren er 27 doden onder rugzaktoeristen op de Nam Song in Vang Vieng. Eén dode is een tragedie, 22 is een zeker teken dat er iets heel erg mis is.

Was ik naïef om te denken dat met lage snelheid over een ondiepe rivier drijven vrij onschuldig was. Is tubing in Laos dan toch gevaarlijk?

Tubing in Vang Veing
Ga nergens snel heen – Tubing in Vang Veing

We hadden te horen gekregen dat er sinds vorig jaar enorme veranderingen hebben plaatsgevonden. Er zijn nu nog maar 2 bars op de rivier. De gevaarlijke touwschommels zijn weggehaald en de sfeer schijnt nu wat soberder en relaxter te zijn.

De waarheid is dat ik het erg naar mijn zin had. We bevonden ons in een gemengde groep van Amerikanen en een Zweeds meisje en we hadden een geweldige tijd hen te leren kennen tijdens lange gesprekken op weg door zeer on-snelle stroomversnellingen.

slangenvlees vreemd voedsel
Yum Yum Slangenvlees

We stopten bij de eerste bar en bestelden een paar biertjes en kregen zelfs slangenvlees aangeboden, dat gewoon smaakt als een taaie kip. We speelden een paar potjes tafelvoetbal en gingen weer op pad voordat alle slangen verdwenen waren. Dit schijnt een groot probleem te zijn, want in plaats van tubes te huren, komen de mensen gewoon naar de bars en nemen ze mee de rivier af, waardoor je zonder tubing, zonder statiegeld en gestrand achterblijft.

Het was pas toen we de tweede bar naderden rond 15.00 uur dat ik me begon te realiseren hoe een ontspannende tubing dag kon veranderen in zo’n tragedie. Het is eigenlijk niet het tuben, het is de drank. De bar serveerde zeer sterke emmers en we konden zien dat een paar mensen er een beetje slecht aan toe waren.

We speelden volleybal en op een paar luidruchtigere groepen na was het allemaal nog steeds erg relaxed en mellow. Het was niet de vervelende onaangename backpackers hel die ik vreesde, hoewel ik het gevoel heb dat dit 12 maanden geleden een heel ander verhaal was.

Na nog een paar biertjes waren we terug op de rivier, een beetje aangeschoten maar zeker niet verzwakt. We dobberden een tijdje met onze groep mee, maar omdat de tubes voor 18.00 uur terug moesten zijn, werden we een beetje borg-angstig en gingen we verder.

Wat kan er nou misgaan?

Hier werd onze ontspannen dag een beetje serieus. Op een afgelegen plek op de rivier passeerden we een eenzame knol. Toen we naar haar keken, beseften we al snel dat ze niet bij bewustzijn was. Niet alleen was ze bewusteloos, maar ze was ook in de buis gezakt met een van haar armen onder water en haar gezicht tegen de buis in een zeer fragiele positie.

Ik peddelde er snel heen, Kelly was niet ver achter. Ik probeerde haar wakker te maken en kreeg niet meer dan wat gemompel in wat Deens bleek te zijn. Kelly realiseerde zich dat ze haar bij de tweede bar had gezien, rondstrompelend en omvallend.

We tilden haar in een veiliger positie en Kelly hield de mijne en haar tube vast zodat ik ons als groep sneller stroomafwaarts kon peddelen. Ze was er kapot van; ze kon niet voorkomen dat haar hoofd in elkaar zakte en kon niet langer dan een paar seconden per keer wakker blijven. Kelly bleef proberen met haar te praten, maar ze was onsamenhangend en leek zich niet bewust van haar omgeving.

“Hier is het,” zei ik tegen Kelly, “de reden waarom mensen sterven”.

tubing in Vang Vieng veilig
Kelly helpt het meisje tijdens het tuben in Vang Vieng

Over 30 minuten passeerden we wat haar vrienden bleken te zijn, we vertelden hen alles maar ze leken zich er nog steeds niets van aan te trekken. Dit was het ding dat me het meest schokte tijdens het hele incident. Ze zeiden dat ze haar veilig terug zouden krijgen.

We hielden hen in de gaten en ze kwam inderdaad weer op het droge. Haar vrienden waren ook behoorlijk dronken en lieten haar in haar eentje strompelen om de tube terug te brengen en haar borg op te eisen.

So Is Tubing in Vang Vieng Dangerous?

Terwijl Kelly en ik een post tube biertje deelden hebben we veel gepraat over het incident en of tubing in Vang Vieng gevaarlijk is. We kwamen tot de conclusie dat het helemaal niet gevaarlijk is als je het verstandig doet. Het gevaar is dat je je gezonde verstand in het hotel laat voor je gaat tuben in Vang Vieng.

Tubing is een activiteit; je zou niet stomdronken worden voor je gaat rotsklimmen, karten, duiken of kajakken. Ik hou van een drankje en heb meer dan mijn billijk aandeel van overgeeft gehad, maar er is een enorm verschil tussen het hebben van een te veel op een feestje en in slaap vallen op een kleine opblaasbare buis op een rivier.

Het meisje had zo veel gedronken dat ze nauwelijks haar ogen open kon houden; ze had geen plaats op een rivier of waar dan ook voor die kwestie, vooral op haar eigen. De tekenen zijn er, iedereen weet dat vorig jaar 22 mensen stierven, iedereen weet dat emmers een belachelijke hoeveelheid alcohol bevatten. Het enige gevaar is denken dat je onoverwinnelijk bent.

Het zou pure speculatie zijn om te suggereren wat er met haar gebeurd zou kunnen zijn als we niet meegevaren waren. Ze had door anderen gevonden kunnen worden, ze had kunnen verdrinken of ze had de volgende ochtend in Vientiane wakker kunnen worden. Het enige wat ik weet is dat zij en haar vrienden haar in een situatie hebben laten belanden die haar in groot gevaar heeft gebracht en dat was volledig te vermijden.

tubing in vang vieng
Houd je tube in de gaten!

Would I recommended tubing in Vang Vieng?

Volmondig JA! Het is een beetje smakeloos en puur voor ons toeristen, maar het is ontegenzeggelijk leuk. Het is er prachtig, je kunt er lekker wat drinken, tafeltennissen of volleyballen en het is een schitterende manier om een middag door te brengen.

Just please please keep the slightest bit of common sense with you and don’t get wasted on the river. Heb een beetje respect voor jezelf en de lokale bevolking die er wonen. Neem een drankje, zeker, maar overschrijd die grens niet.

Na de positieve veranderingen die de lokale bevolking na vorig jaar heeft doorgevoerd, ligt de verantwoordelijkheid puur bij ons als reizigers om een verandering in ons gedrag aan te brengen om meer tragedies te voorkomen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.