Subscribe

Foto: Chronicle Staff
De non-profit organisatie dient als een gemeenschap voor moslims.

Een moslimorganisatie gevestigd in Fremont heeft de banden met zijn oprichter verbroken nadat een intern onderzoek beschuldigingen van “professioneel wangedrag” en andere overtredingen bevestigde, zeiden functionarissen van het Ta’leef Collective deze week in een verklaring.

De non-profit organisatie dient als een gemeenschap voor moslims, die een reeks diensten aanbiedt die gebedskringen, ondersteuning voor voorheen opgesloten mensen en hulp aan nieuwe bekeerlingen tot de islam omvat. Oprichter Usama Canon staat bekend om zijn werk met jeugdige en volwassen gedetineerden en voormalige gedetineerden in Californië en Illinois.

Het is onduidelijk hoeveel mensen Ta’leef Collective bedient, en de groep heeft niet gereageerd op een oproep en e-mail met een verzoek om commentaar. Het collectief exploiteert een tweede locatie in Chicago.

Canon, een bekeerling tot de islam die Ta’leef Collective in 2002 oprichtte, is bekend in de moslimgemeenschap. Hij was vorig jaar het onderwerp van een National Public Radio-verhaal nadat in 2017 de diagnose ALS was gesteld, of de ziekte van Lou Gehrig, die fysieke functies belemmert, zenuwcellen vernietigt en als dodelijk wordt beschouwd. Canon was sindsdien in transitie uit de organisatie, zeiden ambtenaren in de verklaring die ze woensdag vrijgaven.

Dit jaar ontving het bestuur van de organisatie klachten over “verbaal misbruik en misbruik van gezag” door Canon, wat de aanleiding vormde voor het onderzoek, aldus de verklaring.

Het bestuur besloot in september om Canon te ontslaan, die sinds de zomer op verlof was geweest. Voordat ze dat deden, doken nieuwe beschuldigingen “van een ernstiger aard” op, zeiden ambtenaren, en de groep verbrak “alle professionele en contractuele relaties” met hem eind oktober.

Het was niet duidelijk waarom het collectief wachtte met het aankondigen van Canon’s ontslag.

Canon antwoordde niet op een telefoontje en e-mail gestuurd naar een bedrijf dat hij mede-oprichtte.

Canon heeft gediend als een moslim aalmoezenier in het Californische gevangenissysteem, volgens het NPR-rapport, en in Chicago is hij de geestelijk leider geweest voor het Inner-City Muslim Action Network, dat jongeren en voormalige gedetineerden dient, aldus het verhaal.

Canon “vertoonde gedrag dat onbetamelijk is voor de waarden, ethiek en principes die we hooghouden als kern van de missie en visie van Ta’leef,” zeiden functionarissen in hun verklaring, die niet specificeerde wat het gedrag was. Maar ze zeiden dat het zich over meerdere jaren had voorgedaan.

“We willen graag bevestigen dat Ta’leef Collective geen wangedrag van welke aard dan ook tolereert door haar leiders, docenten, medewerkers of vrijwilligers,” zei de verklaring. “We streven ernaar om iedereen die door onze deuren komt en met wie we omgaan te eren, respecteren en verwelkomen.”

Organisatieleiders moedigden iedereen met vragen aan om contact met hen op te nemen via hun website. De leiders zijn van plan om bijeenkomsten te organiseren op de Fremont en Chicago campussen van de organisatie “zoals nodig in de nabije toekomst om genezing en steun voor de leden van de gemeenschap te vergemakkelijken.”

Alejandro Serrano is een San Francisco Chronicle staff writer. E-mail: [email protected] Twitter: @serrano_alej

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.