Onconventionele olie

Binnen de enorme categorie van onconventionele hulpbronnen zijn er verschillende soorten koolwaterstoffen, waaronder zeer zware olie, oliezanden, oliehoudende leisteen en tight oils. Aan het begin van de 21e eeuw heeft de technologische vooruitgang mogelijkheden geschapen om wat ooit onontwikkelde reserves waren, om te zetten in economische reserves.

Zeer zware oliesoorten zijn rendabel geworden. Zware aardolie met een API-gehalte van minder dan 15° kan worden gewonnen door te werken met natuurlijke reservoirtemperaturen en -drukken, op voorwaarde dat de temperaturen en drukken hoog genoeg zijn. Dergelijke omstandigheden doen zich bijvoorbeeld voor in het Orinoco-bekken in Venezuela. Anderzijds is voor andere zeer zware ruwe aardolie, zoals bepaalde Canadese ruwe aardoliën, de injectie van stoom uit horizontale putten nodig, die ook drainage en winning door zwaartekracht mogelijk maken.

Teerzand verschilt van zeer zware ruwe aardolie in die zin dat bitumen zich met water aan zanddeeltjes hecht. Om deze grondstof in een reserve om te zetten, moet eerst oppervlaktemijnbouw of ondergrondse stoominjectie in het reservoir plaatsvinden. Later wordt het gewonnen materiaal verwerkt in een extractiefabriek die in staat is de olie te scheiden van het zand, de fijne deeltjes (zeer kleine deeltjes) en de waterslurry.

Alberta teerzanden
Alberta teerzanden

De locatie van de regio Alberta teerzanden en de bijbehorende oliepijpleidingen.

Encyclopædia Britannica, Inc.

OLieschalie vormt een vaak verkeerd begrepen categorie van onconventionele oliën, in die zin dat ze vaak worden verward met steenkool. Olieschalie is een anorganisch, niet-poreus gesteente dat enig organisch kerogeen bevat. Hoewel oliehoudende leisteen lijkt op het moedergesteente dat aardolie produceert, verschilt het in die zin dat het tot 70 procent kerogeen bevat. Daarentegen bevat het brongesteente tight oil slechts ongeveer 1 procent kerogeen. Een ander belangrijk verschil tussen oliehoudende leisteen en de “tight oil” die uit het moedergesteente wordt gewonnen, is dat oliehoudende leisteen niet aan voldoende hoge temperaturen wordt blootgesteld om het kerogeen in olie om te zetten. In die zin zijn oliehoudende leisteenlagen hybriden van olie uit moedergesteente en steenkool. Sommige olieschalies kunnen als vaste stof worden verbrand. Bij verbranding zijn ze echter roetig en hebben ze een zeer hoog gehalte aan vluchtige stoffen. Daarom worden oliehoudende leisteenlagen niet als vaste brandstoffen gebruikt, maar na winning en distillatie als vloeibare brandstoffen. Vergeleken met andere onconventionele oliën kan olieschalie momenteel praktisch niet worden gewonnen door middel van hydraulische fracturering of thermische methoden.

Schalieolie is een kerogeenrijke olie die uit olieschaliegesteente wordt gewonnen. Schalieolie, die zich fysiek onderscheidt van zware olie en teerzand, is een opkomende aardoliebron, en het potentieel ervan werd benadrukt door de indrukwekkende productie uit de Bakken-velden van North Dakota in de jaren 2010, die de aardolieproductie van de staat sterk heeft gestimuleerd. (In 2015 bedroeg de dagelijkse aardolieproductie van North Dakota ongeveer 1,2 miljoen vaten, ruwweg 80 procent van de hoeveelheid die per dag wordt geproduceerd door het land Qatar, dat lid is van de Organisatie van Olie-exporterende Landen.)

Tight oil is vaak lichte-zwaartekrachtolie die is opgesloten in formaties die worden gekenmerkt door een zeer lage porositeit en permeabiliteit. De productie van “tight oil” vereist technologisch complexe boor- en afwerkingsmethoden, zoals “hydraulic fracturing” (fracking) en andere processen. (Afwerking is de praktijk van het voorbereiden van de put en de apparatuur om aardolie te winnen). De bouw van horizontale putten met multi-fracturering completies is een van de meest effectieve methoden voor het winnen van tight oil.

Formaties die lichte tight oil bevatten worden gedomineerd door siltstone met kwarts en andere mineralen zoals dolomiet en calciet. Moddersteen kan ook aanwezig zijn. Aangezien de meeste formaties er op de datalogs (geologische rapporten) uitzien als schalie-olie, worden ze vaak aangeduid als schalie. Putolie met een hogere productiviteit lijkt samen te hangen met een hogere totale organische koolstof (TOC; de TOC-fractie is het relatieve gewicht van de organische koolstof ten opzichte van het kerogeen in het monster) en een grotere dikte van de schalie. De combinatie van deze factoren kan leiden tot een grotere poriëndrukgerelateerde breuk en een efficiëntere winning. Voor de meest productieve zones in de Bakken wordt de TOC geschat op meer dan 40 procent, en dus wordt het beschouwd als een waardevolle bron van koolwaterstoffen.

Andere bekende commerciële tight oil-velden bevinden zich in Canada en Argentinië. Zo werd verwacht dat de Vaca Muerta-formatie in Argentinië bij volledige exploitatie 350.000 vaten per put zou opleveren, maar aan het begin van de 21e eeuw waren er slechts enkele tientallen putten geboord, wat resulteerde in een productie van slechts een paar honderd vaten per dag. Bovendien heeft de Russische Bazhenov-formatie in West-Siberië 365 miljard vaten winbare reserves, wat potentieel groter is dan de bewezen conventionele reserves van Venezuela of Saoedi-Arabië.

Aangezien de commerciële status van alle onconventionele aardoliebronnen, bevinden de meest rijpe zich in de Verenigde Staten, waar onconventionele aardolie in de vloeibare, vaste en gasvormige fasen efficiënt wordt gewonnen. Voor “tight oil” wordt verwacht dat verdere technologische doorbraken het potentieel van de reserves zullen ontsluiten op een wijze die vergelijkbaar is met de wijze waarop onconventioneel gas in de VS is ontwikkeld

.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.