Stedelijke landschappen fotograferen

Toegegeven, als ik aan landschapsfoto’s denk, denk ik instinctief aan natuurlijke taferelen. Het is echter ook belangrijk om niet te vergeten dat er ook stedelijke landschappen zijn, zoals het uitgestrekte Tokio.

Het woordenboek definieert het woord “landschap” als “alle zichtbare kenmerken van een gebied van landschap of land, vaak in termen van hun esthetische aantrekkingskracht.”

Als je het woord “landschap” hoort, denk je waarschijnlijk aan een uitgestrekt en uitgestrekt natuurlijk gebied, misschien met bomen en glooiende heuvels. Het is OK; hetzelfde gebeurt met mij als ik aan dat woord denk. Ik denk dat het voor fotografen een soort reflex is geworden om landschappen te associëren met natuur. Als je naar landschapsfoto’s zoekt, word je waarschijnlijk getrakteerd op een overvloed aan prachtige natuurlijke locaties. Het is echter de moeite waard erop te wijzen dat het genre van de landschapsfotografie vrij breed is.

Als iemand die opgroeide in New York City en die het pas verliet toen ik 18 jaar oud was, waren de enige landschappen die ik ooit kende stedelijke landschappen. In plaats van reusachtige bomen die over me heen hingen, had ik massieve gebouwen die de hemel schraapten. In plaats van bospaden had ik een raster van geplaveide straten, lanen en steegjes. Dit was mijn landschap, en het diende als de basis voor hoe ik mijn reis in de fotografie begon tijdens mijn eerste jaar op de universiteit.

Sindsdien heb ik veel tijd besteed om mezelf te leren door de bomen het bos te zien, als het ware, en de overvloedige nuances van stedelijke landschappen te waarderen. Ik wil graag enkele van mijn favoriete tips met u delen, zodat u ook de diversiteit van het stadsleven kunt leren waarderen.

Geef het “gimme shot” en ga verder

Fotograferen van stedelijke landschappen
Dit is een van mijn favoriete voorbeelden van een “gimme shot”. Ik kan me niet voorstellen hoeveel foto’s van deze compositie ik in mijn fotobibliotheek heb, en toch blijf ik deze foto’s nemen telkens als ik op bezoek ben.

Iedere fotograaf weet wat een “gimme shot” is. Of je het nu zo noemt of niet, je hebt er al veel gemaakt en hebt er waarschijnlijk veel voorbeelden van in je fotobibliotheek. De “gimme shot” is de foto die vrijwel elke fotograaf maakt, vooral als het een populaire plaats of activiteit betreft. Het is de foto waarbij je bijna niet hoeft na te denken, omdat hij gewoon het onderwerp vastlegt.

Het maken van de “gimme shot” is belangrijk, en ik zou nooit willen impliceren dat je het moet negeren. Maar het drijfzand waar ik zoveel fotografen in heb zien vallen, is dat ze gefixeerd raken op de “gimme shot” en vergeten over te stappen op creatievere benaderingen om het onderwerp vast te leggen.

Een van mijn favoriete voorbeelden van een “gimme shot” is er een van de Brooklyn Bridge die ik jaren geleden nam, en sindsdien heb ik veel vergelijkbare foto’s van deze scène gemaakt. En als ik weer op deze plek kom, zal ik deze foto opnieuw maken.

Fotograferen van stedelijke landschappen
Sommige van mijn favoriete foto’s van de Brooklyn Bridge zijn genomen toen ik de tijd nam om creatievere benaderingen voor mijn composities te vinden.

De reden hiervoor is dat zodra ik de “gimme shot” uit de weg heb geruimd, ik de behoefte om die specifieke foto te maken hoef op te geven en me kan gaan richten op creatievere manieren om de brug vast te leggen. Kijk, ik begrijp dat we allemaal de koninklijkheid en schoonheid van zulke populaire onderwerpen willen fotograferen. Het belangrijke punt om te onthouden is dat er veel manieren zijn om dat te doen.

Als je eenmaal je “gimme shot” te pakken hebt, moet je onmiddellijk beginnen met het zoeken naar andere manieren om je onderwerp vast te leggen. Misschien moet je veel dichterbij komen of een heel andere lens gebruiken. Misschien kun je op je rug gaan liggen en recht omhoog schieten. De sleutel is dat je jezelf losmaakt van de voor de hand liggende foto’s en tijd besteedt aan het zoeken naar de verborgen juweeltjes. Ondanks mijn voorliefde voor mijn “gimme shot” van de Brooklyn Bridge, heb ik veel meer liefde voor mijn meer obscure foto’s.

Find The City’s Rhythm

Photographing Urban Landscapes
Ik ben altijd een grote fan geweest van panningfoto’s. Het kan lastig zijn om ze uit te voeren, maar meestal zijn ze de moeite waard.

Elke stad, vooral de grote, heeft een ritme. Soms wordt het de “drukte” genoemd. Voor mij definieert dit de hartslag van een stad en haar inwoners. Fotografisch gesproken is het de manier waarop beweging kan worden gebruikt om de manier waarop een stad ademt over te brengen. Mijn ervaring is dat er twee manieren zijn om de beweging van een stad vast te leggen: door je te concentreren op je onderwerp dat door een scène beweegt en door je te concentreren op je scène terwijl iets of iemand erdoorheen beweegt.

Pangende foto’s. Als ik zeg dat ik een foto wil maken van mijn onderwerp terwijl het zich door een tafereel beweegt, bedoel ik met panning. Met andere woorden, ik draai of verdraai mijn lichaam zodat mijn camera door het kader beweegt in hetzelfde tempo en in dezelfde richting als mijn onderwerp. Dat is hoe je pan.

Typisch, ik streef ernaar om de sluitertijd van mijn blootstelling tussen 1/15 sec. en 1/30 sec. te krijgen, en als het bijzonder zonnig is, zal dat vereisen dat ik een neutrale dichtheidsfilter gebruik. Zo verminder ik de kans dat ik de belichting bij die sluitertijden verpest. Het is ook handig om je camera in te stellen op handmatige scherpstelling, handmatige belichting en burst-modus, zodat de camera niet hoeft te zoeken naar scherpstelling, de belichting niet hoeft te berekenen en je niet hoeft te vertragen bij het maken van je opnamen.

Fotograferen van stedelijke landschappen
Er zijn veel manieren om een lange sluitertijd te gebruiken om beweging vast te leggen. Ik vind het echter handig om me tegen een muur of paal te schrap te zetten, omdat de camera bij deze langere sluitertijden gemakkelijk trilt.

Het belangrijkste om te onthouden over panningfoto’s is dat er veel geduld, discipline en oefening voor nodig is. Je zou waarschijnlijk huiveren als je het belachelijke aantal mislukte panningfoto’s zag die ik heb gemaakt, alleen maar om die perfecte te krijgen. Wat belangrijk is, is om een boeiend onderwerp te vinden. Ik zoek meestal mensen die zich snel voortbewegen op een fiets of in een auto als ik panning oefen. Als het goed wordt gedaan, kunnen panningfoto’s een direct opvallend en dynamisch resultaat opleveren in stedelijke omgevingen.

Stilstaande foto’s met beweging. Een andere boeiende manier om het ritme van een stadslandschap vast te leggen is door beweging te illustreren in een statische scène. Dit is vooral gemakkelijk wanneer u zich op een drukke plaats bevindt of op een plaats met snel bewegende onderwerpen, zoals een metrostel. Net als bij panning, gebruik ik vaak sluitertijden tussen 1/10 sec. en 1/50 sec. In deze situaties vertrouw ik ook sterk op beeldstabilisatie – of dat nu met mijn lens of camera is (indien beschikbaar) – om trillingen of trillen te verminderen of te elimineren.

De sleutel tot dit soort foto’s is het vinden van unieke manieren om je bewegende onderwerpen tegenover je stilstaande onderwerpen te zetten. Misschien kun je een bewegende fietser tegenover een zittende voetganger zetten. Of je kunt een groep auto’s in één richting laten rijden terwijl anderen voor een rood licht staan. Het punt is dat beweging een natuurlijk verschijnsel is in elke stedelijke omgeving, en het kan leuk zijn om alle verschillende manieren te vinden om het te fotograferen.

Nighttime Is The Right Time

Photographing Urban Landscapes
Sommige stedelijke omgevingen kunnen veranderen van saai en onopvallend overdag naar briljant en levendig ’s nachts. Vaak noteer ik bepaalde locaties die ik overdag zie en bezoek ik ze opnieuw zodra de zon ondergaat om te zien hoe ze verschillen.

Opzij van een wat saaie rijm, is een van mijn favoriete tijden om een stad te verkennen de periode tussen zonsondergang en zonsondergang. De meeste steden krijgen een heel ander gevoel zodra de zon is ondergegaan en een vergeten herinnering is geworden. In plaats van te maken te hebben met zonlicht en schaduw, is elke straat en elk steegje verlicht met ontelbare kunstmatige lichten. Neon, gloeilampen, halogeen. Wit, blauw, geel. Deze lichtbronnen bieden talloze creatieve mogelijkheden voor foto’s van stadslandschappen.

Hier is één uitrusting die u wellicht bij u wilt hebben: een statief. Vanwege de beperkte hoeveelheid licht, zelfs in helder verlichte gebieden van een stad, kunt u het moeilijk vinden om een scherpe foto te maken. Een stevig statief kan dat probleem verhelpen en allerlei creatieve mogelijkheden bieden om bijvoorbeeld lichtsporen vast te leggen.

Plant Your Feet

Photographing Urban Landscapes
Het vinden van de juiste composities met de kop erop en onder een hoek vergde meer dan alleen de juiste positie kiezen. Wachten op de juiste elementen was van cruciaal belang om een gevoel van plaats en diepte te creëren.

Ik ben ervan overtuigd dat als je een bepaalde buurt van een stad wilt leren kennen, je je voeten op de grond moet zetten. Met andere woorden, zoek een hoek, stoep of muur en wacht.

Wel, wacht niet alleen. Observeer het leven om je heen. Let op alle kleine momenten. Train jezelf om te anticiperen op een gebeurtenis die op het punt staat te gebeuren en maak je camera klaar om het vast te leggen. Hoe meer tijd je jezelf toestaat om op één plek te blijven, hoe gemakkelijker het voor je zal zijn om op te gaan in de omgeving en volledig over het hoofd gezien te worden door andere voetgangers. Ik heb deze praktijk onlangs toegepast toen ik een serie maakte met de titel “Chinatown at Dusk.”

Ik heb deze buurt niet toevallig uitgekozen. Het was niet alsof ik een kaart uit een hoed trok of een dartpijltje gooide op een kaart van New York City. Tussen mijn eigen ervaringen en het zien van foto’s van andere talentvolle fotografen die ik bewonder, maakte ik een mentale notitie om meer tijd door te brengen in Chinatown bij schemering. Die buurt is zo’n prachtige mengelmoes van verschillende elementen en factoren, en wanneer alles samenkomt, is het magisch. Alles, van de bewoners van Chinatown tot de kleuren van al die gloeiende uithangborden en de verscheidenheid aan koopwaar – je vindt er een eindeloze bron van visuele inspiratie.

Omdat mijn uitdaging gebaseerd was op een specifiek tijdsinterval, zorgde ik ervoor dat ik ongeveer 90 minuten voor zonsondergang op de locatie aankwam. Zo kon ik de buurt op mijn gemak verkennen en aantekeningen maken van specifieke plekken waar ik nog eens terug wilde komen.

Fotograferen van stedelijke landschappen
In eerste instantie was de klant die naar de kapper ging op de hoogte van mijn aanwezigheid. Maar toen ik een tijdje bleef rondhangen, vergat hij me. Dit gaf me de perfecte gelegenheid om hem op het juiste moment vast te leggen.

Ik hield ook een lijst bij van compositorische ideeën die ik tijdens het scouten uitprobeerde. Na een tijdje realiseerde ik me dat er twee primaire composities waren waar ik naar toe neigde. De eerste was frontaal fotograferen terwijl ik aan de overkant van een winkel stond. De tweede was schuin fotograferen terwijl ik door een deuropening of raam gluurde. Omdat ik dit van tevoren had bedacht, hoefde ik minder tijd te besteden aan het zoeken naar plaatsen om mezelf neer te zetten en kon ik meer tijd besteden aan het wachten tot de juiste gelegenheid zich voordeed.

Tijd investeren in een bepaalde scène is een essentieel onderdeel van straatfotografie en een die zich vaak terugbetaalt met dividenden. Hoe meer tijd ik op een bepaalde plaats doorbracht, hoe meer ik nuances begon op te merken, zoals de manier waarop een kapper het haar van zijn klant scheerde.

Ik gaf mezelf de tijd om gewoon een waarnemer te zijn. Dat veroorloofde me de luxe van het fotograferen van de juiste momenten als ze gebeurden in plaats van lukraak een reeks foto’s te spuiten en hopen dat een van hen een blijvertje zou zijn.

En over de voordelen van het blijven zitten gesproken, een van de belangrijkste is dat het helpt om in je omgeving te kunnen opgaan. In plaats van verwoed te lopen, dan te stoppen om te fotograferen, dan weer te lopen, leunde ik gewoon achterover tegen een lantaarnpaal of een gebouwgevel en ging op in mijn omgeving. Mensen die me in het begin misschien hadden opgemerkt, vergaten uiteindelijk dat ik er was. Ik was gewoon een andere man, en dat was genoeg om hen in staat te stellen verder te gaan met waar ze mee bezig waren. Hoe minder ze op me letten, hoe meer ik in staat was om natuurlijke foto’s van ze te maken. DP

Meer werk van Brian Matiash op matiash.com.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.