Twelfth Night

William Shakespeare
National Theatre
National Theatre Live
23-30 april 2020

Tamara Lawrence, Daniel Rigby en cast in Twelfth NightCredit: Marc Brenner
Phoebe Fox en Tamara Lawrence in Twelfth NightCredit: Marc Brenner

Shakespeare’s feestelijke komedie over liefde, kattenkwaad en misverstanden is ideaal escapistisch materiaal in deze tijden, en er was geen betere datum voor het National Theatre om hun productie van Twelfth Night online te vertonen dan 23 april, de verjaardag van de geboorte (en de dood) van de bard.

Naast het element van de travestie-vermomming bevat de productie van Simon Godwin ook een van geslacht verwisselde Feste en Malvolio. Terwijl het casten van vrouwelijke acteurs in traditioneel mannelijke rollen niet langer nieuw is – de laatste jaren hebben we Maxine Peake’s Hamlet, Helen Mirren als Prospero en Lucy Ellinson als Macbeth gezien – voelt het verfrissend om vrouwen in Shakespeareaanse komedie rollen te zien. Ook verhaaltechnisch is het logisch dat Olivia, die “het gezelschap en de aanblik van mannen heeft afgezworen”, zich uitsluitend met vrouwen omringt – inclusief een chique groep dienstmeisjes in zwarte jurken en reusachtige zonnebrillen.

Doon Mackichan maakt indruk als de clowneske Feste, scherpzinnig in haar plagerijen en flamboyant exhibitionistisch in haar capriolen met de hansworstige Sir Toby en Sir Andrew; haar vocale vertolkingen van de verschillende liederen zijn uitstekend. Feste is in wezen een geslachtloos personage, dus de keuze van een vrouw in de rol voegt op interessante wijze iets toe aan de dynamiek.

Het is echter Tamsin Grieg, die de ster van de productie is, en met goede reden. De evolutie van haar Malvolia van hooghartig, hooghartig en stijf naar brutaal en belachelijk is een bewijs van zowel haar talenten als het potentieel van het personage. De briefscène, waarin Malvolia wordt wijsgemaakt dat Olivia verliefd op haar is, is een absolute topper. Grieg schertst met het publiek en danst in een werkende fontein. Haar showbizz entree op de trap – een sonnet zingend op muziek terwijl ze een striptease doet om niet alleen gekruiste kousen te onthullen, maar een volledig gele outfit – is triomfantelijk belachelijk.

De desillusie van haar personage is echter niet in het minst grappig. Vastgebonden en geblinddoekt, haar bedrog onthuld voor de ogen van een menigte omstanders, wordt Malvolia kwetsbaar en meelijwekkend; haar ontmaskering-gespiegeld in het verwijderen van haar pruik- haar laatste gelofte van wraak en haar trage, manke wandeling in de regen temperen de vreugde van de finale aanzienlijk.

Het zijn echter niet alleen de verwisselde rollen die invloed hebben op de behandeling van gender in het stuk. Olivia (Phoebe Fox) gedraagt zich eerst onhandig en onhandig tegenover Viola, op een manier die grappiger en relativerender is dan een traditionele vertolking. Vervolgens maakt ze Cesario op agressieve wijze het hof als een man – ze presenteert ‘hem’ met een kleine spandex zwembroek en klimt op Viola’s rug in de scène in het zwembad. Ondertussen is Oliver Chris’ Orsino leeghoofdig en egocentrisch, zo geobsedeerd door zijn ervaring van liefde als groter dan die van welke vrouw dan ook, dat hij Viola’s hints over het hoofd ziet.

Muziek is natuurlijk een integraal onderdeel van de productie. Personages barsten regelmatig uit in zang en dans, scène-overgangen worden overbrugd door korte live optredens en muzikanten hangen in de marge, altijd in de aanslag om de feeststemming te verhogen. Er is zelfs een gezongen versie van Hamlet’s iconische soliloquy, uitgevoerd door een drag queen – een echte indicator van het potentieel van dit stuk om het serieuze met het absurde te combineren.

De set is als een interieur Instagram feed tot leven gekomen, met zijn hangende planten, gepolijste vloeren en geometrische patroonmuren die de luxueuze huizen van Olivia en Orsino suggereren. Een reusachtige centrale driehoek, met trappen aan elke kant, draait rond om elke nieuwe scène te onthullen.

Deze productie, die door de hele cast op de lachspieren wordt gespeeld, volgt elke wending van Twelfth Night met energie, overdreven emotie en kluchtige humor, maar slaagt er ook in om contrast en subtielere momenten te bieden.

Recensent: Georgina Wells

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.