Up with This I will not put!

Dit is het soort Engels waarmee ik niet zal ophouden.

– Winston Churchill (waarschijnlijk) over een redacteur die een zin in zijn memoires die op een voorzetsel was geëindigd, verkeerd interpreteerde

Kan je een zin eindigen met een voorzetsel? Dit is al lang een onderwerp van discussie in grammaticale kringen, hoewel momenteel de meeste mensen suggereren dat het prima is.

Voordat we kijken of een zin eindigen met een voorzetsel acceptabel is of niet, moeten we ons eerst afvragen: wat is een voorzetsel? Het zijn lastige woordjes zoals aan, bij, in, op, onder, met, boven enz. In principe zijn ze als bindweefsel, of mortel tussen bakstenen. Of kleine sleepbootjes die zware oceaanstomers voort trekken. Ze lijken op zichzelf niet veel te doen, maar we hebben ze nodig om de hoofdconcepten van zinnen samen te voegen.

Denk aan de zin Ik ga naar het strand. Wat zijn de belangrijkste elementen van die zin? De meeste mensen zouden zeggen ik, gaan, en het strand. Ze vertellen ons wie, wat er gebeurt, en waar. Maar om gaan en het strand samen te voegen, moeten we, om de zin te laten vloeien, en duidelijk te maken dat het strand onze bestemming is.

Ze lijken misschien eenvoudig voor een moedertaalspreker, maar voorzetsels zijn erg moeilijk om perfect te leren voor niet-moedertaalsprekers. Ze hebben vaak geen betekenis op zichzelf, of ze worden meestal geassocieerd met een concept (bijv. met en samen), maar kunnen verschillende functies vervullen, afhankelijk van hun context. Ze hebben ook niet altijd directe equivalenten in andere talen, maar zelfs als ze dat lijken te hebben, kan een zin in het Engels die lijkt op een zin in een andere taal nog steeds een ander voorzetsel gebruiken.

De reden dat ik denk dat sommige mensen het niet goedkeuren om zinnen te eindigen met voorzetsels, is dit idee van verbondenheid. Omdat ze de neiging hebben woorden of zinsdelen samen te voegen om een zin samenhangend te maken, zul je meestal voorzetsels vinden tussen genoemde woorden en/of zinsdelen. Dus het vinden van een aan het eind van een zin is iets waar sommige mensen gewoon niet mee om kunnen gaan.

Maar voor mij zijn er twee belangrijke redenen waarom het ok is.

Ten eerste is het gewoon makkelijker en natuurlijker om een voorzetsel aan het eind van een zin te zetten, in veel gevallen, in tegenstelling tot de verdraaiingen die men zou moeten doen om dit te vermijden. Bijvoorbeeld:

Wie woont er bij jou? / Met wie woon je samen?

Waar luister je naar? / Waarnaar luister je?

Welke elpee zal ik opzetten? / On which album shall I put? Op welk album zal ik zetten? Welk album zal ik opzetten? Ik geef het op.

Ik denk dat bijna iedereen het ermee eens zal zijn dat de eerste voorbeelden hierboven veel beter klinken dan de tweede, die klinken als slechte Yoda-impressies.Sommigen zullen misschien aanvoeren dat grammaticale/syntactische nauwkeurigheid belangrijker is dan natuurlijk klinken, maar a) een zin niet eindigen met een voorzetsel wordt niet als regel aanvaard, en b) natuurlijk klinken is heel belangrijk omdat taal daardoor gemakkelijker te gebruiken en te begrijpen is, en de meeste van wat wij als harde grammaticaregels beschouwen, zijn voortgekomen uit wat mensen aanvaardden als goed klinkend.

Ten tweede, we hoeven geen voorzetsel tussen twee dingen te zien om te begrijpen dat het ze met elkaar verbindt. Als iemand vraagt met wie je samenwoont, begrijpen we instinctief dat Wie en jij verbonden zijn door met, en dat het antwoord zal luiden in de trant van Ik woon samen met ___. Ik denk ook dat een vraag die begint met een voorzetsel (bv. Met wie woon je?) de zaak niet duidelijker maakt dan een vraag met een voorzetsel aan het eind. Het voorzetsel staat nog steeds niet tussen de dingen die het verbindt, of het nu aan het begin of aan het eind van de zin staat.

Het vervelendste van pedanten die erop staan zinnen niet met voorzetsels te laten eindigen, is misschien wel dat ze andere gevestigde patronen in het Engels negeren om hun voorzetsels eerder in de zin te plaatsen. Ze vinden het misschien niet leuk om te vragen What are you listening to? maar what is een vraagwoord dat bijna altijd aan het begin van een informatieve zin staat. Dus daar zetten klinkt niet alleen onhandig of overdreven formeel, maar het negeert ook een heel gewone, elementaire conventie, ten gunste van een conventie waarvan zij denken dat die correct is.

Basically waar het allemaal op neerkomt is: als het goed klinkt en iedereen je begrijpt, is het waarschijnlijk prima.

That’s all for now, places to go to, I have, hmm?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.