USC’s defense gets its (second) act together in victory over UCLA

Die naden werden zaterdag in de wilde 43-38 overwinning op UCLA weer tot het uiterste opgerekt. De verdediging van de Trojans stond een seizoen-high 549 yards toe. Ze werden opnieuw getackeld door UCLA quarterback Dorian Thompson-Robinson, die 364 yards en vier touchdowns gooide, en overlopen door Demetric Felton Jr., die 90 yards rende en twee touchdowns door de lucht toevoegde.

Advertentie

Tackles werden gemist. Er werden fouten gemaakt. Maar na een eerste helft die de verdediging niet snel zou vergeten, gaf een reeks schitterende stops en spelveranderende plays in de tweede helft USC zaterdag het leven dat het nodig had om UCLA voorbij te glippen met nog 16 seconden te spelen.

“Aan het eind van de dag, moet je dingen laten gebeuren,” zei USC safety Talanoa Hufanga. “Als verdediging kwamen we samen.”

Tackles

Hufanga was opnieuw de speerpunt van die inspanning. Hij eindigde met 17 tackles, waarvan twee voor verlies, en forceerde een fumble op een mislukte punt. Maar het was zijn interception met 10 minuten te gaan in de wedstrijd die het tij keerde voor de Trojans, die slechts een paar minuten daarvoor met twee scores achterstonden. Zes plays later na zijn pick, nam USC zijn allereerste voorsprong van de wedstrijd, 36-35.

“Ik kan Talanoa niet genoeg bedanken,” zei USC coach Clay Helton. “Just a huge momentum play.”

Doorheen een inconsistente eerste helft, USC worstelde om elke schijn van dat momentum te grijpen. Telkens wanneer de aanval een ritme leek te vinden, liet de verdediging het glippen – vaak letterlijk.

Advertentie

Geen enkele Trojaanse verdediger was immuun voor deze fouten. Safety Isaiah Pola-Mao was het hele seizoen één van de meest consistente verdedigers van de Trojanen geweest. Halverwege het tweede kwart ving Felton een swing pass in de flat met alleen Pola-Mao voor zich. Maar de junior safety faalde bij de tackle, en Felton liep de end zone in voor een 21-yard touchdown.

USC's Amon-ra St. Brown vangt de winnende touchdown pass terwijl hij wordt verdedigd door UCLA's Rayshad Williams op 12 dec. 2020.

Sports

Groot laatste kwart geeft USC een spannende comeback overwinning op rivaal UCLA

Dec. 12, 2020

” soort van had ons op onze hielen,” Helton zei.

Advertisement

Nauwelijks een paar minuten later, Felton ving een wheel route langs de zijlijn, waar USC cornerback Isaac Taylor-Stuart stond te wachten. Maar Felton glipte door zijn handen en boog de eindzone in om UCLA een 21-10 voorsprong te geven met nog 20 seconden te spelen in de eerste helft.

“Deze wedstrijd ging al vroeg niet onze kant op. Sommige zelf toegebrachte wonden,” zei Helton.

Toch bleef verdedigingscoördinator Todd Orlando kalm tijdens de rust. We zijn in positie, vertelde hij hen. Maak gewoon de plays.

Advertentie

“We kwamen binnen en zeiden, we hebben gewoon hun beste schot genomen,” zei Helton. “We spelen niet geweldig op dit moment. Laten we de knop omdraaien. Laten we ons voetbal spelen en 30 minuten vechten, en we hadden alle 30 minuten nodig om het voor elkaar te krijgen.”

Highlights van USC’s 43-38 overwinning op UCLA in de Rose Bowl op zaterdagavond.

Ingebed in dat half uur was wat leek op een seizoen van grote spelsituaties voor een verdediging die er wanhopig behoefte aan had.

Advertentie

Nadat linebacker Kana’i Mauga nog een tackle miste om UCLA running back Brittain Brown vrij te laten lopen voor een touchdown in het derde kwart, marcheerde USC het veld af en scoorde op een duikende, diepe bal naar Tyler Vaughns. Vanaf dat moment leek de verdediging van de Trojans eindelijk zijn kracht te vinden.

Bij het volgende balbezit dwong USC de Bruins van het veld. Maar de punter had andere plannen en hield de bal zo lang vast dat hij moest vluchten voor Hufanga. USC antwoordde met een touchdown naar Amon-ra St. Brown.

Een vierde en één op UCLA’s allernieuwste drive ging ook snel mis, dankzij linebacker Drake Jackson, die door de lijn barstte en Felton neergooide voor een verlies van drie. Toen UCLA opnieuw voor een vierde en één kwam te staan, met nog iets meer dan vier minuten te gaan, ging het er opnieuw voor maar het mocht niet baten, want Hufanga en linebacker Hunter Echols zorgden samen voor de stop.

Advertentie

UCLA zou nog twee kansen krijgen, maar elke keer stond de verdediging van USC sterk. De Bruins bereikten de 25-yard lijn, maar moesten genoegen nemen met een velddoelpunt om een nipte 38-36 voorsprong te nemen die slechts 36 seconden zou standhouden.

USC-spelers voorkomen dat UCLA tight end Greg Dulcich (85) een vangbal maakt op een wanhoopspas aan het einde van de wedstrijd.

USC-verdedigers voorkomen dat UCLA tight end Greg Dulcich (85) een vangbal maakt op een wanhoopspas aan het einde van de wedstrijd.
(Sean M. Haffey / Getty Images)

Met een laatste kans, lanceerde Thompson-Robinson een gebed naar de eindzone toen de tijd verstreek en een stille, fanloze Rose Bowl zijn adem inhield.

Advertentie

Maar de verdediging van USC sloeg de wanhoopsbom neer en drukte zo zijn laatste stempel op een verbluffende prestatie die bijna wegglipte.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.