Verstandig spenen om stress bij merrie en veulen te verminderen

Studies hebben aangetoond dat het spenen in een groep op de weide over het algemeen de minst stressvolle methode is voor zowel merries als veulens. Dit werkt het beste als de groep lang genoeg bij elkaar is geweest dat de paarden maatjes zijn geworden, en er meerdere merries en veulens moeten worden gespeend. Nadat is vastgesteld welk veulen klaar is om te worden gespeend, wordt de moeder van dat veulen uit de wei gehaald en naar een afgelegen paddock gebracht waar ze haar veulen niet kan zien of horen. Haar baby blijft in de wei met zijn vriendjes en vertrouwde omgeving. De rest van de merries wordt geleidelijk verwijderd over een periode van weken tot alle veulens gespeend zijn. Deze methode zorgt ervoor dat zowel de merries als de veulens bij paarden blijven die ze kennen, wat stress vermindert.

Bij het spenen in de stal, worden de merrie en het veulen naar de stal gebracht en gevoederd. Dan leidt een begeleider de merrie uit de stal en neemt haar mee naar een afgelegen paddock, terwijl het veulen in de stal blijft. Voordat de merrie wordt weggehaald, is het belangrijk om de wateremmers en al het andere waar het veulen tegenaan zou kunnen lopen, even uit de stal te halen. Sommige eigenaren denken dat het makkelijker is voor de baby’s om twee veulens in dezelfde stal te zetten voor het spenen, maar uit onderzoek is gebleken dat dit juist meer stress oplevert voor de baby’s. Na een periode van dagen of weken, als de gespeende veulens tot rust zijn gekomen en goed eten, kunnen ze weer samen in een groep naar buiten worden gebracht.

Hoewel de abrupte methode hard klinkt, is het, als het goed gedaan wordt, makkelijker voor alle betrokkenen: merrie, veulen en verzorgers.

“Ik zet elk veulen in zijn eigen stal, maar er zijn andere paarden in de stal om hen gezelschap te houden,” zegt Oliver, die spenen op ongeveer drie maanden leeftijd en vindt de schuur spenen methode werkt in zijn voordeel.

“Er is een overdrachtsperiode als het veulen verliest zijn moeder, maar ik ben het spelen van de rol van de merrie als het veulen kijkt naar mij,” legt hij uit. “Als de baby bij zijn moeder is, is hij afhankelijk van haar en van de andere veulens. Door elk veulen bij het spenen te isoleren, kunnen ze volledig afhankelijk van mij worden. Ik breng veel tijd door met elke baby in zijn stal als ik ze speen.”

Oliver heeft ontdekt dat als er maar één veulen te spenen is, dit stressvoller kan zijn voor die baby omdat hij geen andere veulens heeft gehad om mee te spelen en de neiging heeft om meer afhankelijk te zijn van de merrie.

“Je moet misschien meer tijd doorbrengen met dit veulen bij het spenen,” merkt hij op.

Oliver vindt de speentijd ideaal voor halsterbreken en uitgebreide behandeling van de veulens. Door elk veulen gedurende de dag meerdere keren in de stal te bezoeken, wint hij hun vertrouwen en kan hij ze al snel naar buiten leiden om door de stal te lopen. Hij geeft er de voorkeur aan om pas gespeende veulens een aantal weken op stal te houden terwijl hij met ze werkt. Na ongeveer een maand laat hij de groep gespeende veulens weer samen naar buiten gaan, maar tegen die tijd zijn ze zelfverzekerd en gemakkelijk te hanteren.

“Zicht en geluid zijn twee van de belangrijkste dingen bij het spenen. Als de baby de merrie kan horen of zien, zelfs op een kwart mijl afstand, is dat stressvol voor zowel de merrie als het veulen,” merkt Oliver op. “Het beste beleid is uit het zicht en geluid. Het kan zijn dat je de merrie een paar dagen van het erf moet stallen.”

Als je maar één merrie en veulen hebt, kan het spenen een grotere uitdaging zijn, vooral als je een klein areaal hebt waar het niet mogelijk is om te voorkomen dat ze elkaar zien en horen. In dit geval kan uw beste plan zijn om ze op één faciliteit te stallen tot het tijd is om te spenen, en dan de merrie naar een andere boerderij te laten verhuizen, waarbij het veulen in zijn vertrouwde omgeving blijft, bij voorkeur met een maatje.

Paarden zijn kuddedieren en een alleenstaand veulen, pas gescheiden van zijn moeder, kan panisch worden. U moet een plan bespreken met uw dierenarts of een andere ervaren ruiter voordat u het veulen laat spenen. Een maatje zoals een ezel, oudere pony of zelfs een geit kan een “oppas” zijn voor het veulen. Introduceer het nieuwe maatje aan het veulen over het hek voor het spenen en laat ze aan elkaar wennen voor je ze bij elkaar zet.

Wanneer spenen

Er is niet zomaar een datum op de kalender te prikken als het perfecte moment om te spenen. Om het spenen zo min mogelijk stressvol te laten verlopen, moet je veulen aan een aantal belangrijke criteria voldoen. Hij moet minstens drie maanden oud zijn, bij voorkeur tussen de vier en zes maanden oud, en in goede algemene gezondheid verkeren. Hij moet gezond en sterk zijn, een goede eetlust hebben en voer en krachtvoer eten dat bedoeld is voor opgroeiende veulens. Wanneer hij met andere merries en veulens omgaat, moet hij onafhankelijk zijn van zijn moeder en regelmatig sociaal contact hebben met andere veulens.

De melk van de merrie heeft de eerste zes weken na het veulenen de hoogste voedingswaarde. Tegen de tijd dat het veulen drie maanden oud is, krijgt hij niet veel voeding meer uit de melk van zijn moeder, hoewel hij zal zogen zolang ze samen zijn, meer als een troostende gewoonte dan iets anders.

Sommige ruiters spenen rond de drie maanden, terwijl anderen merrie en veulen samen laten tot de baby vier, vijf, zelfs zes maanden oud is.

De precieze leeftijd van het veulen is niet zo belangrijk als zijn fysieke, mentale en sociale ontwikkeling. Een oudere merrie of een merrie die moeilijk op gewicht te houden is, kan conditie verliezen terwijl ze haar veulen verzorgt, daarom kiezen sommige eigenaren ervoor om het veulen met drie maanden te spenen.

Combineer het spenen niet met een ander stressvol scenario, zoals een bezoek van de dierenarts of de smid. Ontworm of vaccineer niet tijdens het spenen en gebruik dit moment niet om nieuwe paarden in de groep te introduceren.

Wacht met spenen als je veulen onlangs ziek is geweest. Let ook op het weer. Als de voorspelling stormachtig weer is, of het is bijzonder warm en vochtig, kies dan een andere dag, zodat je deze extra stress voor de paarden niet hebt.

Je zult zowel de merrie als het veulen goed in de gaten willen houden na het spenen, dus speen niet op een dag dat je er een tijd niet zult zijn.

Het is verstandig om dagelijks de temperatuur op te nemen tijdens deze eerste paar dagen. Een verhoogde temperatuur is vaak het eerste teken van ziekte of infectie, dus neem contact op met uw dierenarts als dit zich voordoet, zodat het veulen kan worden behandeld, indien nodig.

Het verminderen van het graanrantsoen van de merrie, maar niet haar ruwvoer, zal haar helpen te stoppen met het produceren van melk en “opdrogen”. Observeer de uier van de merrie dagelijks en neem contact op met uw dierenarts als u tekenen van mastitis ziet, zoals koorts, zwelling en een gelige, etterende substantie.

De weaningstijd kan ontmoedigend lijken, maar als u het verstandig aanpakt, zal het snel voorbij zijn. Uw veulen zal wennen aan deze nieuwe fase van het leven en u kunt nog meer tijd met hem doorbrengen, waardoor een blijvende band ontstaat.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.