University Peak

De eerste dag plande ik University Peak, de hoogste in het onmiddellijke Onion Valley gebied en een SPS Mountaineers Peak. Ik was nog nooit in Onion Valley geweest, ondanks dat het een zeer populaire Eastern Sierra trailhead is, en ik was opgewonden om eindelijk wat toppen in het gebied te ervaren. Ik sliep op de onverharde weg die naar Shepard’s Pass leidde en werd vroeg wakker om kort na zonsopgang aan de Onion Valley trail te beginnen. De trailhead was al bijna vol toen ik aankwam, een populair gebied voor rugzaktochten en weekendtrips.

Zonsopgang boven de trailhead.
Zonsopgang boven de trailhead.

De zon kwam op toen ik de stoffige switchbacks opging en kort daarna het eerste van de vele meren passeerde waar Onion Valley bekend om stond. Het duurde niet lang voordat ik de oevers van Gilbert Lake bereikte, en mijn eerste goede blik kon werpen op de noordwand van University Peak, meestal klasse II met wat klasse III in de bovenste delen.

De noordwand van University Peak. Route aan de rechterkant.
De noordzijde van University Peak.

Ik vervolgde het pad en pikte een goed bruikbaar pad op dat in de richting ging van Matlock Lake, een populaire backcountry camping. Het pad leidde naar het meer, maar ik ging verder over gemakkelijke paden op granieten platen naar een brede granieten rib tussen Matlock en Bench Lakes. Ik moest mijn water bijvullen voor de 2600+’ klim naar de noordzijde, maar ik wilde geen hoogte verliezen om naar een van beide meren te gaan. Het zag ernaar uit dat er iets hogerop een kleine, naamloze waterput was, dus ik sprong over de rotsblokken naar de kleine heldere poel op 11.400′ onder het begin van de noordwand.

Granietplaten tussen de twee meren.
Granieten platen tussen de twee meren.
Hoge tarn.
Hoge tarn.

Ik ging zitten en begon mijn waterflessen te vullen, terwijl mijn rugzak een paar meter achter me op de rotsen rustte. Ondanks de algemene kalmte en het feit dat er geen wind stond, hoorde ik een kleine coyote op me afkomen terwijl ik mijn flessen vulde. Ik draaide me om en vond hem snuivend aan mijn rugzak op ongeveer 3 meter afstand, en schreeuwde “HEY GET OUT OF THERE!” vooral in verrassing in plaats van woede. Hij hield zijn kop schuin, alsof hij me net had opgemerkt, en draafde toen rustig naar de andere kant van het meer, voordat hij weer de helling afliep.

Konijn die wegliep.
Konijn die wegliep.

Het hoogste punt waarop ik ooit een coyote in de Sierras had gezien, was ongeveer 9000′, dus het verbaasde me dat ik er een zag in dit dorre meertje, waar niet eens marmotten of pika’s te eten waren. Met gevulde flessen staarde ik omhoog naar de noordwand, mijn taak was duidelijk. De veiligste route zou zijn om rechtdoor omhoog te gaan in een ondiepe geul, maar dit zag eruit als losse steenslag. In plaats daarvan koos ik voor de stevige richels aan de linkerkant en kon ik een gemakkelijke klasse III aanhouden terwijl ik het lossere materiaal in het midden vermeed.

Geklutste klasse II-III.
Geklutste klasse II-III.

Omstreeks halverwege kreeg ik hevige buikkrampen en moest ik een lange pauze inlassen om tussen de rotsen mijn behoefte te doen (gewoon een zwaar geval van HAFE – flatulentie-uitdrijving op grote hoogte). Ik voelde me iets beter na een luidruchtige stop en ging verder. De rotsen werden iets steiler toen ik de top van de noordelijke bergkam naderde. Ik traverseerde naar het bovenste deel van de geul, die hoger steviger was dan bij de basis, en bereikte kort daarna de bergkam. Ik dacht dat ik vanaf dat punt bijna op de top was, maar het duurde nog minstens 20 minuten om langs de noordelijke kam te traverseren en uiteindelijk de topblokken te bereiken.

De noordelijke kam bereiken.
Bereiken van de noordgraat.
Doorkruisen van verschillende kleine gendarmes.
Doorkruisen van verschillende kleine gendarmes.

Voor mijn eerste Sierra-top sinds lange tijd waren de uitzichten echt ongelooflijk. Het uitzicht naar het zuiden in Vidette Meadow was bijzonder indrukwekkend, met uitzicht op East en West Vidette, Center Peak, en Junction Peak, Mount Keith en Mount Williamson in de verte. Het westen bood een uitzicht in vogelvlucht direct in Kings Canyon en het Mount Clarence King gebied. Hoewel het een beetje wazig was, kon ik de meeste 14ers in het Palisades-gebied zien, waaronder Split Mountain.

Zuidwestelijke blik richting de Great Western Divide.
Zuidwestelijke blik richting de Great Western Divide.
Summit-panorama.
Panorama van de top.
Center Peak.
Center Peak.

Ik heb ruim een half uur op de top doorgebracht om van het uitzicht te genieten voordat ik besloot om af te dalen naar de University Pass, die berucht staat om zijn losse ondergrond en waar ik niet veel plezier aan zou beleven. Ik zou snel leren waarom. De afdaling van de top was aanvankelijk heel aangenaam, losse zanderige bankjes waar ik op kon neerploffen en zo 1000′ naar beneden kon vallen in waarschijnlijk 15-20 minuten. Ik wist uit reisverslagen dat de eigenlijke pas niet de eerste grote kloof was die je bereikt, maar de tweede, verder naar het oosten. Ik wist ook dat, hoewel deze kloof niet de pas was, hij toch te doen was, maar wel erg steil. Van bovenaf zag het er niet verschrikkelijk uit, dus ik daalde af, maar vond minder zand en meer losse rots over stevig vuil, meer een glibberige kogellager-achtige afdaling. Toch was het niet te verschrikkelijk, en ik vond hier en daar stukken stevig gesteente om me op te richten, om uiteindelijk de morene ver beneden me te bereiken.

De kortere weg naar de universiteitspas volgend.
Op zoek naar de kortere weg naar de universiteitspas.
Bovenste morene.
Bovenste morene.

Toen ik de morene bereikte, dacht ik dat mijn moeilijkheden voorbij waren. In werkelijkheid waren ze nog maar net begonnen. Ik begon over de morene en merkte dat hij ongelooflijk los was, met enorme rotsblokken zo groot als koelkasten die onder mijn gewicht verschoven. Van de morene afspringen in de geul eronder leek geen beter alternatief, dus hopte ik in een pijnlijk traag tempo over het ongelijke terrein, en deed er een uur over om een droog, zanderig bekken te bereiken dat vrij was van grote rotsblokken. Ik hoopte vanaf dit punt een pad naar Robinson Lake te kunnen volgen, maar was teleurgesteld dat ik nog meer keienvelden moest doorwaden, hoewel dit tweede deel veel steviger was.

Zicht op de enorme morene, mijn route haaks naar rechts.
Kijkend op de enorme morene, mijn route haaks naar rechts.

De hele tijd had ik overwogen om op de terugweg Independence Peak te beklimmen, wat een extra stijging van 1000′ vanaf Robinson Lake zou vereisen. Maar omdat ik die middag nog naar Mammoth moest om boodschappen te doen en uitgeput was van het moreneveld, heb ik het voorstel laten schieten.

Independence Peak over Robinson Lake.
Independence Peak over Robinson Lake.

Toen ik bij Robinson Lake aankwam, zag ik de eerste mensen die ik sinds de parkeerplaats van die ochtend had gezien, waaronder een paar gezinnen met kleine kinderen, wat erop wees dat ik er bijna was. Het pad naar het meer eindigt aan de noordoostkant, en ik volgde de cairns en andere wandelaars langs het steeds beter afgebakende pad naar de parkeerplaats. Nadat ik mijn voeten snel in de rivier had gedompeld, verliet ik Onion Valley en at wat bij de Mountain Rambler Brewery in Bishop alvorens door te rijden naar Mammoth voor het begin van mijn huwelijksweek.

Continued….

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.